在追求长生不老的路上,人类到底有多拼?

赵德云 健康点healthpoint 2017-04-04


清明思故人,斯人已去长相思,试想下我们祖先们都还在那是怎样的另外一番场景呢?


古往今来,“长生不老”成为多少人的梦想。但常识告诉我们,生命的衰老与时间的流逝一样,永远不可避免。然而,因为人们有着极为强烈的原始求生欲,“长生不老”一直是人类向往的追求。


其实,古今中外,从历朝历代诸多炼金术士到现代科学家们对不老生命的上下求索,还真有许多让人激动的发现。


两千多年前华夏祖先、中医学始祖黄帝就在《黄帝内经》中说道:“余闻上古有真人者,提挈天地,把握阴阳。呼吸精气,独立守神,肌肉若一。故能寿弊天地,无有终时,此其道生。”大概意思就是,人达到了“真人”的境界,就能够掌握天地阴阳的变化,善调呼吸,吸收最精纯的清气,超然于世俗的干扰而独处,让神气守持体内,通过肢体锻炼使得筋骨肌肉高度协调统一,而真人养生的结果是天地同寿,生命不止。


还真别说,《尚书》《列仙传》均有相关记载表示,黄帝第八代孙彭祖的寿命长达800多岁。以当时60天为一年的“小花甲”记岁方法算,也相当于今天的140多岁,是历史上出名的大寿星,也间接验证了其老祖宗黄帝对寿命的表述。


嗯,千百年来,人类为了长生不老,真可谓是拼尽了洪荒之力。


不信你看。


古人危险的尝试

 


秦始皇就曾派徐福携数千童男童女远赴东瀛寻找长生不老之药,西汉史官司马迁在《史记》“秦始皇本纪第六”中写道:“齐人徐市等上书,言海中有三神山,名日蓬莱、方丈、瀛洲,仙人居之。请得斋戒,与童男童女求之。于是(秦始皇)遣徐市发童男童女数千人,入海求仙人”。


可惜统一了六国的秦始皇并未能如愿,有种说法是因服用含水银的丹药而毒发身亡(秦始皇之死有较多版本),长生不老梦也匆匆了之。


有意思的是,后世日本史学家认为徐福当年要找的长生不老药就是日本被称为“长寿菜”的海带,喔呦word天。


后来者汉武唐宗皆求仙,北魏、东晋、唐朝、元朝、明朝、清朝历朝历代也都有皇帝服丹暴毙的例子,真可谓是“危险的长生梦”。据称中国历史上,181个皇帝中,有20多个是服用丹药暴毙的。就这样,诸多帝王命丧于“长生不老药”之下。

不过有利也有弊。炼丹术士们孜孜不倦的尝试客观上也促进了化学、医学的发展,算是间接推动了类寿命的延长。譬如葛洪著有《肘后备急方》,其中一些中医单方、偏方、验方就给了屠呦呦等人灵感,以最终发现青蒿素。根据世卫组织的统计数据,自2000年起,撒哈拉以南非洲地区约2.4亿人口受益于青蒿素联合疗法,约150万人因该疗法避免了疟疾导致的死亡。


科学界孜孜不倦的研究

 

到了现代,关于“长生不老”衰老机制研究也是诸多生物医学领域科学家的研究热点。


可惜长期以来少有成果。


近年来,已有多种假说试图阐明衰老的机制,其中最为热点的是端粒及端粒酶与衰老进程的学说。


最早观察染色体末端的科学家始于19世纪末期,Rabl在1885年注意到染色体上的所有末端都处于细胞核的一侧。到了20世纪30年代,Muller和 McClintock 发现并提出定义为端粒(telomere)以后,有关端粒的结构及功能的研究逐渐深入。30多年前,Hayflick首次将体外培养的正常人成纤维细胞的“有限复制力”作为细胞衰老的表征。现代细胞生物学认为端粒是真核生物染色体线性DNA分子末端的结构,能够维持染色体稳定性与完整性的功能。形态上染色体末端膨大成粒状,这是因为DNA和它的结合蛋白紧密结合,像两顶帽子盖在染色体两端。

 

随着年龄的增长染色体末端端粒的损耗


端粒酶是合成端粒并维持其长度的特殊核糖核蛋白酶复合体,活化后能以自身 RNA为模板合成端粒 DNA 并添加到染色体末端。人体细胞衰老取决于细胞分裂,整体细胞寿命由种群倍增或细胞增殖数目来衡量。而细胞已分裂次数和预测将分裂次数可用端粒的长度作为指标。在细胞分子水平上,染色体末端端粒的损耗是衰老的重要机制,端粒丢失最终可造成细胞衰老直至凋亡。


以上看不懂没事,反正2012年西班牙科学家发现,延长小鼠端粒确实能增加小鼠寿命。

 

学术理论从来都不缺乏勇敢疯狂的实践者。2015年9月开始,美国西雅图生物技术公司BioViva的女掌门Elizabeth Parrish开始了在自己身上进行的基因治疗试验,通过改变衰老细胞中 DNA 编码的蛋白质表达水平,使其维持年轻细胞类似的状态。


她向体内注射了携带端粒酶基因的病毒,并向肌肉注射了增加肌肉的卵泡抑素基因。在闭关7个月后,她对外宣布45岁的自己身体水平已经回到了20岁水平。


不过实际效果并不得而知,有不少人质疑端粒长度与健康的关系。事实上并无证据证明他们之间的因果关系,至少目前看来并非其宣传那样靠谱。


除了基因疗法,似乎长寿药的研究看上去更靠谱些。


被称为首款“长寿药”的二甲双胍于去年被美国FDA批准进入临床试验。此前,已有诸多研究表明,二甲双胍具有抗衰老作用。


事实上,这款“神药”是一款治疗糖尿病的药物,是从一种被称为”山羊豆“的植物中提取出的胍类物质。


荷兰鹿特丹伊拉斯姆斯大学的研究团队近期发表于顶级生物期刊Cell上的文章称,一种多肽能选择性清除小鼠体内的衰老细胞,重塑青春。

 

FOXO4多肽在分子、细胞、组织及动物体内的作用机理


研究团队发现,一直“不死去”的衰老细胞内有一种叫做FOXO4的蛋白质,它能“锁住”p53蛋白,阻止衰老细胞发生细胞凋亡。其在小鼠的体外实验发现,小鼠“返老还童”,实现逆转。团队负责人de Keizer教授称并未发现任何明显的副作用。加拿大蒙特利尔大学的分子生物学家Francis Rodier教授评论表示“这绝对是个里程碑式的突破


为确保临床试验的安全性,研究者仍然持谨慎态度,称需要更多的试验,才能进一步启动临床试验,并指出抗衰老研究的未来有三大方向,预防细胞损伤和衰老,安全地清除衰老细胞,以及激活干细胞。这三者都需要增强组织的再生能力。


当然长寿也与环境、基因、营养、社会经济等多种因素相关,其中基因可能为决定物种寿命最主要的因素。


科技大佬对永生的热情不减

 

具有“科学狂人”、“人造生命之父”之称的基因测序泰斗克Craig Venter当然也不会错过这场盛宴,其旗下公司Human Longevity就试图利用基因测序、微生物组学、蛋白质组学、生物信息学和细胞治疗技术,组建全面的人类基因组和表型数据库,以寻找应对与衰老及相关疾病。我国的基因测序巨头也曾许下让人们寿命提升至150岁的豪言。


硅谷诸多科技大佬们也热情投身于长生不老药的研究中,亚马逊创始人Jeff Bezos和PayPal创始人Peter Thiel就是热衷者。他们投资了名为Unity Biotechnology的初创企业,将目光聚焦细胞衰老领域,致力于研发抗衰老治疗药物。梅奥医学中心与我国创新药企药明康德也参与其中。


Unity Biotechnology希望在不久的将来消灭三分之一的人类疾病,并期望在长生不老药上做出探索。Peter Thiel曾在清华大学演讲中表示,下一场科技产业革命将发生在生命科学领域,这位“创投教父”的远见还真是让人拭目以待。


美国《新闻周刊》报道技术巨头投身新兴科学


而Alphabet(Google 母公司)则早在2013年就创立了生命健康公司California Life Company(Calico),重金在握的Calico与艾伯维、MIT、哈佛希望集中火力攻克“永葆青春”有关难题,包括衰老、癌症等研究项目。


雷 · 库兹韦尔的预言 

 

“永生”相关的文章从来都是话题热点,最为著名的言论当属奇点大学校长、谷歌工程总监雷 · 库兹韦尔。他在多个场合表示,20年后的世界将会变得让我们完全无法想象,其中一项变化便是,科学家们将最终实现“长生不老”的梦想。


他曾在《太阳报》撰文指出:“我和许多科学家们都相信20年的时间内我们将有能力对我们的身体进行重新编程。如此我们便可以让身体内石器时代的基因‘程序’终止运行,甚至逆向运行。”


在他看来,未来20年内纳米机器人将会延缓人类的衰老过程;它们将会被注射到血液中,代替血红细胞,摧毁病原体,修正DNA错误,从细胞及分子的层面让人变得更健康更长寿。

 

纳米机器人修复“衰老”。


雷 · 库兹韦尔在其《人工智能的未来》一书中预言道:到2045年,人是与机器高度融合的“混血儿”,人工智能将超越人类本身,将开启一个新的文明时代。据说他已经下定决心,一定要让自己活到2045年,那时的他将至97岁高龄,成为他认为的人类进化新纪元“奇点”的受益者。


你期待“永生”吗? 如果真有一针可以让你长生不老,你愿意倾其所有为此买单吗?欢迎在评论区和我们分享你的见解。


顺便一提,如果人类真的可以长生不老,那么清明小长假是不是就成为历史了?(。•ˇ‸ˇ•。)



 


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