讲义丨劳动分工与专业化 [第8讲]

一课经济学 张是之 2019-07-13

文丨张是之

  • 劳动分工与专业化

上一讲我们讲了间接交换与货币的出现,降低了直接交易所不得不面对的繁琐和困难,增加了交易的便利性,扩大了互惠交易的范围。

但是,货币出现的好处,远不止于此。货币不仅促进了市场上已有的产品交易,它还有个其他的好处,那就是促进了劳动分工,也就是人们各自专注于不同的工作,首先产出商品,然后用于交换。

如果没有货币协助的间接交换,我们选择产品的范围将大大受限,以至于我们不得不在很大程度上需要进行自给自足。这样的结果就有点像鲁滨孙在他的孤岛上,是孤立无援的。

这种近似于自给自足的情况下,我们的生产链条是很短的,摘下椰子仅仅是为了果腹饿不死,产品的丰富程度远远不够。

货币的出现和协助,克服了很多的局限。一旦在每一步的交易中,卖家都可以先把自己的东西换成钱,然后拿着钱想买啥就买啥,那么就能形成高度复杂的生产和贸易链。

书上说为什么离开了分工,现代文明就会崩溃?答案是,因为离开了分工,劳动生产率就会直线下降。

我们在讲鲁滨孙在孤岛上的案例,他通过储蓄和投资,用树枝和藤条做成一根杆子,然后大大提高了生产率,能够打下更多的椰子。

但是储蓄和投资只是提高劳动生产率的方法之一,另外一个方法就是劳动分工,把一个整体的工作任务分割成不同的小任务,每个劳动者专门从事其中一项或几项任务,然后合作生产。

想象一下,鲁滨孙回到了正常的社会,他制造杆子打椰子,其他人会盖房子,这样合作要比他什么都自己干效率要高的多。

最近世界杯火热,当足球发展成为一门职业运动,踢球的人专门从事踢球这个行业,才发展出了现代足球,才形成了产业和产业链。足球的竞技程度提高了,场面也才更好看。

足球作为一个大类被专业化,再往下细分,球队内部有教练、球员、队医、技术指导、大数据分析等等也是细分的。球场上,11名球员门将、后卫、中锋、前锋等等这些位置和担负责任的划分,也是细分细化分工的。正是这种分工、各司其职,然后组合带给了我们非常好的观看享受。

我们再进一步,这么精彩的赛事,这么高精尖的赛事转播,但我们普通球迷却是可以免费观看,这又是为什么?

这其实也是源自分工的好处,白岩松说了,俄罗斯世界杯,中国除了中国足球队没去,其他都去了。去干什么呢?打广告去了,你看蒙牛那些汉字,他们为我们支付了看电视的费用。除去网络宽带等这些费用,我们基本上看球是免费的。

用句流行语,那就是「羊毛出在猪身上,狗来付费」,这其实也是基于互联网的新型分工合作形式。

  • 为什么专业化能够提高劳动生产率

对于前面我们说的,分工能够提高生产率,完全自给自足,我们基本会回到原始社会,这点其实很好理解,也能接受。但是,我们要追问,这是为什么呢?

这个问题,自己总结起来可能有困难,但别人总结好了,我们一看就能明白,所以我们看下书上是怎么总结的。

第一,分工减少切换任务之间浪费的时间。比如我们吃完饭收拾桌子,一个人单干和几个人分头行动,那效率肯定是不一样的。

第二,促进自动化的应用。不是也有句互联网金句吗?说这个世界文明是由「懒人」推动的,各种自动化的应用,同样需要分工才能出现。

第三,规模经济。最典型的规模经济,那就是我们现在每天都在使用的微信,10个人使用微信,和10亿人使用微信,那完全不是一个概念。再比如,比特币的规模效应,用的人越多才越有价值。

第四,先天禀赋。禀赋不同,分工合作,形成互补。

第五,后天资质。分工的真正好处,通过培训、实践和再实践,能进一步发展人的天赋。比如有人是天生喜欢英语,有人一辈子学不好英语。还有的人对数学天生感兴趣,另外则有的人见到数学就头疼。所以最好的办法,那就是分工合作。其实这个和第四条略有重复,不过不要紧,通过这五点,我们可以很好的理解分工的好处。

  • 比较优势让人人受益

这里要引入两个概念,一个是绝对优势,一个是比较优势。有一定经济学基础的人,对这个概念并不陌生,但这里还是要再介绍一下。

绝对优势,那就是你干什么都比别人强,比别人干的好。比如 C 罗和梅西,不光踢球水平很高,因为他们都很认真,所以假如去修剪草坪,他们也干的比别人好。再比如比尔·盖茨和乔布斯,他们都是企业家,都懂电脑,但他们打字也有可能比别人更厉害。

也就是说,绝对优势是跟别人比较的。

那么相对于绝对优势,比较优势说的是什么呢?比较优势说的是一个人自己有相对擅长的和不擅长的,比如梅西,踢球和修剪草坪都很厉害,都是世界级的,但对他而言,踢球是更大的优势;再比如比尔盖茨,自己做软件搞管理和编程都很厉害,但微软做大之后,显然他更大的优势应该是去管理,而不是自己写代码。

所以我们看到,绝对优势是和外部比,而比较优势是和内部自己比。这个绝对优势的理论和比较优势的理论,适用于个人,也适用于国家或者地区。

比较优势定律,说的其实就是即使是梅西、C 罗、比尔·盖茨、乔布斯这样的顶尖人物,跟其他人合作;即使是美国这样的发达国家,来跟中国、印度这样的不发达国家合作,同样是能够获得更大的收益。分工合作、贸易双赢,而不是网上那种狭隘的贸易观,认为贸易是零和游戏,有人赚就有人赔。

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