放眼四顾无对手,这些大学很孤独 | 封面

王媛 博客天下 2017-07-25

从这些学校毕业,是刚进入社会的年轻人最好的背书。在一些影视剧中,一提到这些学校的名字,就立即让男主女主坐稳学霸的人设。


✎ 王媛

编辑 ✎ 卜昌炯 

 

9年前,还在台湾嘉义高中念高二的“南部小孩”Amy,坐了近4个小时的火车,到台北去参加台湾大学的杜鹃花节。


这是台大一年一度的活动,借杜鹃花开聚拢的人气,举办招生博览会。一些高中学校的老师,常借此带着学生到台大参观。


那是Amy第一次去台大。她让同行的亲戚为她在校园里拍下一张照片,以激励自己:未来一定要在这里读书。


Amy从小就在嘉义的学校里念“特殊班”,相当于大陆的重点班。念台大是像她那样的尖子生的一贯选择。“如果你成绩比较好,一路学业表现都不错的话,你心目中的第一志愿就会是台湾大学。”Amy告诉《博客天下》。


不止台湾,在其他一些地区或国家,也常存在这种一家独大、“舍我其谁”的大学。比如日本的东京大学、新加坡的新加坡国立大学、澳大利亚的澳大利亚国立大学等。它们是该国或该地区成绩最优秀学生的不二选择——不像中国大陆,常有学生在清华北大间取舍不定。


从这些学校毕业,是刚进入社会的年轻人最好的背书。在一些影视剧中,一提到这些学校的名字,就立即让男主女主坐稳学霸的人设。比如无数人记忆中的偶像剧《恶作剧之吻》。台版的学霸江直树最后放弃进入台湾大学让粉丝惋惜不已,而日版的“日本天才少年”入江直树,最终放弃的则是东京大学。


在日本,甚至还开了一档关于东京大学的综艺节目:《秋刀鱼的东大方程式》。东大学霸们在节目里大聊自己如何一次考过只有0.1%通过率的考试,展现惊人的记忆力,还有不会约会女生的苦恼。


尽管QS(英国一家专门负责教育及升学就业的组织)、泰晤士报等各种世界大学排名榜单每年都在变,哈佛也早已被其他学校超越,有些学校却在各自的国家和地区几乎常年稳坐第一把交椅。它们是当地学术和教育成就的代名词,是小孩子自小苦读、梦想进入的第一殿堂。它们总能得到本国最好的资源、最大的关注,也同时在为当地不断输送着人才与荣耀。

 

一出生就是“老大哥”


台大是台湾最有影响力的大学,这一点基本无可置疑。在2017至2018年度的QS世界大学排名中,台大排名76位,而在台湾排名第二的新竹清华大学则排到了161位,这样的差距多年来一直保持着。


校友录上的名字或许也能佐证这一点。台湾大学培养出了包括现任蔡英文、前任马英九在内的4位台湾地区领导人。台湾第一位诺贝尔奖获得者李远哲博士,文学界的余光中、白先勇、李敖,演艺界的周华健、苏有朋、五月天成员怪兽等,也都毕业于台湾大学。


2009年4月,Amy提前通过面试招生,被台大政治系录取,成为这些知名人物的校友。那个下午,她向学校请了假,跟同样提前考上的同学一起去喝下午茶庆祝。她所在的嘉义高中,每年都会放榜,登出有多少学生考上台大。第二天就会有媒体采访,把考上台大的喜报登上报纸。


成立于战火年代的台湾大学,会在2018年迎来自己的第90个年头。在近90年与台湾社会的相互依存之中,它们互为彼此的受益者。



1928年,在日据时期,日本政府宣布在台湾成立“台北帝国大学”,以配合日本“南进政策”的侵略计划。日本明治维新后,在其本土和殖民地共建立了9所帝国大学,前两所是“东京帝国大学”和“京都帝国大学”,“台北帝国大学”是第7所。


二战后,这9所帝国大学的官方名称中全部去掉了“帝国”二字。“台北帝国大学”也回到国民政府手中,并于1945年11月15日更名为台湾大学,由此进入台湾顶级名校的轨道。


这也是台湾的第一所大学。1949年蒋介石进入台湾后,起用傅斯年为校长。傅斯年开启了台大的自由主义学风,台大校园亦多次成为民主运动、学生运动的策源地。


东京大学在日本的地位与台大之于台湾相当。东大是日本明治政府于1877年成立的第一所国立大学,也是亚洲最早的西制大学。它早期根源于德川幕府成立的天文机构、昌平研究办公室和西方书籍翻译社等政府机构,因而在明治时期日本向欧洲进口货物和翻译书籍等活动中发挥了重要作用。


很长一段时间内,东大都被认为是“亚洲第一学府”。截至2014年,东大培养了包括9名诺贝尔奖得主、6名沃尔夫奖得主、1名菲尔兹奖得主、16位日本首相、21位(帝国)国会议长在内的一大批科学界、政界要人。


20世纪90年代后,在政府新自由主义政策引导下,社会服务开始成为东京大学的重要使命之一。它与政府以及政府所属的军方或官办企业合作,在日本经济高速发展的背景下,将学术研究成果还原到日本社会的经济产出中。但在此过程中,东京大学坚持实现“持续的、普遍的学术体系化”,而非仅获取眼前经济利益。


在东京大学毕业生分室桑看来,东大这种“理想化”的传统由来已久。他认为母校之所以是日本最好的大学,正是因为他们不仅思考眼前的利益,还会继续问什么是对未来有用的东西。


“纯粹地追求每个专业的极限”,分室桑对《博客天下》说,这才是东大的竞争力所在。

 

“第一”的诱惑与荣耀


分室桑从东大毕业已有20多年。他和弟弟小时候,父母的目标是把兄弟俩送进东京大学。在日本,上东大意味着从小就要面临更加激烈的竞争。


父母的想法很简单。“如果考上东大,我们能找到一份非常好的工作。”分室桑说。


于是,从小学四年级开始,他和弟弟就要在每天放学后坐一个小时的电车,去补习班补习,以考上更好的中学。在80年代日本的“受验战争”之下,他身边优秀的小孩都在这么做,为了以后能过上理想的生活。而“东大毕业生”的身份,正是他们追逐的目标。


最终,分室桑和弟弟不负父母所望。


1994年,为了让同在东大的双胞胎弟弟继续深造,分室桑从热爱的哲学专业毕业后,就投入了工作,现在是东京一家贸易公司的IT管理人员,业余喜欢在中国的微博上分享有关少女团体SNH48的新闻。


有时候逛书店,他会看到当年的同窗现在已经成为专业的哲学研究者,会看看他们写的书。“当然是骄傲的。这方面难度非常高的学问,还是我们东大同学最可靠的。”


台大一样给了Amy无与伦比的优越感。“你会觉得我的学习已经超越很多人了。”她说。同时,她觉得可以享受到台湾最好的教育资源。


这些年来,台大为台湾各行各业不断输送精英人才,来自官方优厚的资金支持是保持这一良性互动的因素之一。2005年左右,台湾当局实施了“五年五百亿”计划,每年补助100亿给台湾的十几所大学。每一年,台湾大学所得到的资助都远超过其他学校。在最近一次的补助中,台大一年可以领到30亿的资金,几乎是第二名的2倍。


有了这些钱,Amy可以在学校里接受拨款办读书会,享受去往法国里昂第三大学的交换机会。每年,台大约有三分之一的学生可以享有交换留学的机会。

 

第一名保卫战


在2017年福布斯公布的30位30岁以下青年才俊的榜单中,曾经为法新社、BBC、联合国教科文组织工作过的29岁柬埔寨媒体人康妮拉榜上有名。对她来说,当初选择在新加坡国立大学念两年的研究生课程并不是艰难的决定。


除了长期占据亚洲大学排名榜首,新加坡国立大学最让康妮拉受益的,是无处不在的国际化。


“一个班六七十个人,就有来自澳洲、巴勒斯坦、阿富汗、南美还有韩国的学生,这可以扩充你的人脉。学校真的很努力,把这些世界各地的人聚在一起。”她告诉《博客天下》。


新加坡国立大学以“无墙”大学的称号而闻名。在政府全力资助下,新加坡国立大学与全球14所国家级、18所大学级以及80余所学院级的研究机构和研究中心有密切合作,每个院系都有各自的国际合作项目。此外,新加坡国立大学还与美国麻省理工学院、乔治亚理工学院、德国慕尼黑科技大学等6所大学合作建立研究院。


近一半的外籍教师资源,保证了新加坡国立大学国际化的教学水准。而为了保持这样的教学水平,新加坡国立大学还保持着严格的聘用制度。在校的教职工经过6年的聘用期后,若没有达到教学科研要求,将面临淘汰。所以,要在这里取得终身职位,是件非常难的事情。


然而,在最新公布的2017至2018年度QS世界大学排名中,新加坡国立大学常年亚洲第一的位置,被只有26岁的南洋理工大学赶超。这无疑给这所一百多年历史的亚洲老牌名校提出了新的挑战。


同样面临挑战的还有德国慕尼黑大学。创立于1472年的慕尼黑大学拥有众多先进科研成果的标签,比如世界上第一张X光片的亮相、德国第一头克隆牛的诞生、欧洲最大的生物技术中心等。


但是,这所培养了30多位诺贝尔奖获得者的德国名校,在泰晤士报的世界大学排名榜单中,一直被慕尼黑工业大学、海德堡大学等紧追不舍。而在QS近几年的排名中,慕尼黑大学也再未排到过第一的位置。


在慕尼黑大学21岁的德国学生卡瑞纳看来,这跟德国人不看重排名有关系。“在中国,学校的声望非常重要,但在德国不是这样的。”卡瑞纳告诉《博客天下》。她学习的是与残疾人服务有关的专业,而当初选择慕尼黑大学,正是因为学校开设了这个课程,以及学校离家很近。


事实上,不仅是慕尼黑大学在国内第一名的位置遭遇撼动,整个德国大学在世界上的声望和名次也不甚乐观。此种情况下,2004年,德国总理施罗德提出了资助“精英大学”的计划,希望通过重点资助的形式,帮助德国的大学提高水平,建成世界一流的精英大学。慕尼黑大学成为首批进入计划的三所大学之一。入选的所有学校都会分享总额达27亿欧元的国家补助,作为额外的教育、科研经费。


而在日本国内长期占据“老大”地位的东京大学,最近几年也受到了国内“老二”京都大学的挑战。QS发布的2015-2016世界大学排名中,京都大学第一次打败东京大学,成为日本第一,这在日本国内一度引起网友热议,甚至有人表示“东大完了”。


好在,一年后,它就迅速找回尊严,重新回到了榜首。







 文章首发于《博客天下》总第247期 

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