词源故事——情人节的由来

钱磊 钱博士英语 2017-02-14

今天是西方的情人节,在此祝大家情人节快乐,希望天下有情人都能终成眷属。既然是情人节,咱今天就聊聊它的由来。


情人节在英语中称为Valentine's Day(圣瓦伦丁节),是为了纪念基督教圣徒瓦伦丁(Valentine)而设的节日。关于这位圣徒瓦伦丁的故事,相传有多个版本。


据说,公元3世纪时,罗马帝国深陷外敌入侵的危机,急需大量年轻人走上前线作战。因为相信未婚的战士打仗更勇敢,当时的罗马皇帝克劳迪乌斯二世发布了一条不得人心的法令,禁止年轻人结婚。基督教牧师瓦伦丁(Valentine)相信婚姻是上帝赐予的圣礼,不顾禁令,为罗马的年轻人秘密主持婚礼。此事最终暴露,瓦伦丁被抓,最后在公元270年2月14日这天被绞死。


还有一个版本说的是,在当时的罗马,信仰基督教是违法的。有位名叫瓦伦丁的基督教徒因此被关进监狱。监狱长的女儿是个盲人。瓦伦丁用自己的知识治好了监狱长女儿的眼睛,两人相爱了。瓦伦丁在2月14日被处死。在临刑前一天,瓦伦丁给恋人写了一封情意绵绵的情书,落款即为“你的瓦伦丁”。


五世纪末,教皇基拉西乌斯一世宣布封瓦伦丁为圣教徒,把每年的2月14日定为圣瓦伦丁节(Valentine's Day),以志纪念。瓦伦丁的名字Valentine也成为了“忠贞不渝的情人”的代名词。


圣瓦伦丁节这一天在时间上与古罗马的传统节日菲勃卢姆节(2月13日至15日)重合,所以很多庆祝活动或习俗都源自菲勃卢姆节的传统,其中一项就是将年轻女子们的名字被放置于盒子内,然后年轻男子上前抽取。抽中的一对男女成为情人,时间是一年或更长。所以,这一天常常被视为恋人们庆祝爱情、表达爱意的节日。



Valentine:['væləntaɪn] n.圣瓦伦丁;情人


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