清朝军机处为何只有五个军机大臣?满六就会出事

历史春秋网 2019-08-15

来源:头条号勇哥读史

军机处设于1729年。

当时,雍正皇帝对准噶尔部用兵。为了方便随时处理军政要务,雍正皇帝便在离他寝宫养心殿不远的隆宗门内设立了军机处。

最初,军机处的作用是“跪受笔录”,即军机大臣跪在皇帝面前,用笔记录皇帝的旨意,然后传达给中央各部门或者地方督抚执行。到后来,军机处的权力日重,总揽机要之外,还有向皇帝推荐官吏的权力,权限凌驾于内阁和六部之上,成了真正意义上的权力中枢,拥有了“平章军国重事”的宰辅地位。

但是,奇怪的是,军机处虽然权力很重,却一直是一个临时机构。所有的军机大臣,都是皇帝从亲王、内阁大学士、六部尚书、侍郎或京堂中特简选拔人员入值。他们没有固定的品级,在进入军机处之前他们是什么品级,进入军机处之后依然是什么品级。军机大臣没有固定的任期,也没有专门的俸禄。

军机处设立之初,共有3人,即怡亲王胤祥和张廷玉、蒋廷锡。此后,曾经设立6个军机大臣的编制,即2名满汉领班军机大臣,4名满汉军机大臣。可是,到了同治年间,军机处的军机大臣始终没有满员,达到6名。朝野内外也流传着一句“满六必损”的流言。

这是怎么回事呢?

在同治时期,军机处由恭亲王担任领班军机大臣,此外分别有2名满人军机大臣、2名汉人军机大臣,共计5人,没有满员。于是,整个同治时期,军机大臣都一帆风顺,活蹦乱跳。

到了光绪二年(1876年),在军机处人员没有减少的情况下,景廉奉命入值军机处,使得军机大臣的总人数达到了6名。不久,军机大臣文祥就莫名其妙地去世了。文祥长期担任军机大臣及总理衙门大臣,官至武英殿大学士,他去世时年仅58岁,令人扼腕。

光绪五年(1879年)底,李鸿藻三年守制期满,重新起用,依然回到军机处担任军机大臣。这样一来,军机处又有了6名军机大臣。很快,怪事发生了:军机大臣沈桂芬于1880年初去世,享年64岁。

沈桂芬去世后,朝廷调任陕甘总督左宗棠进京担任军机大臣。使得军机处再次出现满员。幸好不久左宗棠就奉命转任两江总督兼南洋通商大臣,不然,指不定会发生什么怪事儿呢。

左宗棠走后,军机处没有增添人手,保持着5名军机大臣的规模。

光绪八年(1882年),阎敬铭奉命担任户部尚书,查出了“军费报销案”,使得一批高官丢了乌纱帽。曾经署理户部尚书的王文韶也没有幸免,被免去军机大臣职务。王文韶退出军机处后,慈禧太后下令翁同龢、潘祖荫补上,双双成为军机大臣。于是,又有了6名军机大臣。

奇怪的事情再次发生:潘祖荫父亲潘曾绶突然一病不起,终于不治,潘祖荫只做了30多天军机大臣,就不得不辞掉军机大臣和刑部尚书的职务,回乡为父亲守制。

光绪十年(1884年)底,孙毓汶奉命入直军机,加上此前的礼亲王世铎、阎敬铭、额勒和布、张之万、许庚身,达到了6人。不久,阎敬铭就接二连三遭到上谕斥责,搞得他莫名其妙。他立即奏报朝廷,自陈衰老,辞去军机大臣一职。

1911年,清朝成立了“皇族内阁”,替代了军机处的职权。军机处完成了历史使命,不再出现,“满六必损”的流言进入历史的故纸堆。

【参考资料:《清史稿》《清宫外史》《枢垣纪略》等】

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