英语词源——有趣的动物名称由来(3)

钱磊 钱博士英语 2017-03-13

1. ferret(雪貂):贼一样狡猾的动物

雪貂是肉食动物,它性情凶猛,行动敏捷而且狡猾,发现猎物后蹑手蹑脚地慢慢接近,然后突然捕食。古代西方人经常在狩猎时使用雪貂来驱赶洞穴中的老鼠和兔子。英语中表示“雪貂”的单词ferret就反映了雪貂的狡猾特征,它的字面含义是“小贼”,词尾的-et是指小形式,而前面的ferr-来自拉丁语fur(贼),与英语单词furtive(鬼鬼祟祟的)同源。

ferret:['fɛrɪt] n. 雪貂;白鼬;侦探v. 搜索,搜出,查获;驱出;用雪貂猎取

furtive:['fɜːtɪv] adj. 鬼鬼祟祟的,秘密的


2. flamingo(火烈鸟):火红色羽毛的鸟

flamingo(火烈鸟、红鹳)是一种羽毛粉红或深红的热带鸟类。西班牙探险者首次在美洲大陆见到这种鸟类时,见其红色羽毛格外醒目,便称其为flamengo,字面意思就是flame-colored(颜色似火的),由词根flam-(火,flame)衍生而成。该词进入英语后拼写演变为flamingo。

flamingo:[flə'mɪŋgəʊ]  n. [鸟] 火烈鸟

flam-:火,燃烧

flame:[flem] n. 火焰;热情;光辉v. 焚烧;泛红

inflame: [ɪn'flem] v. 激怒;激动;(使)燃烧;(使)发炎

flammable:['flæməbl] adj. 易燃的;可燃的;可燃性的n. 易燃物


3.  flea(跳蚤):擅长快速逃脱的小虫

跳蚤是一种小型、无翅、善跳跃的寄生性昆虫,遇到危险时善于通过跳跃快速逃脱。英语中表示跳蚤的单词flea就反映出跳蚤的这一特点。它来自古英语fleon(逃脱),与英语单词flee(逃跑)同源,表示这种动物擅长逃脱。

flea:[fli] n. 跳蚤

flee:[fli] v. 逃跑,逃走;消失,消散


4. giraffe:来自非洲的动物

英语单词giraffe(长颈鹿)是个典型的外来词,这一点从它的拼写方式和发音上很容易看出来。该词来自阿拉伯语zirāfah,经由法语及意大利语进入英语。而阿拉伯语zirāfah的最终源头很可能来自非洲大陆,因为长颈鹿的产地就在非洲大陆。阿拉伯语zirāfah原本仅仅表示“某一种非洲动物”,具体指向不明。进入英语后,才被明确用来表示产自非洲的长颈鹿。

在giraffe进入英语之前,表示“长颈鹿”的单词是camelopard,由camel(骆驼)和leopard(豹子)组合而成,因为长颈鹿的脖子像骆驼,而身上的斑点像豹子。

giraffe:[dʒə'ræf] n. 长颈鹿


5.  gorilla(大猩猩):西非森林的多毛野人

公元前5世纪,一位名叫汉诺(hanon)的迦太基航海家率领一支船队沿着非洲西海岸向南探险并写了一本游记。希腊人将他所写的游记翻译成了希腊语。在游记中汉诺写道,他们来到一个小岛,岛上有很多长毛野人,雌性多于雄性,皮肤粗糙。当地的黑人向导将这些野人称为gorillae。汉诺等人想抓捕几只野人,但雄性野人非常敏捷地爬到了悬崖顶上,一只也没抓住。最后只抓住了三只雌性野人。但这些野人拼命挣扎,又撕又咬。汉诺等人只好杀死了它们,把它们的皮毛带回了迦太基。

20多世纪后,一位名叫萨维奇(Savage)的美国医生兼传教士前往西非传教。1847年,他从西非返回美国,带来了某种类似巨人的动物的骨头。他与一名同事给这种动物起了个拉丁学名叫做Troglodytesgorilla,Troglodytes 是“穴居人”的意思,而gorilla即来源于汉诺游记中的gorillae。英语单词gorilla(大猩猩)就来自拉丁语gorilla。

gorilla:[gə'rɪlə] n.大猩猩


6. halcyon(神翠鸟):殉情自尽的痴情夫妻

希腊神话中,风神有一个女儿叫艾尔莎奥妮(Alcyone),嫁给了黎明女神的儿子、国王西克斯(Ceyx)。两口子非常恩爱,竟然得意地自比宙斯和赫拉,结果惹恼了宙斯和赫拉,决定要好好惩罚这两个不敬神灵的凡人。于是,有一天,西克斯在海上航行的时候溺水而亡,艾尔莎奥妮伤心愈绝,跳崖身亡。

众神被她的痴情感动,就将西克斯与艾尔莎奥妮双双变成神翠鸟(halcyon),从此永不分离。传说中这对恩爱的夫妻在波浪上抚育他们的孩子,而艾尔莎奥妮的父亲风神因为眷顾女儿,每年十二月份,他就会平息海浪,便于翠鸟在海上筑窝,生育后代。所以单词halcyon还有“风浪平息”的含义。

halcyon: ['hælsɪən; -ʃ(ə)n] n.神翠鸟,翡翠鸟adj.宁静的,平稳的


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