TED | 不要固执于英语!

TED与纪录片 2016-09-30

不要固执于英语!


TED简介在TEDx迪拜, 资深的英语教师帕特里夏·瑞安提出了一个发人深省的问题,这个独尊英语的世界是否会妨碍其他语言传播优秀的思想?例如,如果一定要爱因斯坦通过托福,这会造成怎样的结果呢?这段演讲热情地捍卫了翻译和分享思想的价值。


演讲者:Patricia Ryan

片长:10:35




演讲原文

我知道你们在想什么。你们想我迷路了,有人马上会上台,把我领回到我的座位。在迪拜老是有人这样问我:“亲爱的,来度假啊?” “来看孩子们吗? 呆多久啊?”


事实上,我希望我还能多在这儿呆几年呢。我在海湾地区已经生活和教书 30多年了。在这期间,我目睹了很多变化。那些统计数据 是令人非常吃惊的。 而我今天要跟你们讲的 是关于语种的消失 和英语的全球化。 我想告诉你们,我的一个朋友 她在阿布扎比教成年人英语。一天,她决定带他们去花园 去教他们一些大自然用语。但是结果她反而学了所有当地植被的阿拉伯名称和它们的用途-- 药用的,化妆用的,食用的,草药。那些学生是怎样得到这些知识的呢? 当然是从他们的祖父母那里,甚至是他们的曾祖父母那里。 本来我没有必要告诉你们能够 跨代交流是多么重要。


但是,令人惋惜的是,今天很多语种正在以空前的速度消失着14天就有一种语言消失。而同时,现在英语又无可争辩地成为全球性语言。这两者间有联系吗? 我不知道。但是我知道我已目睹了很多变化。当我初到海湾时, 我到了科威特,那个时候那儿还算是一个艰苦地区。其实也就是没多久以前。这幅图还更早一点。不去管它,我被英国文化协会招聘到这里同时招来的还有其他25个老师。我们是最早在科威特 公立学校教书的非穆斯林。我们被请来教英语 因为政府想要发展国家现代化 让公民通过学习提高自己。当然,英国也因此收益于 那些让人喜爱的石油财富。


好。这是我看见过的主要变化-- 英语教学是怎样演变的使它从一个互惠的交流方式变成如今的一个规模巨大的国际交流。它不再只是学校课程的一门外语课。也不再是英国特有。对地球上每个说英语的国家而言说英语已成为潮流。为什么不呢?毕竟,最好的教育-- 根据最新的世界大学排名-- 最好的大学总是在英国或者美国。自然每个人都想得到英语教育。如果你的母语不是英语的话,你要通过一个考试。


那么仅仅根据学生的语言能力 就拒绝一个学生的做法合适吗? 也许你们中一个计算机科学家是一个天才。那例如,他需要有和律师一样的语言能力吗? 我并不这么认为。我们做英语老师的总是否定他们。我们放置一个禁止通行的标志,我们在他们的发展轨道上挡住了他们。他们不能继续追寻他们的梦想, 除非他们掌握了英语。现在我这么说吧,如果我遇到一个只会说荷兰语的人他能治愈癌症,我会阻止他进入英国大学吗?我想不可能。但是事实上,我们正是这样做的。我们英语老师是把关的。你得先令我们满意你的英语要足够好。这就可能很危险把很多权力交给了社会的一个窄小的团体。可能这个造成的障碍影响面就太广了。


好吧。“但是” 我听见你们说,“那科研呢?它们都是用的英语。” 书是英语的,研究刊物是英语的,但是这是一个自我实现的假定。它正好符合需要英语的条件。于是它就继续这样发展下去。那我问你,翻译还需要吗?如果你想想伊斯兰的黄金时代,当时有很多翻译。他们把拉丁文和希腊语翻译成阿拉伯语和波斯语,然后又翻译成欧洲的日耳曼语和罗曼语。于是欧洲黑暗的时代被点亮了。不要误会;我不是反对教英语,或是你们在座的所有英语老师。我热爱我们有一种全球性语言。我们今天比过去任何时候都需要它。但是我反对用它设立障碍。我们真的只想留下600种语言而主要语言只是英语和中文吗?我们需要更多,我们在哪里划这条界线呢?这个体制把智能和英语能力划等号这是非常武断的。


我想提醒你而当代知识分子所站立在那些“巨人肩膀”上的伟人,他们也并不都具有英语能力,他们不需要通过英语考试。爱因斯坦就是个典型。其实,他在学校的时候是个需要补课的学生 因为他诵读有困难。 但是也是这世界的幸运,他不必通过英语考试。因为1964年托福考试还没设立,这是一种美式英语测试。现在已经泛滥了各种各样的英语测试。每年成千上万的学生 参加这样的考试。你会觉得,你和我都这么认为这些考试价格还是合理的,但是数百万穷人却望而却步。所以一开始我们就把他们挡在了外面。


这让我想到我最近看见的一条新闻:“教育:大鸿沟。” 现在我明白了,为什么人们都关注英语。他们希望给予他们的孩子最好的人生机遇。而要达到这个目的,他们需要西方教育。因为,显然,最好的工作都让西方大学的毕业生拿走了,就跟我之前说的一样。这是个循环。


是吧。让我们告诉你们两个科学家的故事有关两个英国科学家。他们在做一个实验跟遗传学有关以及研究动物的前后肢,但是他们无法得到他们想得到的结果。他们有点束手无策,直到一个德国科学家参与后他发现他们在研究前肢和后肢时用的是两个词,而遗传学上并不区分两者德语也不区分。所以瞧儿,问题解决了。如果你想不通就卡住了。但是用另外一种语言就可以想通, 那么,通过合作 我们可以教学相长,受益颇多。


我的女儿从科威特回到英国。她已经用阿拉伯语学了科学和数学。那是在一所阿拉伯中校。在文法学院学习时,她要把所学的内容翻译成英语。在她们班上,她的这些科目是最好的。这告诉我们当学生从海外来就读也许我们没有给他们足够的认可对于那些他们已经懂得的知识而言因为他们已经通过他们的语言掌握了这些知识。当语言消失,我们不知道我们还失去了什么。


我不知道你们是否看最近的CNN-- 他们颁发了一枚英雄奖给一个年轻的肯尼亚牧童,在他所住的村庄里,他和其他在村里的孩子一样无法在夜晚读书, 因为煤油灯烟会弄伤他的眼睛。而且,他也没有足够的煤油他们每天只有一美元的收入,能买什么呢?所以他发明了不需要花钱的太阳能灯。现在他们村里的孩子们都能在学习上取得一样的好成绩 跟那些家里有电的孩子一样。 当他得到这个奖励时,他说了这些可爱的话:“儿童可以带领今天的非洲从一个黑暗的大陆走向一个光明的大陆。” 一个简单的想法但是其影响是深远的。


无论是实际生活中还是社会意义上不能享受光明的人都无法通过我们的测试, 我们也无法了解他们拥有的知识。我们不能让他们和我们自己都身处于黑暗里。让我们一起为多元化欢呼。重视你的语言。用它来传播优秀思想。


非常谢谢。




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