价格稳定之谬

张是之 张是之 2018-12-25

文 | 张是之

关于货币,关于钱,我们每天也都在使用,以至于我们几乎不会去主动思考关于钱的任何理论问题,只知道它好用。

翻开传统经济学教科书,关于货币的定义和职能,基本上大同小异。

无外乎告诉你,货币最基本、最重要的职能之一,就是用来衡量和表现一个商品价值的价值尺度。

告诉你,商品的价值用一定数量的货币表现出来,就是商品的价格。比如1头牛值2两黄金,在这里2两黄金就是这1头牛的价格。

这些内容,从中学到大学教科书,一直都是这么教的,以至于你几乎都不会怀疑它,因为它说的确实有几分道理。

但是,我们要深究一下,这些都是有问题的,而且问题藏的还很深。

我们知道在物理上衡量的过程,或者说计量的过程,是怎样的一个过程?

我们先要建立一个标准,在这个标准之上,建立一个物体与另外一个物体之间的数量关系。

这后面的那个「另外一个物体」其实就是一个参照物,也就是单位。

比如我们对于长度「」的定义,是光在真空中于1/299792458 秒内行进的距离。而关于时间「」的定义,则是铯133原子基态的两个超精细能级之间跃迁时所辐射的电磁波周期的9192631770倍的时间。

一分钟是60秒,一小时是60分钟;一个人身高多少,1.8米;我们离太阳的举例,地球的体积等等。

它们都是借助了外在的另外一个物体来进行定义,然后进而把它作为广泛定义的「单位」。

我们来认识时空中的物体时,就是在建立他们和基本单位之间所比较的数量关系之上。

但这里有个基本前提,那就是单位的不变性。长度和时间单位是一切计量的基石,我们假定人必须认为它是不变的。

但当我们面对货币时,请问我们该如何来定义一块钱呢?

货币就没有像时间和空间这样的定义,我们无法精确的定义什么是一块钱,而且也无法做到让这个一块钱的定义稳定不变。

任何一个国家都做不到,国际上更做不到。

在我们的买卖中,既有货币单位,也有可以计量的物理单位。比如一斤苹果十块钱,一斤就是物理上的计量单位,十块钱则是货币上的单位。

但这里我们要清楚的认识到,这个十块钱的价格是一个人与人之间的交换比率,而这个交换比率是经常变动的。

价格是一些历史事件,是在某些确定的瞬间和环境下发生的事情。

比如马云去沙漠玩徒步旅行,你在沙漠中间卖给他矿泉水,一万块钱一瓶,他完全可能眼睛都不眨一下就买下来。

但这个历史事件是否一定能够重现,是否一定能够再次卖给马云一万块钱一瓶,这都不一定。

在数字上同样比率可能会再次出现,但我们无法确定它是否会真的出现。而且即使真的再次出现,我们还是不能确定这是由原有的环境使然,而不是由于一些物价决定因素发生了和以前完全不同的互动所导致的作用。

所以我们说,苹果的重量是一斤,这可以作为一个物理事实来认定。但一斤苹果十块钱,却无法作为一个事实来认定,因为明天一斤苹果价格可能就会变成九块钱或者十一块钱,涨跌都有可能。

价格是永远变动的,任何计量的企图都是无法实现的。

能够统计到的价格都是一组历史数据,有参考价值而并非是决策的关键,关键还是在于对于未来的预期。

而未来尚且没有来到,也就是无法测量的,所以想用物理学那样的方式来测量经济学,失败几乎就是注定的。

所以我们要说的是,价格用货币表示,但却并不是由货币来度量。

货币既不是价值的尺度,也不是价格的尺度。货币本身并不测定价值,价格也不是由货币来测定的。

传统教科书上那些很有道理的描述,是一些看上去很有道理的现象,但却完全忽视了价格的本质,忽视了人的行动的本质。

因为这些观念的误导,人们坚持认为,价格的稳定性,才是符合自然规律的与正义的,进而呼吁政府「稳定物价」,呼吁回归「公平的」、「正常的」物价。

而一代代的经济学家们,包括像欧文·费雪这位受张五常教授推崇备至的经济学家,则提出各种价格稳定学说,为政府提出各种稳定货币购买力的建议,催生出许多混乱而失败的经济政策。

看下这张图,通胀客观存在,但依然有很多领域的产品价格下降了。而普遍更贵的那些领域,通常是管制严重的地方。

这是美国的数据,科学跨越国界,逻辑都是相通的。价格永远不可能稳定,追求价格稳定本身就是一个错误的以及无法实现的目标。错误的目标,加上错误的手段,得到的只能是错误的结果。


认真推荐一本书,本来想写篇书评推荐一下,但书刚读了两章,确实精彩简单,就迫不及待了,还是从具体问题入手吧。

费雪以及其他历史名家关于价格稳定的错误论述在海南出版社最新出版的这本《货币、银行与国家》中就有详细论述和批驳。

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这本书的副标题叫作「如何避开逃不开的经济周期」,作者从理论和数据两方面证明,大萧条的发生,不是因为市场的失灵,而是中央银行货币政策的结果;凯恩斯主义货币政策是危机的原因,而不是解决危机的药方。

不要因为看到货币就头大,其实是薄薄的一本,没有打扰看的快一点,半天就能啃完。只要你相信逻辑的力量,相信自己就能读懂它。 

2018年12月25日

最后:

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延伸阅读:从来就没有什么经济周期

上一篇:经济学的最终基础

题图:Beech Grove I, at and by Gustav Klimt

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