讲义丨直接交换与易物价格 [第6讲]

一课经济学 张是之 2019-06-28

文丨张是之

  • 为什么人们要互相交换

前面在第4课我们详细分析了鲁滨孙一个人在孤岛上如何与天斗、与地斗,和大自然进行「交换」的场景,由此建立了很多经济学的基本概念。

当然,这里的「交换」是需要打引号的,他是通过劳动来获取生存的机会。现实世界中,我们是不可能靠一个人单干来生存的,什么都自己造的话,那样生活质量估计跟原始人差不多,所以我们就需要真正的人与人之间的交换,这也就是经济学实质性研究的内容。

上一讲我们讲私有产权制度,有了私有产权的认识,人们在此基础之上开始自由交换,于是市场也就随之出现。

那么要理解市场经济,我们就要从源头、从基础开始,我们必须要理解一个人与另外一个人的交换,因为个体间的交换行为是构建整个市场经济的基石。

鲁滨孙一个人和大自然的每一次「交换」都是为了自己活得更好,他根据自己知识和经验做出判断,选择对自己最有利的行动方案。

当我们的视角从一个人的身上,增加到两个人的身上时,实际情况并没有发生质的变化。交易双方都期待着利用交易来改变自身的处境,达到一个更满意、更舒服的状态。

也就是说,自愿交易的双方都期待交易的收益大于成本,双方都期待着各自的处境和感受,在交易发生之后,和交易发生之前都更好了。

所以我们说,假如预期受损的话,交易原本就不会发生。既然交易已经发生,那么当时的预期就一定是受益。当然,这个预期并不意味着就绝对正确,预期对错都是有可能的。预期错了,那就要承担损失。

但我们看到,一些对市场经济、资本主义的批评者认为,一方在交易中的收获,一定来自于另外一方付出的代价。或者说,一方的收益转换成了另外一方的损失。

简单来说,他们认为交易是零和博弈,一方赢必然伴随着另外一方的输。有了前面的逻辑分析,显然这个逻辑漏洞也就很容易识破了。

我们说,奥派经济学方法论的一个核心,那就是主观价值论。你的蜜糖,可能对糖尿病患者来说就是毒药。但糖尿病患者可能正好有很多蜜糖的资源,那么即使是从物质角度来看,蜜糖和其他东西的总量不变,仅仅是发生交易,也是会让这个世界的财富增加的。

财富的增加,通常是有更多的产出,但从逻辑上来看,物质总和没有变,但这些物质通过自由交易,到了认为它们更有价值的人手中,那么这个财富也是增加的。

  • 直接交换/易物

货币的交换原理后面还会仔细讲,在此之前我们要先理解好没有货币的交换原理,也就是直接交换或者叫物物交换。

直接交换的时候,换来的物品对双方都有「直接的」用处。这个很好理解,你有一个果,我有一个果,假如两个果都一样的话,那么我们是没有什么交换的必要的。

但假如两个原始人的小伙伴,一个人会钻木取火有火种,一个人是打猎高手,打了好几只兔子。那两个人做下交换,夏天到了,一起吃个烧烤、喝个啤酒什么的,这幸福感提升的那就不是一点半点了。

直接交换,就是根据他们当时的目的,互相交换东西拿来使用。

间接交换稍微绕个弯,那就是我们换来的东西不是为了直接满足使用或者消费的目的,我们需要等待,等待下一次、或者下下一次交换,直到交换到自己需要直接消费的东西。

所以,在间接交换中,必定有东西充当价值的传递者。这样的东西越来越多的人共同使用,共同认可,那就是逐渐了发现了一种后来被称之为货币的东西。注意,这里是发现,而不是发明。

在这个发现的过程中,贝壳、香烟、食盐、黄金、白银,还有今天的比特币,都发挥了价值传递的作用。这个到后面再细讲。

  • 价格

我们知道,在一切市场交易中,我们买卖任何东西都要有单位的,几斤几两几个等等。那么物品或者服务之间交换单位的比率,就是价格了。

我们吃碗牛肉面20块钱,意思是我们放弃20单位的人民币,换来1单位,也就是一碗牛肉面,两者之间的比率是20:1,我们说的价格其实就是我们快速换算的结果。

假如我们不用人民币去买牛肉面,而是用10斤小麦来交换,也就是进行物物的直接交换,变换的只是比率罢了,其中的逻辑内涵和实质并没有变。

但我们知道,物物交换是非常原始,也非常低效的,我们不可能到处拎着很多东西去换这换那,既不方便也不现实。

所以,货币的出现,是极大的方便了人们的交易行为的,降低了交易费用。

后面我们会看到,货币的作用,让我们不再依赖于物物交换的价格,不必再罗列每一种物品(服务)和其他物品(服务)之间的交换比率。

货币扮演的角色,让我们只需要关心其他物品(服务)跟货币的交换价格就可以了。也就是我们常规意义上理解的,货币变成了一般等价物,我们在不同村子、不同城市、不同国家之间进行交易的时候,就方便多了。

那么关于价格具体是怎么从我们的内心世界向外呈现出来的,我们下一讲再详细讲解。

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