两年前,美国人这样处理得州化工厂大爆炸

外滩画报 2015-08-13

2013年4月17日,美国得克萨斯州中部某小镇的韦斯特化工厂发生惨烈的大爆炸,造成14人死亡,60人失踪,约200人受伤。爆炸发生后,官方的救援动向及各部门之间的协作,最终影响立法。


文 | Tecado、马玥

图片来源于网络


“爆炸就像核弹引爆,巨大的蘑菇云上升至天空,东西乱飞震裂,整个大地都在颤动。”这是 2013 年4月17日发生在美国得克萨斯州中部韦斯特镇的“韦斯特化工厂(West Fertilizer Company)大爆炸”。




这次爆炸造成14人死亡,其中12人是消防员和医护工作者,60人失踪,约200人受伤;造成至少10栋建筑起火,约70栋民宅被毁,包括两所学校和一家养老院,一栋50户的公寓楼只剩“框架”。



▲ 爆炸后房屋残骸


那一晚,韦斯特化工厂的爆炸被形容成极端恐怖的“核爆炸”,震惊了全美乃至全世界。爆炸发生后,美国国会与得克萨斯州政府迅速投入大量精力进行应急救援。


美国相关机构如何应对突发性化工爆炸?事故救援工作如何展开?高危化工品监管应该如何完善?



爆炸发生后的官方救援动向

2013年4月17日晚8时左右,巨大爆炸声从韦斯特化工厂传出,化工厂所在地有居民近2700人。


▲ 爆炸工厂周围有大量居民区


爆炸发生时,近至希尔巴罗、远及北部的阿灵顿,都能听到爆炸声,爆炸地点周边四个街区“完全被毁”。化工厂附近的居民称感受到震感,美国地质勘探局官方公布实时监测数据,数据显示爆炸引发的为2.1级地震,震源深度为零。


当晚,得克萨斯州州长佩里发表文字声明:称正密切监控事态发展并收集相关信息,同时已经动用州内资源,为当地尽可能提供援助,附近数十个镇县也已派出救援人员前往事发现场提供协助,“谨献上我们的祈祷和祝愿,希望能护佑化工厂附近的居民以及急救人员。”


爆炸发生后,德克萨斯州州长佩里因大力发展经济,而被民众及媒体认为是法规监管力度过低


翌日,白宫官网及时发布总统奥巴马声明。奥巴马在表达遗憾的同时进一步部署应急救援工作:“昨晚的化工厂爆炸事故使许多善良勤劳的人们失去生命,今天我们要为韦斯特人民祈祷。我要感谢在第一时间控制局势并救助伤员的相关部门工作人员。联邦应急事务管理局和其他机构应跟当地部分保持紧密联系并解决它们的任何需求。”



美国总统奥巴马携妻子出席爆炸事故受害者追悼会


与此同时,驻得克萨斯州的军事部队对爆炸发生地区进行实时空气质量监测,以及化学生物危害评估。结果表示,爆炸发生时可能产生不知名有毒气体,导致空气污染。


韦斯特独立学校在官方社交媒体平台发布消息:该学区五所学校全部关闭,重新开放时间等待进一步指示。关闭的5所学校在爆炸发生后的5日后才恢复上课。



爆炸发生后,由于担心含有无水氨的有毒烟雾扩散和新的爆炸,韦斯特镇周边数公里范围被严密封锁,化学安全局和空气监测部门赶赴现场处置。


美国烟酒枪炮及爆炸物管理局(BATF)在4月18日晨间宣布,将派出一个国家级别的应对小组——突发事件管理小组(IMT)奔赴爆炸现场,其中囊括了火灾调查、爆炸专家、化学家和警犬部门。



▲ 救援人员陆续赶到现场


美国化学安全和危险调查委员会的反应也十分迅速派出调查小组前往韦斯特化工厂,寻找爆炸原因。美国化学安全和危险调查委员会是一个独立的联邦机构,专门负责调查工业化学品导致的事故。



▲ 消防员站在废墟上


4月18日上午,到达化工厂的人员还包括德克萨克斯州第一城市搜救特遣部队、得克萨斯州林务局和州农工大学兽医和生物医学学院的团队。


在爆炸发生两个月后,联邦紧急事务管理局评估得克萨斯州的整体救援情况后,开始拒绝为韦斯特镇提供更多援助,理由是州政府已有能力负担所有救援物资。



爆炸事故调查以及相关法律的完善


韦斯特化工厂爆炸事故的调查由美国消防局、得克萨斯公共安全部门以及美国烟酒枪炮及爆裂物管理局共同进行。调查人员称共采访了约300人,并在初步调查后筛选出160条线索跟进。



▲ 韦斯特化工厂爆炸后,厂区夷为平地


最终,调查人员得出结论:韦斯特化工厂的仓库中储藏了5400磅硝酸铵。硝酸铵是一种农业上常见的肥料,但在某些条件下可成为威力巨大的爆炸物。尽管如此,调查人员并未得出起火的真正原因。


2014年4月22日,美国化学安全和危险调查委员会公布了此次事故的初步调查结果,调查显示公司相关人员并未将化学物质存储在适当位置,与联邦和州内法规的高危化学品存放要求相去甚远。



▲ 爆炸后,工厂中存放硝酸铵的房间废墟


调查委员会在官方声明中措辞严厉:韦斯特化工厂爆炸案是完全可以避免的,它的发生完全是因为韦斯特化工厂并未按照监管机构的要求操作。


在事故发生之后的一年内,美国化学安全和危险调查委员会追踪全美1351家化工厂,实地调查他们硝酸铵存放位置条件,对于不合规范的工厂,执行相关处罚并勒令整改。


韦斯特化工厂爆炸事故发生后的几周时间里,美国国会举办了一系列的听证会。在这些听证会中,听证代表呈递了一系列法规提案,其中有关于硝酸铵等化学药品存放以及化学药品泄露的全州通报系统,然而国会并未立刻采纳。


谷歌捕捉的韦斯特化工厂爆炸前后卫星图


直至2014年4月,得克萨斯州也并未建立针对化工厂管理的新法规,但《华尔街日报》等相关媒体持续追踪此次事故以及当年听证会相关提案的进程。


2015年4月,时值韦斯特化工厂爆炸案事故2周年,得克萨斯州针对硝酸铵储存专门立法。法律规定,硝酸铵储存设施必须与易燃易爆物保持30英尺以上距离,储存有硝酸铵的个人与组织须向当地消防部门报备。消防部门在检查储存设施,消除隐患以外,还需要提前对该设施制定灭火预案(pre-fire planning),保证火灾或者爆炸发生后能够尽快扑灭之。



完善的应急救援体系与突发事件管理小组


近年来,美国已经基本建立起一个比较完善的应急管理和应急救援体系,形成了联邦、州、县、市直到社区五个层次的管理与响应机构,比较全面地覆盖了美国本土的各个领域。作为联邦制国家,美国各州政府一般设有专门机构负责本州应急管理事务,具体做法不尽相同。


在应对突发事件时,美国应急管理体系中有一类特殊小组——突发事件管理小组(IMT)。IMT也在事故发生后成立,其成员来自各个部门以及社会志愿者。事故应急指挥系统中的具体执行职责由事件管理小组来实现。


在事故超过当地的应急能力时,事件管理小组启动。事件管理小组分为五种类型:联邦或者州级(特别重大事故)、联邦或者州级、州或者大都市级、区域、县或城市级、村或镇级。




第一类小组能完全执行事故指挥系统(ICS)的所有职能,有处理大型突发事件的实际经验,装备配备完整并能自我维持,可在全国范围内出动。

第二类小组也能完全执行事故指挥系统(ICS)的所有职能,但相对第一类小组来说,规模较小,经验较为缺乏,主要在各州范围内出动;必要时,也能在全国范围内活动。


目前,在全美共有第一类小组16支,第二类小组36支。为强化小组的专业素质与能力,小组成员需要不断学习并进行训练。


联邦应急管理局建立了四级培训机制,如想加入突发事件管理小组,就需要参加培训课程并经考核合格。培训需按照从低级到高级的顺序进行。



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