词源故事:深渊神塔耳塔洛斯

钱磊 钱博士英语 2015-07-16

在希腊神话中,塔耳塔洛斯(Tartarus,希腊语Tartaros)是一个无穷深渊,位于世界的最低层,祂是世界创始之初的创世五神之一。

在赫西俄德《神谱》中这样描写“道路通阔的大地之下幽暗的塔耳塔洛斯....”:“其到地面的距离,等于地面到天穹的距离,周围包裹着三重黑幕和三道铜墙,其铜门由波塞冬所造,在提坦之战中战败的提坦被囚禁于此,由百臂巨人把守。”另外,第一代乌拉诺斯和第二代神王克洛诺斯也曾将百臂巨人和独目巨人关入塔耳塔洛斯,因为担心他们可能会推翻自己的统治。

在古希腊俄耳甫斯密教的祷歌中,塔耳塔洛斯和冥界混淆, 但在荷马史诗中它们被严格区分,冥界为死者魂魄的居住处,塔耳塔洛斯为战败的提坦囚禁处,由百臂巨人把守。

在罗马神话里,被判有罪的魂魄被打入塔耳塔洛斯。在古罗马诗人维吉尔笔下,塔耳塔洛斯是巨大的,四周被燃烧的炎河和三重铁墙团团围住,由有50个脑袋张着血盆大口的海德拉把守。

在英语中, Tartarus(塔耳塔洛斯)常常被用来比喻极度可怕的地方,相当于“地狱”,并由此衍生形容词tartarean(地狱的)。中世纪时,成吉思汗所率领的蒙古和突厥铁骑横扫欧洲大陆,令欧洲人闻风丧胆。这些人自称为Tata,欧洲人则根据Tartarus一词将其称为Tartar(鞑靼人),意思是“来自地狱的人”。1270年法国人圣路易斯的一封书信中就写到:“面对穷凶极恶的鞑靼人,我们要么将他们赶回他们的老家——塔耳塔洛斯,要么统统被他们送上天堂。”

Tartarus:['tɑ:tərəs] n. 塔耳塔洛斯,深渊,地狱

tartarean: [tɑ:'tεəriən] adj.地狱的,冥界的,阴间的

Tartar:['tɑːtə] n.鞑靼人(蒙古人和突厥人),凶悍的人adj.鞑靼的


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