词根屈折变化基础知识及拉丁语动词词根的屈折变化规律

钱磊博士 钱博士英语 2019-05-08

一、什么是屈折变化

很多人在学习词根的时候,常常会遇到一些成对出现的词根,含义完全一样,但拼写上却有所不同。

比如:词根dic-和dict-,都表示“说”,但一个没有t,一个末尾有个t。词根duc-和duct-,都表示“引导”,也是一个没有t,一个末尾有个t。还有,词根cid-和cis-,意思都是“切割”,但拼写却不相同,一个末尾是d,一个末尾是s。单词decide,字面意思是“切断、决断”,引申为“下决心、决定”,它的名词形式是decision,词根从cid-变成了cis-。类似的,词根vid-/vis-,意思都是“看”,拼写也不相同。还有,词根corp-和corpor-,表示“身体、整体”,词根op-和oper-,表示“工作”,它们的拼写都有所不同。这样的成对词根还有很多。

有很多英语老师在讲解这样的词根时,会跟你说这是词根的变体形式。然而,如果你细问起来,这种变体形式到底是什么变化,为什么会这样变,很多老师就说不清楚了。现在我就来告诉你,这种变化形式是词根里面最常见、最基本的一种变化形式,叫做“屈折变化”。

下面我就来解释什么是“屈折变化”。要了解词根的屈折变化,先要从单词的屈折变化说起。

我们来看英语中常见的be动词。它的原形是be,但在不同的应用场合中,它会变成各种不同的形式。比如,跟在第三人称单数后面,它会变成is,比如he is, it is;跟在第一人称单数后面,它会变成am,比如I am;跟在复数后面变成are,比如they are。在过去式中,它会变成was或者是were;在完成时态中它会变成过去分词形式been,比如has been。

同样,英语中常见的动词do,也会在不同时态和单复数情况下,变成dose、doing、did、done等不同形式。这种变化其实就是所谓的“屈折变化”。为什么要变呢?因为这是英语的语法规定的,在不同的应用场合下就得变成不同的形式。所以我们可以得到“单词的屈折变化”的一个简单定义:在不同的应用场合下,按照语言的语法要求所发生的拼写变化。

大体上来说,越是古老、越是原始的语言,单词的屈折变化就越多;越是成熟的语言,单词的屈折变化就越少。我们的汉语就没有屈折变化。比如,我们如果要表示“吃饭”的完成时态,我们会说“吃过饭了”,通过增加一些虚词就可以表达这种完成时态,完全不需要对词语本身进行变化。但在英语中,我们要表示“吃饭”的完成时态,不仅要加虚词have或has,还必须把表示“吃“的单词eat变成eaten,变成它的过去分词形式。

英语是一门含有屈折变化的语言,所以我们在学习英语单词时,都需要学习它的各种屈折变化形式,什么单复数形式啊,过去式啦,过去分词啦,还有好多不规则变化形式,搞得大家头都大了。不过你们应该感到庆幸,因为英语经历了这么长时间的发展,已经省略掉了大量的屈折变化,已经相对简单很多了。和希腊语、拉丁语这样的古典语言相比,英语的屈折变化那就是小巫见大巫了。

希腊语和拉丁语都是高度屈折的语言,也就是说,希腊语和拉丁语单词有大量的屈折变化形式。咱们看一下拉丁语名词的屈折变化。它通常有6个变格形式,再加上单复数的不同形式,至少有12个屈折变化形式。

这还不算多,你再看看拉丁语动词的变化形式,一个单词就得写满满一页纸。拉丁语为什么难学,就是因为它有这么多的屈折变化形式。

既然希腊语单词和拉丁语单词有这么多的屈折变化形式,那么,英语中的拉丁词根和希腊词根来自拉丁语和希腊语,这种古典语言单词所具有的屈折变化自然也会进入词根中,造成了词根的屈折变化。幸运的是,英语已经省略了很多屈折变化。古典语言的单词和词根词缀进入英语时,很多用来表示屈折变化的部分内容都被扔掉了。

不过,虽然经历了大刀阔斧的简化,有少量的屈折变化依然存在。这就是英语中的拉丁词根和希腊词根的屈折变化的由来。下面我们以拉丁词根为例,来探讨词根的一些主要的屈折变化。

二、动词词根的屈折变化

拉丁语动词进入英语变成词根后,常常有两种形式:

形式1:来自动词的不定式形式,可称为“词根的不定式形式”

形式2:来自动词的完成分词形式,可称为“词根的完成分词形式”,常含有“动作已完成”之意。

例如:英语中表示“吸”的词根sorb-,它来自拉丁语动词不定式sorbere(吸),只保留了这个拉丁语动词相对稳定的词干部分sorb-,去掉了表示屈折变化的词尾部分-ere。它的另一个形式是sorpt-,来自拉丁语动词sorbere(吸)的完成分词形式sorptus,去掉了末尾的-us。我们也可以直接把词根sorpt-视为sorb-的屈折变化的结果,变化过程是:先在末尾添加字母t,然后再把b变成p。

那为什么会这样变化呢?有什么规律吗?确实有规律。拉丁语动词的完成分词形式通常通过两种方式实现:

方式1:外部屈折,即在词干后面添加完成分词后缀

方式2:内部屈折,即在词干内部改变拼写方式

拉丁词根的完成分词形式和上面一致,也分为外部屈折和内部屈折两种方式。下面我们来分别探讨一下:

(1)拉丁语动词词根的外部屈折变化

外部屈折变化的基本规则是:在词根的不定式形式后面添加-at-,即可变成词根的完成分词形式。这里面的a是个连接字母,可能会变成i\e\u等其他元音字母,还有可能脱落。这里的at是哪里来的呢?它其实来自拉丁语动词的完成分词形式-atus,和英语动词的过去分词形式-ed其实来自同一个老祖宗,只是d变成了t。

这个-at-如果位于单词的末尾,常常会加上一个字母e,变成我们熟悉的后缀-ate。在对单词进行结构分解的实践活动中,-at-常和其他后缀合并为组合后缀,如-ation,-ative,-atory。t前面如果没有连接字母,此时字母t常常和前面的词根合并为一体,如常见词根act-、lect-等。

(2)拉丁语动词词根的内部屈折变化

对于动词词根的不定式形式,改变其拼写形式,从而演变为动词词根的完成分词形式。

常见的内部屈折变化有:

d→s

cad-/cas-(坠落)

cid-/cis-(切,杀)

fend-/fens-(击打)

lud-/lus-(玩,欺骗)

rad-/ras-(刮,擦)

rod-/ros-(啃,咬)

vad-/vas-(行走)

ced-/cess-(行走)

grad-/gress-(迈步)

t→s

mit-/miss-(发射)

ut-/us-(使用)

vert-/vers-(转)

r→s

curr-/curs-(奔跑)

her-/hes-(粘附)

除了从不定式变成完成分词形式外,拉丁语动词的其他常见屈折变化还有:反复动词形式、表始动词形式等。其中,反复动词形式和完成分词形式十分接近,以加字母t为主要变化方式,表始动词形式则主要是添加-esc,前面的e是个连接字母。比如,词根ol-(滋养、长大)的表始动词形式就是olesc-,由此衍生的常见单词有adolescent(青春期的)、adolescence(青春期)等。

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