每座城市都是一道风景

朱赟 嘀嗒嘀嗒 2016-10-23


题图:booklover.tumblr.com


在我朋友圈的都知道,这一周我回了 Houston。


我来美国十多年了,其中六年多在 Houston,四年在 San Francisco,或者说硅谷。


这次回来是参加一个叫做 Grace Hopper 的会议,是一个全美技术女性的大会。所有知名高校和科技相关的公司都会送人来参加(你能想到的公司和高校都来,而且都会设展示亭)。技术交流还在其次,建立品牌、表达对女性的支持也是重要因素。还可以顺便招招人。此外还有很多社交活动,所以美国的技术人,尤其是女性,对此都不陌生。


因为在休斯顿读的书,很多研究生时候交的朋友都在这里,所以对这里有着格外深厚的感情。有点故土重游的感觉。


短短四天,几件事倒是让我觉得感触良深。


一、政治和宗教


同为美国最大的城市之二的三藩和休斯顿,也恰恰位于两个最 “极端” 的州。加州是典型的民主党执政。多少届之前就没有共和党什么事了。而德州可能是美国最保守的州,没有之一了。


最近是美国大选风头正劲的时候,但很多即使在美国多年的华人,为了保留中国国籍,并没有投票的权利。不过话说回来,这一届的两位也真的是让人……难以取舍。在加州的时候,朋友们谈到此事,大部分对民主党有些做法,比如厕所不分男女不能接受。尤其是公立学校的影响,因此很多家长只能选择把小孩送私立学校。而德州更为保守,且浸礼会的基督徒比例比较大,所以和德州的朋友聊到此事,自然立场更为明显。不过往年这个时候,街头巷尾应该很多车牌上、院子里都会对支持共和党有所表示,今年嘛,似乎大家都更为沉默了。(因为两位那么 “势均力敌”,公开支持谁似乎都有些尴尬。)而且因为现在墨西哥移民在德州的比例越来越高,以后德州会怎么样,谁也不知道。


政治的事,我不太懂。还是少说。


德州的基督徒教的影响力,也似乎更为浓烈。在休斯顿,周末对很多人来说就是教会时间。而在加州,尤其是硅谷,似乎这样的氛围要淡很多。


二、天气和活动


来过加州的人都知道,加州真的是四季如春,并没有明显的夏季和冬季。加上办公室都是恒温,所以几乎一年四季穿的衣服都差不多,不过是室内长袖和短袖的区别、室外薄外套和厚外套的区别。


而且硅谷气候特别干燥,所以没有蚊虫、也没有奇奇怪怪的动物在身边。也因此,这边人喜欢爬山、跑步、骑行等各种室外运动。公园、动物园,也常年是休闲娱乐的好去处。


休斯顿就不一样了,冬天特别短,也不冷。夏天特别热,还特别长。这样的地方,没有空调,真的是没有办法过活的。(而加州大部分人家从来就不需要开空调。)很多时候,车停在室外停车场,晒一会再进去的时候,似乎都能闻到自己被烤熟的香味。


所以休斯顿几乎所有地方的冷气都开的特别足。刚来美国的时候很不适应,经常大夏天被冻得跟个冰棍似的。这一点到现在我都不是特别能理解。


休斯顿还很潮湿。戴眼镜的,室内到室外常常得先擦去眼镜上的雾气。也因为又热又潮,所以蚊虫滋生地特别厉害。所有的户外活动都要做好防蚊虫的准备。还有很多公寓会有蟑螂。那种光着身子进了淋浴间,突然发现靠近天花板的墙壁上趴着一只小强看着你的心情,你可能永远不能体会。


三、房子


因为德州人不能有那么多的室外活动,所以德州很多人家房子都很大。因为加州气候好,加之硅谷这个科技中心的逐年发展,所以加州的房价……房子都很小。


我们四年前从德州搬来加州的时候,房子价格贵了一倍,面积却变成了原先的一半。好在这辈子已经住过大房子了,也没有什么遗憾了。很多之前购置的家什只好处理掉。德州每家都有充足的杂物间。而加州,很多人家都是拿出车库的一部分来储物。


所以在休斯顿的时候,和很多朋友一样,特别喜欢请一堆朋友来家里玩。经常就是二三十人。那时候一个人可以准备十几二十个人的食物。等到了硅谷,家里来五六个朋友,就塞得满满的了。一般朋友聚会,大部分时候是下馆子。当然,也有一些朋友的房子还是很大,这种还是比较少,而且离公司通常也会比较远。


四、工作


休斯顿最主要的产业是石油和医疗。因此很多留在休斯顿的朋友,工作和这两个产业都或多或少有点关系。但是计算机专业而言,就业机会就远远不如硅谷了。硅谷则可以称为创业者、互联网技术、软件开发者的乐园。从工作待遇、工作环境,到工程师文化、创业热情,都为硅谷不断吸引着一批又一批的创业和技术人士。


不论是休斯顿,还是硅谷,其文化和氛围,却是文字无法尽述的了。何况每个人在意的东西不一样,会有感悟的东西也不一样。对我而言,休斯顿的读书年代,和硅谷这几年的职场生涯,都给我的成长都带来很多惊喜和收获。


其实,每个人,每一段人生旅途,又何尝不是如此呢?




(下面做一个友情推广。)


很多时候,我们从书里看到的,别人那里听到的,其实是通过别人的思维方式演化后的信息。和自己亲历的差别还是很大的。


比如我的很多朋友都是读书的时候就来美国的,其实对于国内的就业情况和技术发展早已经不太关注。对于回国这个问题,也就会有太多的不确定性。反之亦然。很多在中国的人,虽然屡屡接触到很多和硅谷相关的报导,其实对于硅谷实际的情况,也很难有个客观的判断。


极客邦最近正在策划一个 “中国技术开放日·美国站” 的项目(以下简称 “美国站”)。该活动希望通过安排一个硅谷的系列行程,让国内企业的实力代表尤其是领导和技术人才能够有机会更深入的了解硅谷,也有机会展示国内的创新和领先。


本次活动会从多个角度来展示 “美国站”:

  • 创新者的圣杯:主要是关于国内外创新企业或者创新技术人士都是如何进行创新的,企业文化如何鼓励创新;

  • 解锁硅谷密码:揭秘硅谷一系列行程,谈谈这些企业现在在进行的一些好玩的项目 http://chinatechday.com (原文链接)这里有我们的行程安排;

  • 构建世界对话:我们邀请了国内外技术实力代表前往硅谷演讲,面向硅谷招募400名左右的华人工程师,共同探讨一些前沿的研究实践;

  • 下一个时代:这里会邀请参加行程的各位都聊聊接下去这个时代,技术的热点会是什么,会在什么领域进行大变革等话题。

因为这次活动的第一站就在 Airbnb,所以我也特别希望能够借这个机会见见好些老朋友(比如极客邦创始人霍泰稳、医疗互联网资深技术人冯大辉、锤子科技研发总监池建强等等),更希望有机会结识一些新朋友。


说到这,其实我和他们三位的交情也始于去年极客邦 “美国站” 活动的邂逅。那次他们来和我们的 VP 有了一次比较深入的交流,并且很多 Airbnb 比较资深的技术管理者都参与了会面。(对于 Airbnb 的来访者来说,这是极少见的待遇。)听说上次他们在斯坦福做的演讲吸引的参加者也很多,反响也很好。


希望有兴趣的朋友可以了解一下这次活动,也希望在硅谷迎接您的到来! 

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