那一年,曹德旺先生去美国建厂

和菜头 槽边往事 2019-08-22

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关于纪录片电影《美国工厂》,你很快会听人说它是圣丹斯电影节官方之选,听人说它的制片人是美国前总统奥巴马和夫人米切尔,他们新开了一家电影公司名叫“高高地儿”(Higher Ground),这是他们的第一部电影。《美国工厂》讲述中国“玻璃大王”曹德旺先生前往美国投资建厂的故事,所以,这事就变成了所谓“奥巴马总统为曹德旺拍了一部电影”。


行吧,就这样吧,接下来该我说了:首先,这部电影由奈飞(Netflix)发行,奥巴马的电影公司才开张,奈飞就下了7部电影的订单。其次,在付出无数个人血泪教训之后,我想告诉你一点人生经验---奈飞的自制剧和自制电影大多数都是灾难级的,但是纪录片却远远高出平均水准,佳作频现。最后,《美国工厂》就是这样一部纪录片。对,是纪录片,不要几个小时之后回来在我这里留言:啊?是纪录片啊?


我强烈推荐你去看一下这部纪录片,理由不是因为什么圣丹尼斯电影节,也不是因为什么奥巴马总统。凭借它本身讲述的故事,就算是圣代电影节落选,川普总统亲自拍摄,我依然强烈推荐。因为它讲了一个很罕见的好故事:一位中国资本家,去到资本主义社会的大本营的旗杆下,挽救当地经济,修建玻璃生产厂,雇佣美国工人,希望把它建成一座“美国工厂”。


除了这种天然的戏剧性之外,我强烈推荐它还有一重私人的理由。从1999年我上网发帖以来,几乎每天都可以在中文互联网上看到各式各样的人表达自己的理念。抬头就能看到人们在说中国应该怎样怎样,美国应该怎样怎样,世界应该怎样怎样,以及,如果怎样怎样就能怎样怎样,只要怎样怎样必然怎样怎样。每个人都智珠在握,对自己的理念无比笃信,都觉得自己认识到了人类社会运转的深刻原理,都认为社会问题存在着简单直接有效的解决方案。唯一的问题是,无论他们持有的理念是什么,这些理念大多停留在键盘上。


曹德旺在2016年投下了5亿美金,真金白银;买下了美国俄亥俄州代顿市的土地兴建玻璃厂,真刀真枪;试图融合中美不同的文化,实施有效的企业管理,复制福耀在中国的成功经验,实现投资盈利,真人实操。我觉得这要比写一万篇文章,打一百年笔仗强多了,也有趣多了。在真实的世界里,看两个来自不同国家,不同文化,不同管理风格的团队,如何制造出一块合格的汽车挡风玻璃,如何实现赢利让工厂持续运转员工持续得到薪酬,也要比任何理念,任何理论来的精彩且刺激。


2008年,经济危机席卷美国。代顿市位于美国所谓的“锈带”,也就是老工业区。这里的人们依托汽车产业而生,但是随着经济衰退,美国通用公司在这里建立的工厂入不敷出,不得不关闭工厂,遣散一万多本地员工。瞬间小城的经济就遭到致命打击,失去工作的人们很快失去了他们的汽车,他们的房子,从之前的中产阶级跌入破产阶级。《美国工厂》的导演夫妇此前一直在追踪拍摄美国劳工阶级,代顿的衰退让他们得以完成上一部作品《最后一辆卡车》。拍摄完毕之后,刚好遇见福耀进军美国。


2016年福耀玻璃董事长曹德旺带着5亿美金和数百中国熟练工人来到代顿市,买下通用公司废弃的厂房兴建新工厂,宣布先期要雇佣1000人,未来会扩展至8000人的时候,是这部电影最为甜蜜的时刻,代顿人因此重燃对生活的希望。福耀美国公司上上下下也对“文化融合”充满信心,告诉美国本地工人这将是他们的工厂,中国团队预计在2年期满,完成配对培训和磨合之后撤回中国,工厂会移交给美国工人来运转。


真正的故事从这里才正式开始:工厂落成第一天,玻璃从流水线上下来,当着参观者的面一块块崩裂;中国工人和美国工人之间的气氛变得紧张而微妙,美国工人认为中国工人不爱说话,态度粗暴强硬,无法沟通;中国工人抱怨美国工人懒惰,效率低下,“手指太粗”没法做事;第一年,福耀母公司收入和盈利均实现双位数增长,而美国福耀亏损4000万美金,曹德旺每个月飞一次美国开会。


无论是文化融合,还是管理方式,这些不同的理念在真实世界里很快坍缩为一个简单的现实问题:如何能让美国福耀生产出满足质量标准和商家需求数量的合格玻璃?


让我们暂且跳出电影,在同一时期的中文社交媒体上,我们时常看见曹德旺出来谈他的美国工厂。面对镜头,他掰着手指头五毛一块美金地给记者算成本,讲述税金土地电力是多少钱,每块玻璃能赚多少钱,运费又能够省多少钱。从那些画面里,我们并不能看到他在电影里的焦灼和苦恼,以及工厂里无穷无尽的问题和麻烦。


然后就是中国企业治理的传统三连击:更换管理层、干部总部轮训、开除刺头。再然后,自然是管理层和美国工会之间旷日持久的拉锯战。最后,2018年美国福耀实现盈利。


那些关于文化融合的话题呢?那些关于兴建一家“美国工厂”的愿景呢?导演在接受采访时讲述了自己的观点,美国工人无法理解中国工人为什么能忍受长时间的机械性劳作,每周工作六天到七天,不顾风险和劳累,那是因为他们不明白中国工人的生活处在上升期,和他们的父辈相比,祖辈相比,中国工人的生活和收入在稳步提升,他们觉得未来有希望,因此更能忍受这些繁重的劳作;中国工人无法理解美国工人为什么不开心,为什么有工作有收入还要搞工会闹事,为什么每天八小时工作,30分钟午餐时间外加两个15分钟休息依然不满意,那是因为美国工人跌落出中产阶级之后,就再也没有希望爬回去。他们的父辈,他们的祖辈,一辈子只需要老老实实做一名工人,就能安安稳稳地过上中产阶级的生活。而他们自己和自己父辈相比,生活水平下降很多,和自己的祖辈相比,生活水平下降更多。生活是一个逐渐下降的过程,人就很难快乐得起来。


影片中有一位女性黑人员工,她说当初她在通用公司的时候,时薪29美金,孩子要双球鞋,她会毫不犹豫地买下;现在她在福耀公司,时薪14美金,再也不能像过去那样随手买鞋了。而另外一位女性白人员工,在通用解雇自己之后破产,只能在妹妹家的地下室栖居。来到福耀之后,她每月花480美金薪水,租了一套小公寓,她因为有自己的独立空间而感到高兴。


通用给出29美金的优厚时薪,有美国工人熟悉的管理方式,但是最终工厂关闭;福耀只给出14美金的时薪,有美国工人不喜欢的管理方式,但是工厂能够运转盈利。我想,这大概就是世事的常态,许多现实问题根本就是无解。因为在社会生产的所有环节里,人这个环节最为复杂,也最难以满足。有的时候人们习惯了有和无,就不大计较多和少;反过来,人们则会认为所有问题都是有和无的关系。


在影片的最后,是一组意味深长的镜头。制造业巨头们还真的为无解的问题找到了新解法,不过这一次,他们努力剔除的是社会生产中人的因素。于是,共同的命运正不偏不倚地缓缓落向全球每一个工人的头上。


图片来自:电影《美国工厂》海报


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