冰箱除了保鲜,还有什么价值

逍影歌 逍影成长利器 2019-07-27

大夏天,最爽的是,一边吹着空调,一边吹着风扇,一手拿着冰冻西瓜,吃得一脸红色的瓜瓤,摸摸肚皮,感觉一肚子冰凉。

夏日续命神器三件套:空调、冰箱、风扇。上一期,空调已经凉凉了,这一期,来看看冰箱。

冰箱,跟空调,师出同门,两者的制冷原理是一样的。有人问了一个有趣的问题:「既然原理一样,为什么没有空调冰箱一体化的机器呢?」

好问题,原理一样,但「使用场景」不同,决定了产品形态、功能都不一样。空调只是让你凉凉,但冰箱可是让你冷得发抖。他们最重要的差异在于,冰箱对制冷的需求比空调要高得多,而且制冷时间也更长。

空调的存在,提高了你的工作效率。而冰箱的存在,可就是真的给你续命,给整个现代社会续命。

▲ 夏天续命神器之一:冰箱

行内人评价:「如果有邪恶力量,想让文明陷入瘫痪,他们不需要用病毒感染互联网,也不需要发动军事征服或干涉货币供应,他们只需破坏所有的冰箱,即可轻松达到目的。」

好吧,就结果来说,确实有效,但实施成本太高了,如有这样的邪恶势力,我怀疑他们的智商集体下线了。

冰箱重要在哪?估计你会说「保存食物」。真的是这样吗?答案还远不如此。

阅读本期内容,你将会解开以下疑惑:

1、制冷为何不是新概念?

2、现代电冰箱的进化,经历了哪些波折?

3、为什么没有冰箱,会让现代社会瘫痪?

4、以冰箱为代表的家电,为何能推动男女平等?

一辈子制冷

制冷,或者说对「低温」的追求,从来不是一个新概念。当人类能掌握火之后,感觉自己能控制温度,带来温暖,他们也会想有一天能掌控低温。

在中国的早期,比如说《周礼》里记载「冰鉴」,就是一个青铜器,里面放着冰块,再把食物放在冰中间,盖上之后,能对食物起到短时间保鲜的作用。

▲ 中国古代「冰鉴」

然而,这些只是短暂冷却,想要让冰块不融化,还需要「藏冰」,利用地下低温且稳定的特点,修建「冰窖」来保存冬天的冰块。这样到了夏天结合「冰鉴」,就能假装是有「冰箱」的贵族。

不只是中国,西方国家一样渴望制冷。欧洲最原始冷藏食物的方式,可以追溯到公元前一千年,他们也是在自然条件下,把食物保存在低温的洞穴、溪水中。

但这些都只是利用自然条件而已,不是主动制冷,距离今天的冰箱还能遥远。

造冰箱,还需要从发现原理开始。18世纪40年代,苏格兰科学家威廉∙卡伦,研究液体挥发时,发现这导致周边空气被冷却。这是世界上第一种人工制冷的形式。可惜卡伦没有将理论付诸实践,时至今日,这仍然是目前主流的制冷原理。

▲ 世界上第一种人工制冷的形式

随着经济发展,城市规模扩大,有越来越多的食品,需要长途运输。由此,人类对制冷有了更强的需求。美国商人托马斯·摩尔,一直苦恼于运输乳制品,它很容易因为高温而变质。为了把市场做大,他在1802年,自己造了一个木箱,放了冰块来保存乳制品,他称之为refrigiratory,而且在1803年,他正式为发明申请专利,正式名为refrigerator,也就是今天的冰箱。

到19世纪30年代,消费者对新鲜食物的需求不断增加。这时,开始吸引了一些发明家的关注。美国发明家雅各布·帕金斯也留意了这个市场需求,在1834年,他研制了世界上第一个制冷系统,采用封闭循环的蒸汽压缩方法,其中的介质是乙醚。虽然没有成功商业化,但他的工作迈出了现代冰箱的第一步。

▲ 世界上第一个制冷系统

等待制冷技术成熟的同时,运输冰块逐渐成为一种主流操作。19世纪40年代,有一些木匠尝试制作隔热木箱,里面衬有锡或锌,木箱顶部放着冰块,中间放置食物,底部放着托盘,收集融化的冰水。

▲ 隔热木箱

看起来简陋,但可以实现冷藏食物的效果。但这存在着一个问题,就是天然冰会被污染,导致健康问题

于是,制冷的解决方案,还是交给了人造冰。终于到1876年,第一台压缩氨制冷机诞生了,它实现了可靠而高效的制冷。这是由德国工程学教授卡尔·冯·林德研制的,他同时也为液化气体的工艺申请了专利,这奠定了基本制冷技术的基础。由此,制冷机在食品处理中迅速取代了天然冰,并被引入许多工业生产中。

▲ 第一台压缩制冷机

冰箱真正走入家庭,要等到1913年,美国人Fred W. Wolf发明的第一台家用冰箱,并称为电冰箱。但一直到20世纪20年代,电冰箱并未大规模生产,成本很高,只有富人才消费得起。到1922年,瑞典发明家Baltzar von Platen和Carl Munters,发明了吸收式冰箱,只靠冷却剂来循环,所以结构简单,成本低,很快由AB Arctic批量生产。

但这时的冰箱,主要使用二氧化硫或甲酸甲酯作为制冷剂,它们有毒。后来在20世纪30年代,出现了几起冰箱气体泄漏的致命事件,人们不得不寻找安全的制冷剂,终于找到「氟利昂」,马上它成为家用冰箱的标配,迅速扩大了冰箱的市场。到20世纪40年代,冰箱已经成为每家每户必备的家用电器。1950年,美国超过90%的城市家庭都有冰箱。

▲ 美国家庭必备电器

一波未平,一波又起,氟利昂制冷虽好,但人们在20世纪70年代,开始发现它会破坏臭氧层,于是,人们开始研制第一批无氟冰箱,同时也更追求节能。

▲ 第一个能源标签计划

到20世纪80年代,世界范围内推出了第一个能源标签计划,就是我们常见的耗能标签,帮助消费者可以比较家电产品的能源效率。

很快,进入21世纪,消费者开始关注冰箱的人性化细节,包括:LED电子触摸屏、独立制冰机、超低能耗、智能控制等,这也带动了冰箱的新一轮进化。

从农耕的取冰制冷,到今天的工业设计,人类对于冰箱的要求,从早期追求制冷,逐渐变成追求新鲜

制冷为了保鲜

如果只是想保存食物,低温并不是唯一的方法。

早年,盐腌制、加香料、干燥等,都被证明是有效保存食物的方法。这些自然的手段都非常有效。新鲜的水果,没有冷却过,可以在干燥、通风的黑暗地方保存长达一个月;乳制品,肉类和鸡蛋,都可以在适当的条件下,不冷藏保存一段有限的时间。

人类可不会满足于保存食物,所以逐渐发现,低温能保存「新鲜」

真正意义需要制冷,是我们开始长途迁移。随着城市扩张,食品生产地和消费地之间距离不断拉远。为了让新鲜食物能走上餐桌,以冰箱为代表的冷链系统,保证着我们的食物供应,支撑着整个社会的运作。

▲ 冷链物流

来想象一个没有冷链的世界。新鲜食物无法长途运输,只有干货可以翻越万水千山;整个食物种类单一,只限于某地区供应,当地人的营养状况不佳;食物只能食用当季,要不保存只能晒干或者腌制;食物僧多粥少的地方,粮食的价格会居高不下;买菜,要去到遥远的田间地头……生活有多不便,你可以感受到。

对比今天,冷链的到来,提高了人们对食材新鲜的追求。你可以在家里,吃到来自巴西的香蕉、阿根廷的牛肉、日本的鱼肉。更多美味,可以长途保持新鲜,送到你手中。偶得水果,吃不完,也可以放入冰箱,让新鲜再多延续几天。

▲ 对食物新鲜的追求

其次,冷链丰富了饮食的种类,季节性食物可以全年供应,保持更加营养健康,同时多地供应量让食物价格下降,所有阶层的人都可以享受到福利。原本偏远的小市场,开始被大超市超越,超市可以全年提供新鲜食物。

最后,冷链延长了保质期,每次购买粮食可以更少,烹饪方便,减少粮食的浪费

▲ 丰富饮食的种类

冰箱,除了为你的食物延长「新鲜」之外,也推动了医学的发展。医学上保存各种组织细胞、微生物、病毒,都需要低温。特别像疫苗等生物试剂,在低温中,才能保存活性,等到你需要时,才被取出,注射到你体内发挥作用。

▲ 保存医学试剂

既然提到,冰箱保持低温,这里补充5个tips,希望能帮到你。

1、准确测量冰箱温度,将温度计放入一杯水中,放入冰箱中24小时。这样确保你测的不是空气的温度,而是模拟食物内部的温度。

2、冰箱内,不同位置测量温度,找出冰箱的冷点。比如说,冰箱门一直是冰箱中最温暖的地方,虽然门上提供了放牛奶的位置,但实际上牛奶放在冰箱内部,才能有更好的保鲜效果。

3、使用冰箱,检查垫圈的密封性。如果你可以用一根手指打开门,说明密封不够紧密。这会造成能源浪费,也降低了保存食物的效果。密封性良好,如果冰箱断电,只要不打开,内部可以保持一天半的安全温度。

4、为了保持冷却效果,盖上你的食物,容器内部的冷空气也能协助延长保鲜。例如,将鸡蛋放在纸箱中,而不是直接放在门上。

5、冰箱别塞满,留出足够的空间,内部的冷空气才能有效循环,保持整体低温。

有了这些方法,冰箱,让「新鲜」再飞一会,并不难。但这难道只是满足你的口腹之欲吗?

冰箱解放了女性的时间

这一切似乎没有看着那么简单。冰箱是工业化的产物,它的诞生,本质上依然是追求效率。

你可能想不到,冰箱的出现,最大的受益者是女性。这为她们节省了大量时间,她们不必再每天奔波于菜市场准备食物,食物可以一次性购买,并冷藏等着使用。那早期,女性主要精力花在照顾家庭,现在她们有时间走出家庭,去从事她们喜爱的职业,让家庭中男女更加平等。

▲ 冰箱的最大受益者:女性

冰箱,最大的意义在于,带来了女性自由。再往前一步,你可以看到,科技的出现,一直在提升社会的效率,潜移默化中也对家庭的权力结构带来改变。

在绝大多数社会中,女性一直都是家务劳动的主要承担者。上世纪20年代一项时间使用调查显示,受访的154位美国城市主妇,每周平均要花费52.4小时在家务活上,其中最耗时的两项分别是准备食物(19.9小时)和洗熨衣服(11.5小时)。

电饭煲、洗碗机、洗衣机、冰箱、吸尘器等等家电出现,看似普通,其实它们才是推动男女平等的幕后力量。

▲ 等待家电来解救自己

同一种新技术,对男性和女性所造成的冲击或是不一样。我们常说「家用电器」,其实更多是一种女性偏好型(female-biased)的技术创新,它的使用场景是家庭,而使用者多是女性。

当初,那些研究发明电器的工程师只是为了解决某类问题,却怎么也没想到,今天给整个社会带了翻天覆地的变化。

▲ 真凉!

【参考资料】

1、https://www.materials.sandvik/en/campaigns/fridge-of-the-future/the-history-of-the-refrigerator/

2、https://www.reviewed.com/refrigerators/features/what-temperature-is-your-refrigerator

3、http://web.colby.edu/humanslashnature/2015/10/06/refrigeration-changed-everything/



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