剧作课丨你的转折点够分量么?

编剧圈 2015-11-11



当你写完了精彩而又引人入胜的第一幕时,你心里会想:现在呢?我该如何让这一状态持续下去呢?事实上,此时的你需要的是第一幕的转折点。如果你写出了一个恰当的转折点,它会使你的故事更加精彩,并会顺畅地将人物推向第二幕;而如果你没法设计好这个转折点,你的故事就会变得磕磕绊绊,剧中的人物就好像是失去了节奏的舞者,虽然竭尽全力想找回音乐的节奏,但永远无法如愿以偿。

然而,到底什么是转折点呢?在课堂上,我也曾多次陷入迷惑之中,我以为我已经作出了满意的回答,但事后才发现,我告诉学生们的,其实只是转折点的作用而已。那么究竟什么才是转折点呢?就在最近,我的一名学生随口说出的话启发了我:“转折点不就是另外一个干扰事件吗?”


谢天谢地!为什么我没有想到这一点呢?

虽然剧本中第一个干扰事件是至关重要的,但你此后的情节需要有更多的干扰事件。不停出现的挑战和不断做出的决定赋予了你的剧本勃勃生机。你的第一个干扰事件是你的第一个攻击点——你吸引观众注意力的第一次机会。从严格意义上来说,你要用大概5—10页来构建这次危机。然而如果你将这一危机设置在第一页上,一定会赢得绝大多数制片人的欢心。

你的下一个重要的干扰事件,即第一幕的转折点,将会给主角带来一个新的挑战,并引导故事进入第二幕。在这里,主角应该面临更大的危险,同时其对抗者也会获得继续与其对抗的新的驱动力。第二幕的转折点将驱使角色走向冲突的最终解决,而这一切将会发生在第三幕中。


《接触未来》剧照


让我们来分析一下电影《接触未来》(Contact,1997)。一名科学家有了一个非常重要的科学发现,但因为经费预算的问题而无法完成它。她接受了这个挑战,决定去筹集足够的资金来继续试验。但在第一幕的结尾处,她的竞争对手却剽窃了她的研究成果。这又是一个挑战,于是她诚实而公平地与竞争者展开竞争,她的竞争者通过谎言和欺骗获得了胜利,整个事情看上去变得毫无希望了。她只得以一个旁观者的身份看着她的对手准备着她当初想要完成的试验。在第二幕的结尾处,一个先前在技术上引起过担忧的灾难发生了,这又为科学家夺回自己的地位打开了一扇门。

干扰事件会引发巨大的混乱,同样,情节发展中的突然转向和曲折变化构成了强有力的转折点。然而,我们也没有必要不停地把观众摇来晃去。有时候,转折点是很简单的,甚至是可预见的。在那种情况下,你的角色们如何应对和处理将成为你剧情发展动力的首要来源。

在影片《弹簧刀》(Sling Blade,1996)中,我能很清晰地感受到故事是如何发展的,转折点也如我预料的一样如期发生。而且干扰事件也的确给了卡尔新的挑战。如果他选择了逃避,拒绝处理这些事件,那么整个故事也就完蛋了。然而在片中,卡尔直面那些时刻,作出决定,永远改变了他自己以及其他角色的命运。这个故事之所以不会枯燥乏味,就是因为这是一个“可预见的”故事,那些转折点迫使卡尔作出了一个又一个决定,而这些决定又都是卡尔自己——和我们——都希望他能避免的。


在喜剧中,道理也是一样的。我们可以预见转折点的发生,却也不会使剧情变得枯燥。影片《情话童真》(Ever After,1998)是现代版的《灰姑娘》。我们在观看这样一部经典又充满童趣的影片时,如果影片在情节设置上与原版本偏离得太远,我们一定会心生不悦。因此,就需要将转折点安置在那些观众熟悉的时间和地点上。当然,这部影片也证明了即使是被广为流传的老故事,只要处理得好,也一样能给人带来惊喜。



《情话童真》剧照


在原来的童话故事里,灰姑娘是一个可爱、害羞又受人欺负的女孩,而在这部电影中的辛迪,却是一个热心肠、聪明又好斗的女孩。该片中的“王子”,当然是非常英俊的,只不过多了些游手好闲的习气。片中的环境也许是和原版故事一模一样的,但新的人物性格以及他们的戏剧性动作却能极大地引起我们的兴趣。

为了能帮助你更清晰地看到转折点的巨大功效,请想想跳舞的情景吧。音乐响起,你与你的爱侣摇摆起来。然后——在聚光灯的闪烁之中——《大河之舞》中的迈克尔·弗拉特利(Michael Flatley)出场了。

如果你是一位女士,你是愿意与迈克尔一起旋转舞动,还是会从他快速旋转的轨道中抽身,回到你的爱侣身边呢?如果你是被抢走舞伴的男士,你是会冒着被迈克尔那有如机关枪一样的舞步踩伤的危险,上前去夺回你的舞伴,还是会去插入另外一对舞伴中,抢来一个新的搭档呢?

任何的决定或者选择都掌握在你的手中,或者说都在你的脚下,该怎么选完全取决于你自己的观点。无论你作出了什么样的选择,你的生命……你的舞蹈……都将会被永远彻底地改变。

一个好的转折点也具有相同的作用。


版权信息

摘自:后浪电影学院011《编剧:步步为营》
作者: [美] 温迪·简·汉森

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更新 11月15日 15:22