将图像直接“推送”到大脑后,六名盲人恢复了部分视力

北风网 2019-07-19

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当想到视力时,多数人会联想到的是眼睛。


但实际上,大部分关于“视力”的工作都是在大脑中完成的。投射到视网膜上的光线的脉冲被转换成神经信号,这些信号沿着视神经传播到部分大脑。从理论上讲,如果我们在大脑中有数十万个电极,就可以产生丰富的视觉图像。


你可以试着想象一幅使用点彩画的画作,成千上万的小点聚集在一起形成一个完整的图像,我们可以通过刺激大脑枕部的数千个斑点来做同样的事情。


很多眼疾患者失去视力也是由于脑部的一些疾病。在国立台湾大学的一份研究论文中,18至49岁的青壮男性突发失明的原因里,视神经损害排名第四。



近日,科学家有望通过直接给大脑传输图像,恢复这类患者的视力。


来自德克萨斯州贝勒医学院和加利福尼亚大学洛杉矶分校的神经外科医生团队,为6名患者开展了外科手术,他们利用一种将图像直接连接到大脑的转换植入技术,通过一台置于眼镜上的摄像机,恢复了盲人的部分视力。


“到目前为止,一切都进行得很好。实验对象能够识别某些物体所在的位置,但是现在他们还不能清晰地看到物体的边缘和具体形状。” 贝勒神经外科助理教授William Bosking博士说道。


虽然患者仍然没有清晰的视力,但他们拥有了基本的视觉,可以分辨人行道和草地的位置,或者窗户的位置。“虽然还不能恢复完整的视觉,但能够拥有部分视力。这对于那些多年没有看见过任何东西的人来说,是一项巨大的成就,“六个实验对象之一的Benjamin Spencer说道。

       


以前恢复视力的尝试着眼于眼睛本身。例如2018年的一项研究,研究人员已经开始尝试将微小的视觉假体植入盲人的眼睛。


然而,这项新的植入技术的妙处,在于它绕过了损坏的的光学神经。


植入物由60个电极组成,可以为大脑的视觉部分提供刺激。对于非天生失明的患者,大脑仍然可以使用这些原始信息将周围的环境拼凑在一起。


该项目仍处于起步阶段,但研究人员对此持有乐观态度,他们认为这项技术可以在未来几年内进行微调和完善,有望恢复盲人的功能性视力。 


相关报道:

https://www.iflscience.com/health-and-medicine/pioneering-brain-implant-restores-partial-sight-to-blind-patients/

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