姚期智院士:那个被杨振宁邀请回国的姚期智为啥那么牛?

小德 德先生 2019-01-09

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说到高校排名,可能每个人心中都有一个自己的排名。去年十月,《2019 U.S.News世界大学排名》——俗称最不待见中国大学的世界排名出炉。之前鲜有中国大学上榜,更别说排名第一。

《2019 U.S.News世界大学排名》

让人惊奇的是清华的工科和计算机科学专业,居然排到了全球第一!就连威名远播的麻省理工也未出其右。


此名次一出,引来一片质疑:清华有这么好吗?一部分中国人也抱有同样疑问。其实早在去年,清华大学计算机专业就被排到了第一。


U. S.News世界大学排名是世界最具影响力的全球性大学排名之一,它与世界大学学术排名(ARWU)、泰晤士高等教育世界大学排名(Times Higher)以及QS世界大学排名并称为四大世界大学排名。这个排名也是业界最具权威的榜单,每年准留学生们申请学校时都会参考它的最新排名,除了对每个大学的本科及研究生教育水平进行整合,它对学校的学术研究和业界声誉也做了准确、综合的评价。


不管是否有人质疑,这个排名至少证明清华这些年一直在进步。而且进步速度要快于美国一些大学。而这,得益于清华大学交叉信息研究院院长姚期智。

清华大学交叉信息研究院院长、院士姚期智

姚期智,前半生悄然努力无声,后半生获大奖无数,震撼世界!

41岁,波里亚奖(数学界世界级大奖);

45岁,古根海姆基金会研究学者奖;

50岁,高德纳奖(计算机科学届世界级杰出贡献奖);

54岁,图灵奖(世界计算机界“诺贝尔奖”);

57岁,潘文渊研究考察奖;

58岁,伊利诺伊大学特殊贡献校友奖。

他在2004年,做出人生一个重大决定:回中国教学,帮助中国培养一流的计算机人才!姚期智是世界顶尖计算机学家,是世界现代密码学基础的奠基人。他在世界顶级三大学术领域的杰出贡献,与诺奖得主杨振宁并驾齐驱。


“半路出家”去学计算机

杨振宁和李正道

姚期智,1946年生在上海,战乱时期,随父母定居台湾。父母希望他能像杨振宁、李政道一样获得诺贝尔物理学奖,所以他考入了台湾大学物理系,后赴美留学,1972年获哈佛大学物理学博士学位。


读博时,在一次野餐会上,他认识了他的太太储枫,储枫是麻省理工大学计算机系的在读学生,两人彼此欣赏,一见倾心。楚枫深知计算机专业前景开阔,劝姚期智转向计算机系。姚期智自己都没想到,这个建议竟改变了他的一生。


1973年,26岁的姚期智放弃物理学,进入伊利诺大学计算机技术攻读博士学位,他的聪明才智很快得以充分发挥。他和储风志同道合,并肩经营着共同的事业,他们经常联合发表论文,在业内影响越来越大,被人们戏称为学术“夫妻档”。


姚期智运用计算机发牌、打牌,研究计算机理论,并将这种理论应用到密码学。比如在电脑上签订购买房产的合同,根据密码学,就可以断定合同的真假。


信息技术极大地改变着社会生活,生意合伙人,互相发送电子邮件,这就涉及如何保护商业秘密。因为合作双方即使使用只有双方通晓的暗语,也存在泄密的可能。信息安全,是姚期智研究的重要方向。


姚期智在计算机学领域获得杰出成就,并非偶然,这得益于他的兴趣和好奇,以及丰富的学术想象力。外行看来枯燥无味的知识,专业领域的一流学者却萌生了不可抑制的兴趣,他觉得缜密的理论推导,就像侦探小说一样令人着迷,心驰神往。

杨振宁邀请姚期智回清华执教


培养出中国、乃至世界计算机精英

2002年,带着浓厚的中国情结,他到上海、南京和北京,第一次与国内计算机领域的学者进行了广泛接触和交流,发现清华计算机系研究生很是优秀。本只是偶尔的交流,在2004年竟然收到杨振宁先生请他回清华执教的邀请。他归心似箭,辞去了普林斯顿大学的终身教职,卖掉了美国的房子,欣然踏上了归国的航程。

“姚之队”

归国后,2004年他许愿,要带出一支计算机学领域一流水准的——“姚之队”。从那时起,姚期智在清华成立了他的讲习教授组,并利用他的人脉,召集了十多名知名科学家,给同学们授课。慕名而来的各地高考状元争相报名。由于名额受限,很多状元被拒之门外。


最初,他把工作重心放在培养博士生上,这也是不少“海归”的常规执教模式。实践后,他改变了想法,将重心转为培养本科生上。结果证明,这种转变极为成功。


中国的教育,注重专业教育,忽略通才教育,无形中,限制了人才的学术视野,国内不少高端人才思维不够开放。而且,一些学术研究人员严重欠缺兴趣、好奇和想象力。


所以,姚期智“从头开始”,主持软件实验班(姚期智班),从本科生做起。他觉得与思维活跃、富有激情、但知识储备不够丰富的本科生交流,是一件特别有趣的事,但也并不轻松。

姚期智在授课

整整八年,他和一个普通的大学老师一样,教书育人。学生们也从一开始的不适应,到慢慢的接受,不再刻意看重分数,而更多地当成了兴趣。


姚班致力于培养与美国麻省理工学院、普林斯顿大学等世界一流高校本科生具有同等、甚至更高竞争力的领跑国际拔尖创新的计算机学人才。为更加突出其培养目标,2009年4月姚班由刚创立时的“软件科学实验班”更名为“计算机科学实验班”,并且在2009年9月,姚班被率先纳入清华大学“清华学堂拔尖创新人才培养计划”。


他的睿智和风趣,执著和热情,兴趣和好奇,善良和诚笃,让他的学生乐而忘返。一些先进的教学理念也在这里悄然生根。


渐渐地他发现:中国的大学和世界的一流大学差距很大,想要培育顶尖的计算机人才,本科教育只能算作是基础。2015年,他和微软亚洲研究院合作,在清华正式成立了“软件科学实验班”(后改名为“计算机科学实验班”也因为姚期智,更多人称它为“姚班”)。


现在,从“姚班”走出来的年轻学生已经成了中国、乃至世界计算机领域的杰出人才,遍布国内外AI 产业和计算机科学研究的各个关键领域。在2008、2009 年谷歌全球挑战赛中斩获冠军的楼天城,旷视科技三位联合创始人印奇、唐文斌、杨沐,曾获国际信息编程奥林匹克比赛(IOI)金牌的邹昊,创立光流科技的胡伯涛.....诸多姚班同学已在计算机或人工智能领域颇有建树。


截至2017年4月,“姚班”学生已发表论文138篇;累计49名学生被选派参加国际学术会议并作论文宣讲;近1/3的学生拥有科研成就,这在世界一流大学也十分罕见。


为国家培养人才,促进高端科研的开展,姚期智志得意满,乐在其中。


此外,他还是美国国家科学院院士、美国人文及科学院院士,曾在IBM研究中心,Xerox PaloAlto研究中心、贝尔实验室以及微软亚洲研究院等许多单位作访问科学家或顾问。他的哈佛导师肖教授倡导学生“要大胆、创新,想法才不会很原始”,多年来已成为了他的行为准则,驱使着他不断向新的学术领域出击。他的研究兴趣十分广泛:算法分析,计算复杂性、通信复杂性、密码学协议乃至量子计算等。在这些方面他都做出了巨大、独到的贡献。多年里,他发表近百篇学术论文,几乎覆盖了计算复杂性的所有方面,在不同的科研领域屡获殊荣,成为了世界现代密码学、理论计算机科学、量子计算等领域的奠基人,并对时下热门的AI有着独到见解。


他预言:AI领域或将诞生下一个牛顿或爱因斯坦

在旷视科技联合清华大学、清华交叉信息学院举办的以“人工智能的本质创新”为主题的学术研讨会上, 他针对“人工智能的本质问题以及何时才能诞生人工智能理论”这一问题,表示:人工智能发展到现在和之前的理论奠基是分不开的,但随着技术的进一步深入探索,深度学习未必能成为解决问题的终极理论。”


而对于“在当今人工智能实践中,基础理论的下一个创新点在哪儿”,他认为:“深度学习给人工智能、给人类,在‘什么叫做智能’这一问题上开了一个窗口。虽还不能完全让人类解决这种问题,但给出了一些提示,这才是让人们眼前一亮的地方,也使我们的研究有了更大的动力。但从基础理论上讲,如何用跨学科的方法找到人工智能的奥秘,才是人们当下面临、最具挑战性的难题。”对人工智能的探索需要的,不只是一个计算机科学家,而是一个科学家。”


在回答“人工智能和人的智能最终是否是一组解”的问题时,他给出了终极答案——量子计算或许是人工智能的理论基础。他提出:“我们人类想要模仿自然界,这是一个最后的关口,我们一旦做好量子计算机就能够模仿宇宙中各种东西的运转,包括设计材料。所以可以把量子计算,看作是研究人工智能的头等大事。”


姚期智称,人工智能对于我们而言是新的开始,需要我们在做算法之前要理解底层的东西,也就意味着未来99%的事情要用新的方法去做。我们用物理学家的精神来做算法设计。


当下是人工智能最好的时代,人工智能研究正处于最为红火的时期,因为这个时期给了新一代人才成为下一个牛顿或爱因斯坦的机会。现在人工智能越来越热,吸引着越来越多的人涌入其中。也许,大家能在喧嚣的环境中冷静下来,找出人工智能本质创新的办法,才是找到通往下一道大门的钥匙。


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