SpaceX用驳船成功回收猎鹰重型火箭的整流罩

Darrell.E TechCrunch中国 2019-06-26


在经过早期一些不成功的尝试之后,SpaceX又做成了一件看上去大胆且极不可能的事情:该公司在海上用一艘驳船回收了猎鹰重型火箭用以保护有效载荷的整流罩。


SpaceX在自家一艘名为Ms. Tree的驳船上用四根支柱撑起一张巨网,然后把船开到大西洋佛罗里达海岸之外的一个位置,在那里等待回收从猎鹰重型火箭分离后落回地面的整流罩。这枚猎鹰重型火箭是周一晚间在肯尼迪航天中心发射升空的,它执行的是STP-2发射任务。


Ms. Tree原名Mr. Steven,它一开始是为在加州范登堡空军基地进行的发射任务提供服务。在今年早些时候,Ms. Tree通过巴拿马运河来到美国东海岸,开始尝试回收SpaceX在佛罗里达州发射的火箭。


2017年2月,SpaceX在范登堡空军基地发射了一枚火箭,Ms. Tree首次被投入使用,但船和网都跟整流罩错过了。SpaceX随后在2018年进行的三次尝试同样未获成功,而该公司在此期间还为驳船配备了更大的网,以增加成功的机会。


这次成功回收对SpaceX来说意义重大,因为这有可能让重复使用整流罩变得更加可行。该公司首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)曾说,每次整流罩直接坠入海中,他们基本上就是浪费掉了600万美元。因此,SpaceX一直在努力找到一种回收整流罩的方法,就像他们利用受控下降来回收火箭一样。


火箭的鼻锥部分由两个整流罩组成,它们各自保护有效载荷舱的一半。从SpaceX在2017年进行的SES-10任务开始,火箭鼻锥开始能够通过小型推进器以及一个可以从地面调整角度的降落伞来控制自身的下降。但到目前为止,整流罩都掉到海里去了,这让回收以及翻新工作变得更加困难。


在这次火箭发射中,Ms. Tree成功回收了一半的整流罩,而另一半则坠入附近的水域当中。现在,SpaceX要进行一项重要测试,即检测回收到的整流罩,以判定它是否适合进行翻新以及重复使用。如果行的话,那将帮助SpaceX大幅降低发射成本。

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