人的最高尊严,在于他的思想

帕斯卡尔 群学书院 2017-04-02


三百五十五年前,

一位身染沉疴的青年,

在法国波尔.罗亚尔修道院离开人世。

他只活了三十九岁,

却被看做整个十七世纪,

法国最具天才的人物,

他是数学家、物理学家、哲学家和散文圣手,

他叫帕斯卡尔

(Blaise Pascal,1623-1662)。


十二岁,

他独立发现了欧几里得前三十二条定理。

十七岁,

他写下的论文《圆锥曲线之几何》

令笛卡尔瞠目结舌。

十九岁,

他制造出世界上第一台计算器。

二十四岁,

他的流体静力学实验轰动整个巴黎,

后来压强的国际单位“帕斯卡”就以他命名。

二十七岁,

他发明了世界上第一支注射器。

二十八岁,

他第一次用气压计进行天气预报。

三十一岁,

他的“算数三角形”论文成为概率论的基础。


在四百年来的人类思想史上,

他具有同样的历史地位。

在他死后第八年,

罗亚尔修道院发表了帕斯卡尔《思想录》,

立刻震惊了整个欧洲思想界。

伏尔泰说,

这是法国第一部散文杰作。

雨果说,

如果整个法国文学只能让我选择一部书留下,

我还是会毫不犹豫地选择留下《思想录》,

它是一个崇高的纯粹法国天才的标本。

很难想象,一个终生羸弱多病的身躯,

竟然蕴藏着如此巨大的思想力量。



小长假的第一天,

群学书院与你分享的,

是帕斯卡尔《思想录》中,

最有名的篇章《人是会思想的芦苇》。

它道出了人之所以伟大的根本。

本文由九十六岁的史学家何兆武先生翻译。




| 人的最高尊严,在于他的思想 | 

帕斯卡尔

声音资源加载中...

群学书院周末声音

朗读者:贾心泉


01

只有思想,才能令人真正的伟大

 

人只不过是一根苇草,是自然界最脆弱的东西;但是,他却是一根能思想的苇草。


这根苇草,用不着整个宇宙都拿起武器来才能毁灭;一口气、一滴水就足以致他死命了。然而,纵使宇宙毁灭了他,人却仍然要比致他于死命的东西更高贵得多;因为他知道自己要死亡,以及宇宙对他所具有的优势,而宇宙对此却是一无所知。

 

因而,我们全部的尊严就在于思想。正是由于它,而不是由于我们所无法填充的空间和时间,我们才必须提高自己。因此,我们要努力好好地思想;这就是道德的原则。

 

能思想的苇草——我应该追求自己的尊严,绝不是求之于空间,而是求之于自己的思想的规定。我占有多少土地都不会有用;由于空间,宇宙便囊括了我并吞没了我,有如一个质点;由于思想,我却囊括了宇宙。人既不是天使,又不是禽兽;但不幸就在于想表现为天使的人却表现为禽兽。


02

 人的全部的尊严就在于思想

 

因此,思想由于它的本性,就是一种可惊叹的、无与伦比的东西。它一定得具有出奇的缺点才能为人所蔑视;然而它又确实具有,所以再没有比这更加荒唐可笑的事了。思想由于它的本性是何等地伟大啊!思想又由于它的缺点是何等地卑贱啊!

 

然而,这种思想又是什么呢?它是何等地愚蠢啊!人的伟大之所以为伟大,就在于他认识自己可悲。一棵树并不认识自己可悲。因此,认识(自己)可悲乃是可悲的;然而认识我们之所以为可悲,却是伟大的。

 

这一切的可悲其本身就证明了人的伟大。它是一位伟大君主的可悲,是一个失了位的国王的可悲。我们没有感觉就不会可悲;一栋破房子就不会可悲。只有人才会可悲。


03

 人的全部幸福,在于受到尊重


我们对于人的灵魂具有一种如此伟大的观念,以致我们不能忍受它受人蔑视,或不受别的灵魂尊敬;而人的全部的幸福就在于这种尊敬。

 

人的伟大是那样地显而易见,甚至于从他的可悲里也可以得出这一点来。因为在动物是天性的东西,我们于人则称之为可悲;由此我们便可以认识到,人的天性现在既然有似于动物的天性,那末他就是从一种为他自己一度所固有的更美好的天性里面堕落下来的。

 

因为,若不是一个被废黜的国王,有谁会由于自己不是国王就觉得自己不幸呢?人们会觉得保罗·哀米利乌斯不再任执政官就不幸了吗?正相反,所有的人都觉得他已经担任过了执政官乃是幸福的,因为他的情况就是不得永远担任执政官。


然而,人们觉得柏修斯不再作国王却是如此之不幸——因为他的情况就是永远要作国王——以致人们对于他居然能活下去感到惊异。


谁会由于自己只有一张嘴而觉得自己不幸呢?谁又会由于自己只有一只眼睛而不觉得自己不幸呢?我们也许从不曾听说过由于没有三只眼睛便感到难过的,可是若连一只眼睛都没有,那就怎么也无法慰藉了。


04

让人尊重自己的价值吧

 

在已经证明了人的卑贱和伟大之后,现在,就让人尊重自己的价值吧。


让他热爱自己吧,因为在他身上有一种足以美好的天性;可是让他不要因此也爱自己身上的卑贱吧。


让他鄙视自己吧,因为这种能力是空虚的;可是让他不要因此也鄙视这种天赋的能力。


让他恨自己吧,让他爱自己吧:他的身上有着认识真理和可以幸福的能力;然而他却根本没有获得真理,无论是永恒的真理,还是满意的真理。

 

因此,我要引人竭力寻找真理并准备摆脱感情而追随真理(只要他能发现真理),既然他知道自己的知识是彻底地为感情所蒙蔽;我要让他恨自身中的欲念——欲念本身就限定了他——以便欲念不至于使他盲目做出自己的选择,并且在他做出选择之后不至于妨碍他。

群学书院今日荐书


《思想录》

帕斯卡尔  著

何兆武  译

商务印书馆1985年


《帕斯卡尔思想录》作者以其特有的揭示矛盾的方法,反复阐述了人在无限大与无限小两个极限之间的对立悖反,论证了人既崇高伟大又十分软弱无力这一悖论,天才地揭示了人因思想而伟大这一动人主题。



本站仅按申请收录文章,版权归原作者所有
如若侵权,请联系本站删除
觉得不错,分享给更多人看到
群学书院 热门文章:

终身未嫁的她们,是岁月带不走的女神    阅读/点赞 : 82979/535

斯文与侮辱 | 一个中国文化世家的传奇    阅读/点赞 : 69616/495

一段被争相传诵的婚外恋    阅读/点赞 : 39615/366

请文雅地说一句中国话    阅读/点赞 : 34993/285

浮躁的世界里,请坚守你的职业尊严    阅读/点赞 : 27971/203

你根本不知道这个民族有多优秀    阅读/点赞 : 24797/208

人的最高尊严,在于他的思想    阅读/点赞 : 23407/185

照常生活,就是对不幸最好的反抗    阅读/点赞 : 11878/278