讲义丨价格的形成 [第6.2讲]

一课经济学 张是之 2019-06-30

文丨张是之

上一讲我们讲了直接交换,或者说物物交换,以及价格的作用。今天这一讲,我们将通过具体的数字来构想一个现实生活中常见的例子,帮我们更形象的理解,价格是如何显现的。

但需要注意的是,关于价格具体是怎么从我们的内心世界向外呈现出来的,我们在这里做分析演示的时候,梳理的条理清晰,看上去过程复杂,但在我们实际做出购买或者不购买的决策过程的时候,很多时候几乎是在一瞬间完成的。

但这并不妨碍分析的有效性和正确性,需要注意的几个前提:第一,人会有目的的行动,渴望用行动改变自己的状态,让自己的感受更好一些;第二,人会对自己的目标或者物品、目的进行排序,哪个最重要并不是固定不变的,随着时间、地点的变化,这个排序也随时都有可能改变;第三,发生交换的逻辑是,预期交换之后的状态比交换前要好,所以交换会发生,否则交换一开始就不会发生。

我们简要复习了下这几个要点,下面我们来看书上具体的案例。

书上用爱丽丝、比利和克里斯蒂,士力架和星河巧克力,我们为了便于理解和讲解,全部换成张三、李四和王五,吃的呢,也全都换成糖(S)和馒头(M)。

这里我们假设他们一开始就通过自己的劳动获得了一定数量的糖和馒头,因为每个人拥有的种类和数量不一样,并且喜好和口味各异,他们能够通过自愿交换或者贸易来获得更加满意的结果。

我们的目标就是理解他们最初拥有的糖果和馒头,以及不同的偏好,是如何导致一个具体的相对价格,也就是说糖相对于馒头的价格,或者是馒头相对于糖的价格。

书上有个表6.1,这个表展示了张三的偏好排序,也就是当面对数量有限的糖和馒头的时候,张三会如何做出取舍。现实世界中稀缺必然永远存在,张三能够同时获得糖和馒头的数量是4颗糖和4个馒头,也就是表格最上面排序排在第一位的4S和4M。最少的自然是排序在表格最后面的0S 和0M,一颗糖、一个馒头都没有。

但同时,我们知道无论如何,人都是有偏好的,也就是假如让张三只能在糖和馒头中选一个,张三会怎么选择呢?从表格中我们看到,张三选择一颗糖和0个馒头的排序(1S,0M)是在第23排序位,而没有糖,只有1个馒头(0S,1M)的排序是排在第24位。要糖而不要馒头的排序更靠前一些。

这里需要注意的是,我们对物品的估价一定是带有单位的,也就是按照单位进行比较排序,或者说是在边际上进行判断。如果最初张三两手空空什么都没有,那么他会首选糖而不是馒头。

但如果他已经有了一颗糖了,这个时候他面对的边际情况已经不是两手空空,而是一颗糖没有馒头(1S,0M)。这个时候你继续让他在糖和馒头之间做出选择,那么他就会选择馒头,而不是再选一颗糖。

因为我们从表中可以看到,同时拥有1颗糖和1个馒头(1S,1M)的排序是第17位,而有两颗糖不要馒头(2S,0M)的排序是在第21位。

到这里我们已经基本看懂了这张表,它告诉了我们张三在选择上的几个特点:第一,他喜欢糖要比馒头多一点;第二,糖和馒头都是越多越开心;第三,他并不总是让其中的一种多,而是更喜欢多样性。

所以正如我们在排序中看到的,我们在做出决定的时候,取决于我们现在手上已经有的东西,然后再在边际上按照单位进行取舍,而不是以某一种种类来做比较。我们不会笼统地说水的价值大于钻石,也不会简单的说,我们喜欢糖更甚于馒头。我们真正在做决定的时候,是根据需要带单位的进行取舍。

现实生活中,我们的排序千变万化,随着时间、地点、数量的不同,随时都有可能改变。我们不可能知道邻居家里明天是更想吃顿大餐呢,还是更想节省出钱来出去旅游。这也是计划经济之不可能的一个根本原因,那就是我们永远无法事先知道他人内心的价值排序,除非他自己用行动表现出来。

当然,这里我们为了便于理解,采取了假设列表的形式来展示。

好,正如前面我们假设鲁滨孙在孤岛上的案例,我们懂了一个人,就更容易懂得两个人以及社会运作。这里我们看懂了张三的价值排序表,就能够顺理成章看懂李四和王五。我们假设李四和张三的口味完全相同,但因为他们最初拥有的种类和数量各不相同,所以他们还是可以通过交换来达到自己更满意的状态。

这里假设李四和王五的偏好排序一致,完全是出于便于理解其中逻辑本质的考虑,清晰地阐述在拥有不同糖果和馒头数量组合的时候,通过自愿交换能带来共同收益的结果。现实世界人们的偏好千差万别,无法用简单的一张表格显示排序的可能性,但根据边际价值判断交换的逻辑内涵并没有改变。

书上详细讲了交换的过程,但这个过程其实并不复杂,就是有交换的需求,并根据不同的交换比率,也就是相对价格来交换。这里我教大家来看下这张表,读懂这个6.2的表,理解起来就驾轻就熟了。

这个表和前面那个表一样,列出了张三和李四的组合排序,中间加了一个图例。需要注意的是,图例从上到下的颜色,是从深到浅的。这里同一个颜色,分别对应着左右两边张三和李四的状态。

比如我们看到颜色最深的最上面那个是最初的组合,对应着左边爱丽丝,也就是我们的张三的初始状态就是偏好排序在第16位的组合4颗糖,0个馒头(4S,0M)。而同时比利,也就是李四的初始状态是0颗糖,4个馒头(0S,4M),这个在李四的排序表上处于第18位。

开始前面我们说了,人行动的目的是改变自己的状态,让自己处于更幸福的状态。很显然,在这个假设的表格里,更幸福状态,那就是手中糖果和馒头数量组合,达到一个更优组合,排序更靠前。

我们再看中间图例中其他颜色的意思,说明的是不同的相对价格。从上到下,第一个相对价格,是张三同意1颗糖换1个馒头,这样张三和李四通过交易达到所谓的「均衡状态」的时候,他们每人都拥有2颗糖和2个馒头(2S,2M)。这在颜色上是和图例中的颜色是一致的。

第二个相对价格,假如2个糖换1个馒头,也就是图例中的2S 换1个 M,这个时候张三拿出2颗糖换了李四手中1个馒头,张三原来手中的4颗糖剩下了2颗,多了一个馒头,这个时候张三的状态变成了(2S,1M),排序第14,也比原来最初始状态的第16位提高了。而李四这个时候,交换给了张三1个馒头,自己还剩三个馒头,同时还得到了2颗糖果,状态变成了(2S,3M),也就是表中和图例颜色一致的状态。这个时候李四的排序处于了第8位,相比于初始状态的第18位,也是提升了的。通过交换,张三和李四的状态,都得到了提升,交换之后的排序比交换之前的排序更靠前了。

表中还另外假设了1颗糖换2个馒头,1颗糖换3个馒头的情况,图例中用了另外两种不同的颜色来标注,推理过程是一样的,这里大家可以对照表格自行查看一下。

但需要注意的是,这里的「均衡状态」其实永远都不是终点,因为价格随时都有可能发生变化,交易也随时都有可能发生。「均衡状态」也只是一个假设,一个短暂的停留点,而不是说一定会处于这个状态再也不发生新的交易。也就是说,真实世界中,非均衡才是常态,均衡的概念仅仅是个帮助我们理解的一个概念。

好,到这里我们看懂了两个人的时候是如何进行交易的。那么再多一个人的时候会发生什么情况呢?那就是多了一个王五进来,我们仍然假设王五和张三、李四的价值排序是一样的,而且初始状态和李四一样有4个馒头而没有糖果(0S,4M)。

但这个时候为什么说书上写到,增加交易者将破坏价格的范围呢?我们前面说了,只要注意表格中图例中颜色变化对应的组合状态变化,就很好理解了。

这里王五半路杀进来,他出的价格更诱人,他愿意接受1颗糖换3个馒头。李四和王五的初始状态是一样的,假如张三是卖方,而李四和王五是买方的话,很明显,李四和王五是竞争关系。

竞争的存在,王五的价格更有诱惑力,张三只需要用1颗糖就能换到3个馒头,大大改善自己的状态,所以他一定会选择王五来交换,而无视李四的交易请求。

所以说王五破坏价格的范围,实际上是王五给出了更多的交易可能性,让张三多了更多的选择。

从另外一个角度来看,李四和王五有同样的初始状态,都是馒头。市场上一下出现了更多的馒头,直观来看,王五的出现,实际上增加了馒头的供给,并且增加了对糖果的需求。这样的结果,很明显,就是糖果的涨价,以及馒头的降价。

这个逻辑从另外一个角度论证了,市场的正义性,自愿交换让我们都能够获得更幸福、更满足的状态。而且只要没有行政、暴力的垄断,阻止他人进入一个行业,增加供给永远都是好事情。

增加供给,一方面给消费者更多的选择,降低了价格。另外一方面,增加这些供给的生产者,也有他们自己的需求,需要别人来满足。这样一来一去,经济进入良性循环的轨道,也就是顺理成章的事情。

这仅仅是两三个人的逻辑分析,现实生活中,人多,人们的需求也千变万化,人们会有无穷多的需求和供给,世界也因此变得丰富而精彩,市场经济的魅力也在于此。

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