山西忆旧 | 晋源秋收时的掐谷儿活计

晓根 太原道 2016-10-30


 

掐谷儿是太原市晋源区秋收时节的农活儿之一,这种农活主要由妇女和我们这些因文革“停课闹革命”而辍学在家的小学生来完成,场地一般选择在生产队的打谷场里,我们管它叫“场儿”。


█ 乡村的标配,有的地方叫麦场,有的地方叫场院,还有的地方叫打谷场

 

场儿大多选在离村子不远的地方,为得是在夏收或秋收给乡亲们分口粮时搬运方便。我们三队的场儿就在我三爷爷家的房后头。那是一个很大的场子,拾掇这个场子很费工,因故乡的土壤是沙粘土,土里有小石子儿,所以要用细细的黄土垫上才行,然后经过反复碾压、洒水、再碾压,再洒水,直到平整才算完成。


█ 国画中的场儿

 

那时实行的是以生产队为单位的分配方式,土地的经营,收获的粮食全由集体来管理的。

 

到了秋收季节,村里人将地里的庄稼收割回来,堆在场儿里,一垛一垛的,像一座座小山。有谷子、玉米、高粱、稻子等,一年的辛苦都堆放在这里,是果实,也是希望。

 

进入秋季,天气凉得很快,一早一晚都得穿上厚一点的衣服。田野里的庄稼已经收割差不多了。树上的叶子随着秋风飘飞在有些荒凉萧瑟的田间地头,落在那些已经枯黄的野草上。人们们陆陆续续从田间聚集到场儿里,开始一年里最后一道工序,把集中在场儿里的粮食脱粒、晾晒、归仓。

 

最先进入场儿的是一群妇女和我们这些辍学在家的娃娃们,人们戏称我们是3861部队。我们的主要任务是掐谷儿。

 

掐谷儿,确切地说,应该叫切谷儿,因为谷穗是用一种叫爪镰儿的工具切割下来而不是用手掐下来的。这种工具约一拃大小,上窄下宽。那个弧形的宽面是刀刃,是专门用来切割谷穗儿的。窄处是刀背,刀背处有两小眼,有一条布带子或棉绳从眼儿上穿过,使之形成一个环,然后把大拇指套入环内就可以掐谷儿了。


█ 麦场秋收,本组图片由啄木鸟拍摄

 

掐谷儿时,大家围成一个大圆圈,每个人的身边,都有一捆捆金灿灿、黄澄澄的谷子,左手抓住一把谷穗儿,右手把刀放在谷穗儿的根部,抓谷穗儿的手向上一提,谷穗儿就被切了下来,然后顺势把它扔进场儿的中间,待晾晒、碾压、扬场后,再拉到村里的电磨上脱去谷壳,就变成了金灿灿、黄澄澄的小米了。

 

掐谷儿是计件工分制,每掐完一捆,就把掐掉谷穗的秸秆放在一边。堆放多了,再抱到记工员那儿以捆为单位去登记工分,然后,这些秸秆会被专人收走,捆绑、码齐、成垛、入仓,待冬季和来年开春时用铡刀切成一寸左右的秸秆,成为牲口最好的饲料。

 

掐谷儿这种活计,女人们最拿手,手快的女人,一天能挣十几分,比一个壮劳力挣得还多。印象中,妇女队长梁二梅手最快。我们这些八、九岁的娃娃不行,人小手慢,好的能挣五、六分,差的顶多四、五分。这种活儿刚开始觉得挺好玩儿,坐在小板凳上,又说又笑就把活儿干了,时间一长就不行了,不仅腰酸背痛,而且手被秸秆磨的生疼。而那些女人们就不同了,个个全是掐谷儿的好手,不仅手在灵巧地舞动,嘴也不闲着。俗话说,三个女人一台戏,一群大姑娘小媳妇在一起,好戏何止一台?家长理短的闲聊,开心泼辣的笑骂,有时还捎带着讲一些带“荤”的笑话,高低深浅、轻重粗细,各种各样的女声交织在一起,此起彼伏,一阵阵爽朗的笑声响彻在场儿的上空,她们将一种辛苦的劳动演化成一台欢乐、喜庆、丰收的好戏。


█ 扬场

 

谷穗掐完了,接下来,就该男人们上场了。

 

掐下的谷穗在场儿反复摊开、挑起,一层层晾晒,一点点变干,晾晒差不多的时候,就开始“碾谷儿”了。

 

碾谷儿一般用的是上了点儿岁数的老农。把谷穗摊开后,老农站在中央,腰上系一根长长的绳索。绳子的另一端,系在一匹马或骡子的辔头上,拉着一个或者两个用石头雕凿成的碌轴儿,在铺展开的谷穗上层层碾压。老农挥舞着一杆长长的鞭子,驱赶着马匹,马拉着不停滚动的碌轴儿不停地奔跑。在一圈一圈的奔跑中谷穗被压软了,谷粒纷纷脱落。这时,会有人过来把刚刚碾压过谷穗翻一遍,把那些已经碾压干净的谷穗用一种木制两股叉挑起来,堆在一边,归拢在一起。另外没有碾压干净的谷穗重新摊开再压,直到最后把谷穗和谷粒儿分离后。再经过扬场、晾晒后,就可以装进袋子里,归仓了……


█ 麦场上的孩子,如风0758拍摄


█ 麦场上的孩子,书痴拍摄

 

在那个宽敞的场儿里,装满了故乡人一年又一年的希望,也装载着我们这些在外游子美好的童年记忆。


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