数字阅读市场硝烟弥漫 电子阅读器前功尽弃?

王翌康 中国产经新闻 2014-08-25

  日前,继电子阅读器巨头索尼宣布退出电子书市场后,美国最大的线上书店巴诺书店(Barnes & Noble)与三星也发布新款Galaxy Tab 4 Nook平板电脑,主打阅读,拥有Nook品牌电子阅读器的巴诺告转型。

  然而,即使是一家独大的亚马逊此前也推出了平板电脑Kindle Fire,为用户提供免费的、无限制视频播放和电子书阅读。

  数字阅读受捧

  资料显示,数字阅读指的是阅读对象的数字化,也就是阅读的内容是以数字化的方式呈现的,如电子书、网络小说、电子地图、数码照片、博客、网页等。与传统的纸质出版物相比,数字化电子出版物具有存储量大、检索便捷、便于保存、成本低廉等优点。所以,数字化阅读日益受到各国年轻人的欢迎和追捧。

  北京大学信息管理系教授王余光发表的一篇论文《我们不得不面临的时代》,提出我们在面临阅读转型。在中国历史上,第一次阅读转型是从手抄书到雕版印刷;第二次是机械印刷和新式教育的变革;而第三次就是我们今天所处的时代。电视、电脑和手机等电子媒介,几乎影响了每一位阅读人。

  与此同时,国民网上阅读率大幅攀升。随着电子阅读器、智能手机等移动终端的发展,数字出版与数字阅读声势渐涨。

  2014全民国民阅读调查显示,2013年,我国成年国民的网络在线阅读、手机阅读和电子阅读器阅读呈上升态势。进一步对各类数字化阅读载体的接触情况进行分析发现,2013年有44.4%的成年国民进行过网络在线阅读。

  国家新闻出版广电总局出版管理司司长吴尚之指出,从阅读调查结果中的成年国民图书阅读率、媒介综合阅读率、数字化阅读率、人均纸质阅读量等数字可以看出,我国阅读整体向前发展国民阅读呈现良好态势,阅读习惯呈变化趋势。

  普华永道国际会计事务所(PWC)发布的数据预计,2017年,美国大众电子图书(不含教育或学术性图书)的规模将达到82亿美元,超过预估的纸质书的销售收入,同时估计到2017年,纸质书将萎缩一半。

  据报道,不久前结束的2014德国法兰克福书展上,以“数字化出版”为主题的参展商达361家,他们展示了其带来的电子图书产品。参展产品中,超过30%的展品为数字化产品;而为出版界专业人士举办的400多场活动中,50%以上的活动与迎接图书数字化潮流有关。根据保守估计,到2018年,全球电子图书的市场份额将超过传统图书。

  电子出版业的繁荣发展,表明当今世界已进入了一个数字化阅读的新时代。

  市场竞争激烈

  数字阅读是阅读方式的数字化,阅读的载体、终端不是平面的纸张,而是带屏幕显示的电子仪器,如PC电脑、PDA、MP3、MP4、笔记本电脑、手机、阅读器等。

  在巴诺转战平板之前,巴诺已经对Nook电子阅读器进行削价处理,在英国最便宜的只要29英镑,电子书业务已经处于困境之中。2013年第一季度,该公司营业一年以上的实体店的收入同比下滑了8.8%,然而网络和实体店的总收入却同比下滑了10%。总体而言,在这一季度里,巴诺亏损了1.18亿美元,而Nook业务无疑大大拖累了巴诺的业绩,其亏损额达到1.77亿美元,上年同期该业务的亏损额为7700万美元。

  英国《卫报》发表文章对电子阅读器的产品前景进行了分析。文章认为,由于低价平板电脑的大肆涌现,过去使用电子阅读器的消费者纷纷转投平板电脑,美国最大实体连锁书商巴诺书店Nook业务的凋零就是极好的例子。

  市场研究机构Gartner的分析师休斯·沃尼(Hughes De La Vergne)表示,全球电子阅读器在2012年的销量降至1790万台,而2013年这类产品的销量预计为1610万台。售价为199美元或低于该价位的平板电脑越来越普遍,很多消费者认为不再需要一个单独的电子阅读器。

  据另一家市场研究机构eMarketer的数据显示,电子阅读器市场正趋于饱和。以具有主导地位的美国市场为例,美国的电子阅读器使用人数为6350万,但人们现在却选择购买平板电脑,而苹果iPad mini、亚马逊的Kindle Fire HD以及谷歌(微博)的Nexus 7则是最受青睐的产品。美国平板电脑的用户预计今年将增长31%,达到1.23亿人。

  值得注意的是,风靡一时的电子阅读器市场,由于受到其他数字阅读载体的冲击,已处于每况愈下的境地。全球最重要的阅读器屏幕制造商——元太科技旗下E-Ink发布财报显示,去年第二季度亏损扩大至10.1亿新台币,二季度的收入暴跌了46%,几乎腰斩一半,是4年来最大跌幅。而该公司是亚马逊和巴诺平板显示屏的主要供应商。

  据报道,面对阅读器市场的萎缩,整个产业链已经开始转型,部分屏幕制造商放弃了阅读器,开始瞄准交通显示屏等其他产品。

  有不少业内人士指出,在同样具有阅读功能的智能手机、平板电脑的冲击之下,曾经风靡一时的数字书阅读器,在数字阅读战场激战中,目前已经是“夕阳西下”。

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