讲义丨像经济学家一样思考

一课经济学 张是之 2019-06-21

文丨张是之

零基础无数学,你也可以学好经济学。大家好,欢迎来到一课经济学。

从这一讲开始我们正式进入罗伯特·墨菲的《第一本经济学》的解读,今天是第1课,像经济学家那样思考。

这本书是奥地利学派的入门之作,内容基本上都比较浅。我在讲解过程中,书上一看就能明白的地方,尽量就按照书上的思路一笔带过,稍作讲解,保持咱们这个精读体系的完整性。

同时对书本内容做些补充和延展,而如果是遇到比较难以理解的地方,就尽量多做些讲解,把一些知识点讲透讲明白。

每一课后面的思考题,我也会在讲义中讲解,所以我建议大家学习的方式是,先看书,然后思考后面的思考题,最后再来听我的讲解,这样下来,这本书就算是吃透了。

好,下面咱们正式开始。

1、为什么要学习经济学?

首先我们来看,为什么要学习经济学?我自己是工科出身,直到研究生毕业,我对经济学的理解依然是非常非常肤浅的,认为经济学就是研究怎么赚钱的。当然那时候赚钱的欲望也不是特别强烈,所以也没多少兴趣。

但好在,我有阅读的习惯,喜欢看书。读着读着就读到了张五常的《经济解释》这里,然后才突然发现了经济学的魅力,从此爱上了她。渐渐渐渐的又读到了米塞斯、罗斯巴德、哈耶克等等,整个过程都是一种身心愉悦的阅读体验,并没有因为困难觉得痛苦想要放弃。

这应该就是所谓的热爱和原动力吧,我希望大家学习阅读过程中,也应该尽量寻找和体会这种思维升级的乐趣,其实我相信一定有很多人跟我有同样的体验。

概括来讲,我觉得可以从五个方面来说明为什么要学习经济学?

1)大的方面,更好地理解人类文明;

2)更好地理解现实世界的运转方式;

3)更好地理解与我们自己切身利益息息相关的各种政策;

4)更好地帮助我们做出个人决策;

5)更好地帮助个人写作。

课后思考题的第一题,问「经济学能让人致富吗?」。

我们的回答是,有了基本的经济学素养,并不能保证你一定能够发大财,但可以教给你一些识别谎言和骗局的本领。这就好像你学会了牛顿定律,但你并不能保证一定会造汽车飞机,学会了量子力学,并不能保证能够制造原子弹一样。

发财致富,有很多因素,比如机会、运气、人脉、性格等等,经济学是其中之一,并没有决定性作用。但我们学会了牛顿定律、知道了能量守恒的规律,就清楚地知道永动机是永远无法制造出来的。

同样的,有了基本的经济学的素养,我们就知道天下没有免费的午餐,一切打着免费的旗号,我们看到之后,首先要想到,表面上免费,而背后付出的实际成本,最终由谁来承担?这个素养有了,就和懂牛顿定律不会去买永动机一样有效。

经济学如此重要,重要性丝毫不比物理学差。但牛顿定律已经进入了中学教科书,但正确的经济学知识却很难像牛顿力学这样普及。当然这其中有很多原因,暂且不提。我们需要知道的是,科学远未普及;需要记住的是,我们要相信逻辑的力量。同时请相信自己,有能力获得这种逻辑分析的锻炼和素养。

2、经济学的研究范畴

说起经济学,通常第一反应应该是教我们怎么赚钱吧?其实你看下财富排行榜,大富豪通常不是经济学家,而是企业家。经济学是一门科学,经济学家是科学家,而企业家是利用科学技术的实干家。那么作为科学的经济学家到底是研究什么的呢?

当一个人没有系统接触经济学,提到经济学,就认为经济学是研究怎么赚钱的,这其实一点都不奇怪,我当年也这么认为的。而且更要命的是,天真地相信「科学技术是第一生产力」,认为理工科才是探索世界的武器,对其他人文社科等等充满不屑,现在看来真是有点「二」啊。

其实,相信有这种感觉的,一定不止我一个人。跟我们「一课经济学」的另外一位主讲人可二老师聊天,可二老师为什么叫可二呢,那就是因为现在读史阅世多了,回头来看年轻时候的那些爱国热情、那些热泪盈眶,确实有些「二二」的,所以叫「可二」。

好,咱们言归正传。经济学的研究范畴,其实是跟给这个范畴划定界线的经济学家的眼界有关的。

1776年,「现代经济学之父」亚当·斯密出版《国富论》,标志着经济学作为一门学科的产生。在《国富论》中斯密认为经济学是「研究国民财富增长和分配的科学」,也就是一门研究市场运作的科学。

古典经济学家们对经济学的理解大体和斯密类似,直到20世纪30年代,伦敦经济学院的罗宾斯教授出版《经济科学的性质与意义》,明确提出「经济学是研究

稀缺资源如何有效配置的科学」。这个定义,依然是今天关于经济学最为通行的定义。

除了将经济学理解为研究经济运行或者资源配置外,还有学者主张从人的角度来理解经济学,新古典经济学把经济学定义为「研究理性人如何决策的科学」。而著名的华人经济学家张五常教授对经济学的定义与奥地利学派类似,认为经济学是解释人的行为的。

奥地利学派的经济学家则主张经济学是「人类行为学」(praxeology),它研究有目的的人是怎样行动的,研究行动人的目的和手段之间的因果关系。

在《第一本经济学》中提到,广义上,经济学可以被定义成「关于交换的研究」,包括一切普通市场环境下的交换,包括用货币进行的交换,当然也就包括以物易物的情况。

经济学还会用小说《鲁滨逊漂流记》中的人物故事的发展,来推演一个人的经济学是怎样的,这个将在后面第4课中学习,这个推演过程也将有助于我们更好的理解什么是「人的有目的行动」这个概念。

经济学的研究,绕不开的一个问题,那就是稀缺(scarcity)。稀缺的基本含义:我们的资源是有限的,但欲望是无穷的。稀缺普遍存在、时时刻刻、时时处处都存在,因此就导致出现了所谓的「经济问题」:一个社会如何利用有限的可支配资源,去生产什么产品和哪些服务?这个我们也将在后面进行详细的解读。

在这里,《第一本经济学》特别针对新古典经济学中的「理性人」假设,或者叫作「经济人」假设,进行了澄清,强调这本书的推理有普适性,既对修女特蕾莎(Mother Teresa) 有用,也对地产大亨唐纳德·特朗普(Donald Trump) 有用。注意,那个时候的地产大亨,今天已经成为了发起贸易战的美国总统。

也就是说,在奥地利学派的概念中,是没有「理性人」这个假说的。奥派不用这个概念,与之相对的概念,是说人会有目的的进行行动。而奥派经济学所讨论的研究范畴,都是旨在解释真实的人面对稀缺所作出的选择。这些原理涵盖的事实就是,有限的资源制约着人的欲望,我们因此必须作出选择和放弃。

所以,引用一下米塞斯的的原文:经济学的研究对象是真实人的真实行动。它的定律既不假设存在理想的或完美的人,也不幻想荒唐无稽的「经济人」,更无关于统计概念上的「平均人」。每个人都拥有其所有的弱点与局限,以自己的方式生活和行动,这才是经济学的主题。(《人的行为》(Auburn,Ala.:Ludwig von Mises Institute, 1998),pp.646-647)

不同时期、不同视角的经济学家、不同学术派别的经济学家,都对经济学有着不同的理解。那么,经济学到底是不是科学呢?

3、经济学是不是科学?

经济学到底是不是科学?这个问题回答起来需要追溯到科学哲学问题上,这里简单介绍一下。

如果是看过张五常教授的《经济解释》,或者说听过我们「一课经济学」第一季的课程的话,我们知道张五常教授第一卷《科学说需求》花了很大的篇幅来阐释卡尔·波普尔的「科学应该要求存在可被证伪的可能性」这个理论。「可证伪」作为检验一个理论是否科学的依据,这是从物理学里借鉴过来的。

这就牵出以张五常教授为代表,所在的芝加哥学派,他们的经济学方法论,是以物理学的研究方法为坐标,也就是实证主义的方法论。按照这个方法论来看,经济学就像是物理学,是一门经验科学,理论本身要经得起实证考验,要存在可证伪性。

而本书作者罗伯特·墨菲,以及米塞斯所代表的奥地利学派,则不这么认为。奥地利学派的方法论,更像是几何学的推理演绎。把经济学的大厦建立在几何学的几个基础的、不证自明的、先验的公理之上,然后进行推理演绎构建出整个经济学的分析框架。

在这个推理演绎的方法论之上,经济学就是不需要进行实证分析和验证的,也就不需要理论具备「可证伪」的可能性,因为整个推理演绎基于逻辑推理,环环相扣,逻辑推理没有错,得出的推论就应该相信为真。

所以,在奥地利学派的方法论中,经济学是无法进行实证的,因为就像是我们说三角形内角和等于180°,这点是我们证明出来的结论,但我们绝对不会说拿尺子去量一下三角形的三个角,然后相加,得到180°的结果,然后才认为结论正确。

虽然我这样量过,但我们选择相信「三角形内角和等于180°」这个结论,是基于推理证明,而不是测量和计算。这样也就不存「可证伪」一说。

另外,张五常教授也说过,「经济学的实验室永远是真实的世界。」但问题在于,这个实验室是永远不可能做隔离部分条件的验证的,甚至严格的说,是无法进行重复实验的,那究竟如何来验证呢?很难说。

回到经济学到底是不是科学这个问题,从芝加哥学派的角度看,经济学是一种经验科学。而从奥地利学派的视角看,经济学更像是几何学、数学分析的方法论,是一种形式科学,也是科学的一种。

所以,我们可以明确的回答,经济学是科学,毫无疑问。

4、怎样像经济学家那样思考?

那么,我们说了那么多,到底该怎样像经济学家一样思考呢?

法国著名的经济时评家巴斯夏,曾经写过一篇著名的文章,题目叫作《看得见的和看不见的》。其实我们学习经济学正是要掌握的,就是要做到训练有素地发现一般人看不到的一些现象背后的东西。

超市里边很多人排队领取免费赠送的大白菜,一般人看到的是便宜,但当你受过经济学的训练,你会想到需求定律,会想到排队的人一定是以大爷大妈为主,因为他们的边际成本很低,而你的边际成本则不同,即便白菜免费,你也可能觉得排队时间不值。

能够看到别人看不见的东西,这种东西有时候是直觉,一种经济学直觉,有的人即便没有读过任何经济学的书籍,也可能有很好的经济学直觉。如果他再有点勇气和执行力,这种人很有可能成为企业家。

而直觉不是很好的人,也是可以通过阅读、思考和观察培养出经济学素养的。

像经济学家一样思考,至少要在三个方面时刻提醒自己去分析,也可以说是经济学的三板斧:首先,是对需求定律的掌握;其次,是对成本概念的掌握以及具体成本的考察;最后,是竞争规则是什么?

这里有很多是水库论坛过来的朋友,欧神从2004年4月18日每年都会对上海楼市做下预测,一直坚持看多坚持到现在,这背后既有他的经济学洞察力和直觉,也有后来对于经济学的研究和学习。

像经济学家一样思考,也许真的能帮助你提高收入。

推荐内容

关注本公众号后,小奥君微信(zyw201027),即可免费领取《第一本经济学》音频课程以及电子书讲义。

征稿启事:欢迎原创文章,稿件要求简洁明了,传递正确的经济学知识。一经录用,即付稿酬。

投稿信箱:zhang_shizhi@icloud.com

点好看支持,和更多人分享↓↓

    阅读原文
    已同步到看一看

    发送中

    本站仅按申请收录文章,版权归原作者所有
    如若侵权,请联系本站删除
    觉得不错,分享给更多人看到
    张是之 热门文章:

    教你赚钱    阅读/点赞 : 5046/133

    谋全局者谋一隅    阅读/点赞 : 4219/122

    别人的平庸与你无关    阅读/点赞 : 4121/136

    看得见的正义,看不见的成本    阅读/点赞 : 4066/126

    谁剥削谁?    阅读/点赞 : 3923/120

    没有失业这回事    阅读/点赞 : 3760/125

    换个罪受    阅读/点赞 : 3549/197

    凡是过去,皆为序幕    阅读/点赞 : 2911/141

    不要吝惜你的鼓励    阅读/点赞 : 1911/187