王烁:写作之难——财新文化

财新网 2015-02-02

The Sense of Style


Steven Pinker


Viking Adult, 2014-09


财小新

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作者:王烁
财新传媒主编


中国人重视写作,却很少有可行的写作指引。从E. B. White到Stephen King,再到William Zinsser,英语文法家们看法相通:好文章得清楚、简单、简洁、准确。写作是一门手艺,得训练。修改是写作的核心。中国人首次读到这些常识,往往醍醐灌顶,因为中国人写作讲究加法,而这些建议都是减法。


不过问题还在,怎么写文章?光靠减法可写不出文章。


所以要推荐Steven Pinker的新书。Pinker是美国一流认知科学家、语言心理学家,也是一位极好的作者,拿过普利策奖。他认为传统写作指南过于拘泥已经过时,志在以认知心理学的成果,系统重理写作指引,所以本书书名暗战The Elements of Style,而副题为“21世纪思考者的写作指南”。语言有差别,但人类认知的机理是相通的,也因为此,书中大多数写作建议有普适性,也适用于中文写作。


“写作是将网状的思想,通过树状的句法,组织为线状展开的文字。”Pinker一句话,道尽写作之难,也打开了写作之门。■


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