一个景仰司马迁的美国汉学家,用讲故事叙述中国历史丨好书推荐

大象公会 2019-08-14


在中国近现代历史类图书出版汗牛充栋的当下,相信有不少读者烦恼于应该如何选择阅读。这个问题部分可归结为书籍在专业性与可读性上的平衡难点。简单来说,艰涩的书写或许意味着专业与高深,但对大多数人来说反而会降低接受度。


而今天推荐的这套书,毫无疑问在有价值又好看这件事上跨过了一道金线。它的作者就是著名历史学家史景迁。


史景迁是谁?


「史景迁」是个中文名字,这是乔纳森·斯宾塞(Jonathan D. Spence)在耶鲁大学研读历史学博士学位期间,史学前辈房兆楹先生给他取的。寓意明显,期望也高,祝愿他学历史就要景仰司马迁,以其为楷模。


如今,83岁的史景迁还在担任耶鲁大学教授、历史系和东亚研究中心主任。他在 2004‐2005年间担任过美国历史学会主席,曾获得过麦克阿瑟基金会、美国国会图书馆、美国人文科学基金会、《洛杉矶》时报等机构颁发的各种荣誉及奖章。


· 史景迁 Jonathan D. Spence


史景迁以研究中国近现代史闻名,与孔飞力(Philip Alden Kuhn)、魏斐德(Frederic Evans Wakeman, Jr.)并称为北美汉学三杰。他在耶鲁大学主讲的中国历史是学生们最欢迎的课程之一,他的课堂永远都是学生太多,多到要找不少研究生组成一个阵容可观的助教班子。同时,他也因为酷似影星肖恩·康纳利而被网友评为最帅的历史学家。


除了课讲得好以外,史景迁也是最擅长写作的历史学家之一。他的著作,大多能深入浅出,且文笔流畅、叙事性强。著名历史学家许倬云曾形容:「给史景迁一本电话簿,他可以从第一页的人名开始编故事,编到最后一个人名。他是美国为数不多的能使专业史学著作成为畅销书的作者之一,同时对中国历史知识在英语世界的传播影响深远。


此次,大象公会联手理想国带来的「史景迁中国史」系列套书共12册,囊括史氏最重要作品,这将会是你书架上一套极有分量的历史著作。以下为目录:


《前朝梦忆:张岱的浮华与苍凉》

《康熙:重构一位中国皇帝的内心世界》

《雍正王朝之大义觉迷》

《太平天国》

《大汗之国:西方眼中的中国》

《王氏之死:大历史背后的小人物命运》

《胡若望的疑问》

《利玛窦的记忆宫殿》

《曹寅与康熙:一个皇室宠臣的生涯揭秘》

《中国纵横:一个汉学家的学术探索之旅》

《改变中国:在中国的西方顾问》

《追寻现代中国:1600—1949》




点击播放看详细


大象公会 x 理想国

联合推出

《史景迁中国史》(套装12本)

原价:607.8元

特价:458元

点击下方海报立即购买



最会讲故事的历史学家


无论对于有一定基础的历史爱好者还是想开拓眼界的普通读者,阅读史景迁都是极佳的选择。


为什么这样讲?


相信很多人的历史之旅都从黄仁宇的《万历十五年》开始。这本声名远播的作品,吸引了海量读者开始关注中国明代——事实上,黄仁宇的这本代表作,正是在出版一年后,因为史景迁在《纽约书评》上一篇褒扬性的评论,才拥有了一份「合格证」。


《万历十五年》更像一幕舞台剧,各藏机锋的诸多人物粉墨登场,共同书写时代哀歌。而成名后的黄仁宇欣然承认:「在中国历史领域,只有史景迁曾以这种风格写过。」


· 《万历十五年》


姑且不论黄氏尚有争议的「大历史观」,仅从文笔质量以及针对原始材料的深入研究程度来评判,那么真正站在山巅的大家,非史景迁莫属。而此时离史景迁的著作离进入国内读者视野尚早。


史景迁从自己在耶鲁的博士论文《曹寅与康熙》开始,就开始尝试独树一帜的研究与写作风格。他常拒绝参加学术会议,几乎不写专题论文,却高度重视文本的趣味性与知识性,绝大部分著作都聚焦于个体在中国近代史动荡洪流中的命运和挣扎


他凭借一己之力把历史人物的传记推到了顶峰,不仅写过康熙皇帝(《康熙》)、洪秀全(《太平天国》)这样影响历史走向的大人物,也写过漂泊欧洲的中国人(《胡若望的疑问》)及乡下贫苦民妇(《王氏之死》)的独特传记。


· 《曹寅与康熙》


这种「微观」的进入方式,并非从天而降,稍早一点可以追溯至陈寅恪的《柳如是别传》,更早则暗合了他的精神偶像司马迁在《史记》中的脉络。史景迁在其著作中,就是希望通过「微观史学」的研究方式让读者更好地达到过去「宏观史学」下的理解。


他像说书人一样娓娓道来,像剧作家一样搭建结构与悬疑,但这背后均是严格的考证——无数当时的中西方文献、民间来往书信、地图、出土器物等,不断给想象中的宫殿垒砌结实的砖石。史景迁如同一个精巧的工匠,在纸上搭建着他的古代中国。


如果要讲述17世纪的山东农村生存处境,你会怎么写?


通常的历史学家,如果想给这样一个历史空间以结论,或许会基于地方志、官员笔记、简述风土人情、旱涝疫情、大小官司等等,但史景迁是怎么干的?


他从古籍的聊聊几行字里,抽取了一个既没有生平、也不了解情感,充满空白、连名字都没有的死者王氏,然后基于其他史料开始还原「犯罪现场」。


王氏的故事很简单:她和丈夫一贫如洗,不知为何她突然与另一个男人私奔,出走后又走投无路,最终不得不独自回来。在返家的当晚,愤怒的丈夫把她掐死在他们的破屋内。


史景迁以山东郯城的地方志、黄六鸿的《福惠全书》、蒲松龄的《聊斋志异》为史料基础完成了这部作品。是的,你没看错,还有《聊斋》,这使得整本书拥有妖狐、法术、刺客等「想象」,阅读本书可能会成为你从未有过的奇妙冒险。史景迁用虚假还原出真实,给予了一个虚构的王氏以真实的感情以及选择。事实上她圆满完成了载体的作用,主角就是背后真实的历史情景。


· 《聊斋志异》


史景迁甚至不下结论,他只是从宏观推移镜头至偏僻乡间的农妇生活,探讨清初老百姓的生活环境,并把蒲松龄的文学想象穿插到梦境之中,这就是他最具代表性的作品《王氏之死》。(输入框回复「王氏」,看本书精彩段落)


著名汉学家费正清先生如此评论:「通过真切摹写出人物的品性及其处境,史景迁亲切地带领我们走进这些人的生命,让我们仿佛亲眼目睹了这一切,仿佛跟他们有过直接的交流。这种感觉,只有最好的历史作品里才能赋予。」


· 《王氏之死:大历史背后的小人物命运》


大象公会 x 理想国

联合推出

《史景迁中国史》(套装12本)

原价:607.8元

特价:458元

点击下方海报立即购买


除了故事好看,还有什么价值


换一个方式读历史


在另一本作品《康熙》中,史景迁化身皇帝本人,以第一人称的大胆叙事方法,发挥历史想象,充分展现康熙大帝的喜怒哀乐,让读者看到一个有血有肉的中国皇帝。


《康熙》在1974年出版之后,引起西方史学界关注,评论称赞他文体自成一格,剪裁史料别具慧心,从不大张旗鼓,宣扬新的理论架构,却在不经意处,以生动的故事叙述,展现了历史人物与事件所能带给我们的历史文化思考。


· 《康熙:重构一位中国皇帝的内心世界》


《康熙》、《王氏之死》等书,以个人传记所拓展出去的叙事手法烘托出当时中国社会样貌。其运笔、布局的特色,连以才华著称的历史学家、美学家列文森教授都称誉他「拥有天使般的书写能力」。


而正是这项非凡的本事,终令他在众多西方中国史家中脱颖而出,奠定了中国史从社会角度的文化史向文化角度的社会史转向的典范,其「文史合一」的境界丝毫无愧于「景仰司马迁」的名字。


启发不同文化要互看


史景迁《改变中国》探讨近代西方人士如何参与及推动中国的历史变化,从早期的传教士汤若望、南怀仁,清末的戈登、赫德,一直写到民国时期的鲍罗廷、白求恩、陈纳德、史迪威。并从西方人在华活动扩展到中西文化接触所引发的思维刺激与调适,探讨不同文化碰撞时相互理解与误解的困境。


· 《改变中国:在中国的西方顾问


史景迁就像福尔摩斯一样,利用他掌握多种欧洲语言的优势,进入中外历史材料的迷宫之中,追索隐藏在历史帷幕后面的蛛丝马迹,想象中外历史文化接触的夹缝中,远赴异乡的人物是如何生活的,而其遭遇又如何存留成历史的记忆。


《利玛窦的记忆宫殿》,上溯到明末耶稣会士来华传教,如何利用欧洲流行的记忆术作为敲门砖,打入中国士大夫群体。


《胡若望的疑问》,写一个中国天主教徒胡若望匪夷所思的流落法兰西故事。


《大汗之国》,则综观西方人如何想象中国的历史历程,从蒙元时期的鲁伯克修士、马可波罗,一直到当代的尼克松、基辛格。


· 《胡若望的疑问》


难怪北京大学乐黛云教授评价:「史景迁的主要贡献是,启发不同文化要互看,从而造成一种张力。自己看自己,比较封闭。我看你,与你看你自己是不一样的」。


这一个个故事不但引人入胜,也开拓了我们的眼界,了解不同文化的相遇、碰撞与互动,是多么的错综复杂,时常还惊心动魄,比小说还要离奇。


希望大家能静下来读完这厚重而不枯燥的一套书,从一个个精彩的故事中用「显微镜」观察中国历史。


大象公会 x 理想国

联合推出

《史景迁中国史》(套装12本)

原价:607.8元

特价:458元

点击下方海报立即购买


欢迎加小助手微信idaxiang2018,回复「史景迁」,加入大象公会读者读书交流群。


点击阅读原文亦可购买 ↓




正在热卖


 
    已同步到看一看

    发送中

    本站仅按申请收录文章,版权归原作者所有
    如若侵权,请联系本站删除
    觉得不错,分享给更多人看到