才6光年!这个真是太近了!发现一颗地外行星 上面可能有简单生命

凤凰新闻 科学解码 2019-01-14

研究人员发现,距离我们6光年远的一颗巨大的“超级地球”行星可能存在简单生命。Barnard b(或GJ 699 b)是最近发现的一颗围绕巴纳德星(是距离地球第二近的恒星)运行的“超级地球”行星。


Barnard b被认为极度寒冷,温度与木卫二相似,约为摄氏零下150度。但研究人员称,它的铁/镍“地核”温度相当高,地热活动非常剧烈。


维拉诺瓦大学天体物理学家爱德华·裘那(Edward Guinan)在美国天文学会一次会议上说,“地热可以支持地表下的‘生命带’,就像南极洲的地下湖一样。”


论文称,“我们知道,木卫二的地表温度与Barnard b相似。但由于存在地热,木卫二冰冷的地表下可能存在液态水。如果存在水,地热可能使冰冷地表下存在有液态水的‘生命带’。这种情况与冰冷的木卫二极其相似。”

裘那表示,“我们关注巴纳德星已经一段时间了。发现Barnard b行星最重要的意义是,距离太阳最近的两个恒星系统都存在行星。”


论文联合作者斯科特·恩格尔(Scott Engle)指出,“这支持了以前基于开普勒望远镜数据的研究,即行星在银河系中普遍存在,数量甚至以数百亿计。”


恩格尔表示,“巴纳德星存在的时间约2倍于太阳,它已经存在约90亿,太阳存在了46亿年前。宇宙中部分与地球大小相当的行星存在时间远长于地球,甚至太阳本身。”


Barnard b质量是地球的逾3倍,围绕巴纳德星(红矮星)运行的公转周期为233天,轨道半径与水星基本相当。裘那表示,虽然亮度非常低,未来利用超大规模望远镜对Barnard b“拍照”可能是可行的,“这样的观察将揭示其大气层、地表的性质,以及宜居性”。


虽然地表温度约为摄氏零下150度,科学家相信冰下面存在液态水,能支持生命。Barnard b被认为是一颗岩石行星,比地球大至少3.2倍。Barnard b宿主恒星巴纳德星距离地球6光年远——在天文尺度上这是很短的距离,亮度仅为太阳的0.0035倍。


距离地球更近的唯一一个恒星系统是半人马座阿尔法星,距离约为4光年远。

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