历史书有时候也不能全信

政事堂Plus 2017-10-11

提到旧中国在坚船利炮下进入半殖民地社会,咱的历史课本,习惯性将其归罪于明清时的“海禁”和“闭关锁国”。


但是实际上,中国自秦统一以来,直到鸦片战争被打开国门,除了中间不按套路出牌的元朝以外,全部都在玩“闭关锁国”的战略。


恩,即使以武力扩张著称的汉朝和唐朝也不例外!


今天呢,政事堂就用古代历史和现代经济进行一下对比,解读一下中国古代为什么要进行闭关锁国。


一、汉朝的闭关锁国


中国历史上最著名的万里长城,一直被誉为抵抗北方游牧民族入侵的利器,但是长城除了有利于在军事上进行狙击以外,还有一个重要功能,就是通过“闭关锁国”的方式,以贸易为利器,北方游牧民族进行打击和控制。



由于长城的隔绝,加上严禁商人出关,使得长城内外商旅断绝,游牧民族“打秋风”也很困难。


因此导致,一方面中原的商品价格在草原极高,另一方面,草原又不得不通过中原王朝的商贸进行货物的交易,以满足游牧民族贵族们的需求(上万头羊才能换几百匹布)。因此便有了中原王朝利用货物和贸易作为武器之一,对北方游牧民族进行分化打击。譬如匈奴就被分化为了南北匈奴,南匈奴跟着汉军一起打北匈奴。


而自东周以来,东亚地区适合于耕种的高价值土地,基本都被中国人占据了。因此大部分时间,中原王朝的GDP占据了东亚地区90%以上。因此,就算我们获得了区域的金融霸权,也无法靠像美国那样玩剪羊毛来充实国力,因为羊太瘦了。(秦统一之后,长城正好就是200毫米等雨线,因此长城以北缺水严重,所以春秋战国时期管仲的经济战后来就几近成为了绝响)


当时中原与边疆地区的经济差别,就像我们现在跟尼泊尔和不丹的经济差别,我们根本看不上他的市场,但是却需要修公路并拉拢他们以遏制印度。


因此,在大航海时代之前,中国的对外贸易本质都是政治,我们通过朝贡体系拉拢盟友,让北方和西域一直处于内讧,以避免游牧民族南下入侵。譬如,汉武帝派张骞等出使西域开辟的丝绸之路,其目的就是拉拢西域国家断北方匈奴的右臂。


对比一下,就像70年代美国派基辛格向西出使中国建立外交关系,目的是拉拢中国断北方苏联的右臂。


因此,对于美国来说,砸点钱搞“朝贡体系”,让小弟中国出力,让竞争对手苏联陷入阿富汗的泥潭,远比自己撸起袖子上,打一场朝鲜战争或者越南战争合算。


班超带着手持汉朝的节仗,就能指挥西域数十个国家的军队


而这个,就是我们常说的中华朝贡体系,虽然从货值上面来看,中原王朝似乎吃亏,但是换一个角度,就像现在的美国,在全球搞的一堆基金会和NGO一样,其撒钱的目的,是为了对竞争对手进行平衡和控制。


恩,可以从这个角度看一下现在我们正在搞的两个大战略......



二、唐朝的闭关锁国


张骞打通的这条丝绸之路,其最鼎盛是在唐朝。不过大家可能都想不到,我们在唐朝时期,也是闭关锁国的,那时的中国人是不可能随便“出国”的。


唐朝最有名的玄奘大师,恩,也就是唐僧,当年去印度取经,可是偷渡过去的。他经历的九九八十一难里面,有不少都是如何逃避唐朝官员的追捕......因为历史上根本没有所谓的通关牒文,只有朝廷追捕他的牒文......


以当时唐朝强大的国力,如果唐僧真的有李世民的任何信物,绝对能西域通畅无阻,西域国王亲自接待和护送,根本不可能被人抓了那么多次。


only you can take me 取西经


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而封闭民间流通的唐朝,却通过朝贡体系贸易,建立起了庞大的统一战线。王玄策一个使节,就能够从西南各国征集兵马灭了印度玛卡达国的叛乱。这个就像在非洲的一些国家,法国驻当地的大使就能调动该国军队。


但是,这也是有代价,朝贡贸易我们是用经济利益来换取外交政治利益,我们回赐的远比对方给我们上供的多。就像建国初大庆油田的油,很多都被援助给第三世界国家;不过,正是非洲兄弟们支持,最终又将我们抬回联合国成为安理会五常。


当然,丝路贸易上并非只有朝贡贸易,也有一些民间贸易,但是,这些民间贸易也完全掌控在唐朝政府手里,由政府“双规”.....恩,就是规定时间在规定地点,按照政府的指导价格进行贸易,而且贸易的收入收归政府。恩,有没有一种新中国建国初时计划经济+公私合营的感觉呢?


恩,其实看一下我们现在和朝鲜的贸易,就是按照这个路子来的,双方的贸易规模和价格完全按照我国政府指导进行......


中国通过这种贸易,建立了以中国为中心的大东亚政治格局,并通过朝贡贸易体系建立自己的权威,并实现垂直控制。受赐的各个国王,把从中国获得的回赐再赏给麾下的贵族,通过利益捆绑,来实现这一层层的控制。


譬如前些年朝鲜的两班贵族,普遍用的都是中国造的商品,而金三将军上台之后,以身作则带领贵族们使用朝鲜国货。一方面节约了朝鲜宝贵的外汇可以用来发展核武,另一方面也是一种积极的去中国化。



三、明朝的闭关锁国


其实明朝和宋朝之前是有着明显区别的。因为明朝之前,中国在劳动生产率上面碾压西方,所以朝贡体系能够一直良性的运行下去。


但是,随着1492年哥伦布发现了新大陆,西班牙开始迅速殖民美洲,依靠着廉价的奴隶挖掘南美浅层的富矿,西欧殖民者迅速获得了大量而廉价的白银。(奴隶制和新大陆的发现,导致欧洲的生产率短暂的反超中国)


而这些廉价白银,通过民间贸易迅速的涌入中国市场,一方面明朝沿海的一线城市房价迅速攀升,大量高档别墅区迅速崛起,另一方面,使得明朝经济“脱实入虚”,本来东南的鱼米之乡,纷纷“改稻为桑”,不种庄稼开始养蚕。


恩,那个时候的中国,和现在颇有几分相似。


“脱实入虚”导致粮食减产,而且还引发通货膨胀。聪明的政府自然就要对贸易进行遏制,加强海禁管制。因此明朝中期的边患破天荒的由西北转向东南,海盗的压力高过了游牧民族,很大原因就是因为这些海盗本背后有着拿银子的商人。


而明朝倭寇横行的一大原因,就是因为日本也是白银的出产国。


不过,随着西班牙廉价白银的涌入,包括日本在内的东亚国家(朝鲜、越南等),也与中国一致进入了闭关锁国状态。


其实这也没办法,农业国家抵御金融风险的手段也就有这个。而当时东欧诸国也饱受白银涌入之苦,譬如俄国不得不重新回归农奴制来压低本国生产成本。


而嘉靖朝海寇的猖獗,几乎就是和美洲银矿的输入同时,戚继光等民族英雄只能治标,隆庆的开关才能治海寇的本。


可是结束闭关锁国而搞改革开放,一方面需要抓住窗口期,另一方面也要对国内进行深层侧的经济体制改革。


当时的大明朝是铜本位国家,而且国内没有大银矿,随着美洲白银“量化宽松”的涌入,明朝迅速变成了银本位的国家。


换句话说,在没有“强制结汇”的制度下,明朝国内流通两种货币,一种是大明政府颁发的铜币(人民币),一种是西班牙颁发的白银(美元),随着白银(美元)量化宽松的涌入,迅速推高了大明国内的资产价格的同时,大明还宣布将自己没有造币能力的白银(美元),作为国家的法定货币。


结果,在美洲搞量化宽松没多久的西班牙国王,突然搞起了"缩表",跟明朝打起了贸易战,并停止对华输入白银(美元).......


这就导致了,一方面,明朝东南沿海能够赚取外汇的一线城市,随着外汇涌入出现的泡沫迅速被刺破,朝廷的税赋重地突然崩盘,国家收不上税了;另一方面,明朝西北地区又因为没有赚取白银的渠道,遭遇通货紧缩,迅速返贫。


由于大明政府在“一条鞭”之后,税收只收白银,这就导致了大明西北出现叶圣陶小说《多收了三五斗》中的场景,农民丰收粮价下跌反而破产。这导致了明朝晚期西北频频爆发农民起义,而明朝政府因东南财赋锐减,便裁撤公务员,于是在李自成这个下岗公务员带领的农民起义下,攻入了北京。


恩,从这个角度来看,这几年对西部搞精准扶贫,又大力提拔基层干部......很睿智吧?


而明朝作为自秦朝之后,在“闭关锁国”上做的最差的政府,大量的山西商人频频与满清勾结,利用“闭关锁国”与“制裁”之中的暴利,偷偷向东北输送粮食和武器,导致明朝的朝贡机制崩溃,满清得以迅速武装度过饥荒并最终入关。


这点,和前些年东北的某些商人从丹东向南走私......也蛮像的......


其实,说了这么一大圈,其实大明朝的灭亡和闭关锁国没啥关系,倒是有点和没贯彻好“闭关锁国”有关.......


所以呢,咱们也不能盲目批判古人,历史都是有其大背景的.......


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