神奇T恤衫能测心率和呼吸

DeepTech深科技 2014-05-19

神奇T恤衫:OMsignal公司的T恤衫将电极和一个附加小装置织入衣服的布料,能够跟踪记录穿着者的心率、呼吸和活动情况。


像谷歌、Fitbit和Jawbone这样的可穿戴设备制造商面临的最大挑战,就是首先要说服人们穿上他们制造的设备。一家名为OMsignal的创业公司认为,关键是要把这一技术融入人们出门必穿的东西,那就是T恤衫。


上周四,OMsignal发布了四款可以检测呼吸和心率的T恤衫,公司将电极织入T恤衫的布料。T恤衫一侧装有一个可以扣进衣服口袋的小装置负责记录这些信号,以及你活动的详细信息。T恤衫附带的iPhone应用可以显示统计数据,比如消耗了多少卡路里、走了多少步,在你感觉精疲力尽之前告诉你还剩多少能量没有消耗。


OMsignal公司的T恤衫及附带设备售价为240美元,此外每件T恤衫预计售价约100美元。首批T恤衫将于今年夏天向顾客发货。最初阶段将只在公司的网站上销售。不过OMsignal联合创始人兼CEO斯特凡娜•马索(Stéphane Marceau)希望其他服装制造商最终也将该技术运用在自己的衣服上。


公司推出的首批T恤衫为男款,女款预计在今年秋天推出。“我们对自己说,‘嗯,我们是一家技术公司,那就来做技术,然后再管时尚元素。’对男款的时尚设计要更简单一些。”马索说。


OMsignal的T恤衫是具有压缩作用的衣服,已经在一些运动员和某些手术后康复中的病人中受到欢迎,它可以改善血液循环。马索表示,这种压缩作用有助于嵌入衣服布料中的电极紧贴皮肤。尽管这款T恤主要为运动员而准备,不过OMsignal这家位于蒙特利尔的公司预计,它也能用于监测病人日常的医疗状况,比如可以根据你的生命体征对接入互联网的温控器进行自动调节。


马索认为,用一件衣服来收集生物信号要比用腕带之类的更合适,因为衣服测量心率和呼吸的位置更接近心跳和呼吸的地方,测量出的结果会更准确。


马索在《麻省理工科技评论》位于旧金山的办公室开会时就穿着一件OMsignal的黑色T恤,胸前印着“OM”字样。衣服一侧的口袋里装着一个他称为“小黑匣子”的原型,他说,小黑匣子充一次电可以工作30个小时。


这款T恤上的电极用银线缝在衣服的躯干区域。电极会记录你的呼吸频率和心脏的电活动,后者可以用来判断心率及其随时间的变化情况。衣服口袋中有个一摞信用卡大小的装置,也能通过加速度计、磁力仪和陀螺仪收集你的活动数据。在对数据进行初步分析后,数据通过低能耗蓝牙传到OMSignal的iPhone应用上,再上传至服务器进行远程分析。分析结果返回应用,在手机屏幕上显示出来。


马索向我展示了运行在iPhone上的原型应用,上面的数据看起来是根据他的心跳和呼吸频率实时更新的。他的呼吸频率在屏幕上以圆圈显示,圆圈的透明度随着他呼气和吸气而增加或降低。


运动感应式可穿戴设备的测量准确性经常引发怀疑,我就测试过几款腕带,当我把它们同时戴在同一只手臂上活动时,得到的测量结果却彼此不一。马索表示,公司还没有对这款衬衫的测量准确性进行临床测试,但他声称要比Fitbit等流行设备准得多。


露西•邓恩(Lucy Dunne)是明尼苏达大学从事服装设计和可穿戴技术研究的副教授,他说,用纺织品准确获取临床生理信号的数据是很困难的,因为衣服很难与身体充分接触。“不过似乎他们追求的是一种保健式、自测式的应用。所以即使被测信号的一致性不高,仍然可以做出估计,所得出的结果还是很有用的。”她说。


至于耐用性方面,马索表示这款T恤到目前为止已经被洗过50次,使用了甩干机,不过OMSignal还是推荐晾干。虽然“小黑匣子”是防水的,但也最好不要跟衣服一起洗。


虽然这款衬衫经得住水洗,但DIY电子设备公司Adafruit的可穿戴设备部门主管贝基•斯特恩(Becky Stern)也指出,汗液可能最终被证明是有害的,因为汗液中含盐,盐会腐蚀银,这会降低衣服中银线的导电性。



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