《读库》为什么要变成这样?

读库 2016-02-15

2016年,跨入第十一个年头的《读库》,与此前十年间的书相比,外观上发生了很大的变化。



新版《读库》,变成了这个样子



新版、旧版《读库》的对比



两版的厚度也有所区别


大家对这次改版的反应,我们接到的反馈基本是两类:惊喜的“哇”和恼怒的“呸”;“居然是这样”的喜欢,和“怎么可以这样”的质问。当然还有更大多数的人,属“平静地接受”群落。

一本书出来,关于它的评价是属于读者,而不是编者的,所以我应该闭嘴,听凭大家的或赞或弹。并且,阅读是很个人化的事情,没有必要说这本书别人都喜欢,那么你也应该喜欢;更不是靠数量上的多寡来求得大一统——既然有那么多人不喜欢,那么你的喜欢就毫无道理。

在读书这件事儿上,我们需避免用其他人的意见来影响自己的判断,所以我尽量少说。我们能做到的,是对什么样的意见都不能视而不见听而不闻。

但是,作为编辑,便是这一事件的直接当事人,自己的所思所虑,也与大家的阅读体验息息相关,所以有必要向大家汇报下这次改版的前因后果。

《读库》改版蓄谋已久。在前十年的出版过程中,便一直在酝酿下一次的改版,一些理念、物料、方案,也经历了诸多寻觅、调整、颠覆,并在几年间的变化中,逐渐变得清晰可行。其间的若干想法,这次一并向大家汇报。

这次改版的一个考量是“删繁就简”。这也是这几年我们编辑理念的变化:尽量去掉那些不必要的枝枝杈杈、不必要的细节。可能大家也看到了,这几年读库的书,比前些年就简单了许多,也干净了许多。比如说琐碎的腰封、塑封、外封,乃至勒口,一本书里所附带的各种书签、卡片,包括文字上的枝蔓,只要能去掉,就尽量不要。这次改版,也有这样的理念贯穿其中,比如说已经做了十年的藏书票,就直接印在了里面。



新版扉页的图案,替代了原来的藏书票



十年前的读库与新版在内文版式的变化


另一个要点,我称之为“萝卜青菜”。印制一本书所需的各种材料、工艺,可以有鲍鱼、龙虾、鱼翅,也可以是白菜、萝卜、豆腐这些常见材料。此前延绵了十年的《读库》,涉及的几种纸基本上都是特种纸、特规纸。这次改版,换成了最常见的材料:封面就是最常见的250克的哑粉纸,环衬是100克胶版纸。我们需要把功夫下在读者注意不到的细节上,而不是强调其材料和工艺的特殊性。当然,所谓“常见”、“常备”,不是偷工减料,而是同类纸中最合适的、最优质的。尤其是内页所用的轻型纸,事实上我是寻觅了若干年,才找到一种瑞典进口纸,并且它的纹路也可以适应我们的开本。某种程度上来说,这次改版之所以敢于落实,正是因为有了渠道买到理想的纸,尽管它在海外图书中非常普通,只是在国内较少用到。看多了各种书的朋友,拿到新版《读库》,相信对它的质地、手感自有判断。



新版《读库》所用材料,都是很常见的纸



内文所用瑞典轻型纸,可以让书柔顺地展开


改版的第三个考虑,要归于这些年我们阅读理念的一些变化。阅读应该尽量减少那种仪式感和装饰性,沉浸于所读到的内容本身,而不是去强调阅读的载体和皮相,以及动作和姿态。有同学说新版《读库》没有那种“高上大”的感觉,镇不住场了,拿不出手了,这是有意为之。我们努力让新版《读库》洗尽铅华:它就是很普通的一本书,供你很随意地阅读它。你可以如饥似渴,也可以轻松一瞥;可以珍而重之地保藏,也可以漫不经心地扔掉;可以把它保存得历久弥新,也可以把它读得痕迹斑斑四角飞扬。



希望新版《读库》在易用、便携方面得以改进


有一些朋友问,新版《读库》为什么要这么小?这也是这些年我自己在悄悄思考的问题:我们的书,有没有必要那么大?

浏览海内外的图书馆、书店,会有一种很直观的感受:我们的中文版图书太大了、太重了。如果在各个国家、各个语种的图书馆里随意选出一百种书,估计中文图书的总体积、总重量是最大的。所以这些年来,我们致力于把读库的书尽量做小,做轻,希望可以把我们中文图书的体积、开本、规格和重量的平均数来拉低一下,也稍微改变一下大家习以为常的阅读感受。

这次改版,三年前开始用我们的“小册子计划”悄悄地试验。通过高马得先生的《蛮情歌》和贺友直老师的《走街串巷》,尝试了小精装和小平装的区别,并大致确定了其基本规格;《破案后》确定了这种轻型纸,精装《巴黎烧了吗》尝试了更高克重的质感;通过《商业格言》和《各种“主义”》,尝试宽度收窄五毫米是什么样的手感;通过《清代旅蒙商述略》和《为人文教育辩护》对比了不同的厚度,以及不同大小的字号所架构的空间感。还要感谢田歌老师和印厂师傅,为讨论250克封面和300克封面的差异,为对比不同工艺细节的区别,不厌其烦的打样和探索。


《蛮情歌》尝试了小精装方案

《走街串巷》确定了基本的开本规格


《破案后》的内文用纸我们找了多年才得手



尝试了同样的纸,只是克重略有提高



这次试验是对比宽度收窄五毫米后的感觉


这本书的版心、尺寸,确定了新版《读库》的雏形




不同厚度带来的不同阅读体验




大家可以想象下这种字号的效果,也很让人不舍


说到这里,有同学可能要撇嘴冷笑了:就这样百转千回,最后才出来这样一个效果?官人有所不知,确实没有完美的方案。做出一种选择,可以享受它的好处,也要面临它的弊端。比如我们这些年已经基本放弃了用铜版纸来印刷图片,当然铜版纸的还原度和精度是最好的,但质感上的不足也很明显。为了追求质感,就要牺牲掉一定的精度。比如说我们现在的配送不使用很常见的塑封,因为既不方便又不环保,但就要承受一定的代价:书的品相会受到一些污损。

无论做多少次试验,最后的结果也不可能完美,不可能让所有人都满意,但这也不应该成为我们闭门造车的借口。比如新版的字号,我自己人到中年,眼睛发花,看起来还能接受,并且此前同样字号的《清代旅蒙商述略》也得到了大家的首肯,但最终还是让一些眼力不济的读者徒增负担。我们需要检讨试验过程中数据采集和反馈机制的缺陷和不足。

这次改版,印装质量方面还有待磨合,一些显而易见的问题需要逐渐改进,但比对新旧两版,十年前我们做不出这样的新版,十年后感觉旧版比新版问题更多,这样的不可逆性,让我对其基本效果还算满意。

有些同学对旧版依然充满感情,这样的诉求完全有道理。希望可以在年底,尝试用众筹的方式,为恋旧的同学制作一批老版式的书。如果这个想法不可行,就真的恳请大家能够逐渐适应新版的样子了。

新版《读库》刚刚面世,大家都在兴头上,自己的想法就显得尤为重要,希望时间可以逐渐调整每个人的感受。说到底,一本书的外貌只是它的皮相,把外在确定下来,真正需要花心思的是深耕内容。我们尽快让新版《读库》可以让大家接受,能够摆到大家的书架上,也走进大家的心中,接下来,更希望能够让各位体会到内容方面的精进。

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