美洲人类历史再度改写,最早的原住民或沿太平洋海岸迁入

郭林 知识分子 2019-08-31
pexels.com

 

本周,Science杂志发表了关于美国爱达荷州的库珀渡船(Cooper’s Ferry)遗址的最新研究结果。新的测年显示,人类至少在16000年前就已经涉足美洲大陆,其年代比 “白令陆桥” 开放的时间更早,并且在文化上与东北亚非常相似。这不仅证明美洲历史比我们想象中更悠久,也意味着美洲早期原住民应当是沿着太平洋海岸迁徙而来的。


撰文 | 郭  林
责编 | 闲  鲤
 
  
 
美洲原住民何时从亚洲迁徙而来?走的又是哪条路线?这在考古学研究中一直是个谜团。
 
以往的研究推测,最早的原住民可能经由两条路线从北亚迁徙到美洲:一个是内陆派观点,认为可以通过白令陆桥(在冰期,白令海峡海平面下降,形成了人类能走的道路);另一个则是沿着太平洋海岸线南下,也就是沿海派观点。实际上,这两条道路理论上都能走人,难的是食物供给。学术界认为,只有食物供给充足的路线,才是古人类采用过的路线。正是因此,学界一直在争论哪条路线可能性更高。过去,前者的观点比较流行。人们认为美州有人类的历史是在13000年前开始的,也就是白令陆桥上的冰盖逐步融化,人类能开始适应那里生活的时间。
 
然而,近年来科学家已经发现了若干处遗址早于这一时间点。其中一些遗址,甚至能将原住民的活动追溯到距今15000年。不仅如此,最近的基因组学也推测,最早美洲人可能是在距今19500年前迁入美洲的,而在那个时候白令陆桥还是大冰疙瘩,没法养活迁徙途中的人类。要想检验基因组学的推测,证明美洲人类历史可以比已知的更加悠久,那么我们就需要找到更古老的遗址,以及更切实可靠的数据。本周五,俄勒冈大学等机构新发表的研究实现了这一突破。

图1 Cooper’s Ferry遗址(图中橙色点),其北部是当时的冰川、湖泊,西面是太平洋海岸。图片来源:参考文献[1]
 
从1997年起,来自得克萨斯州,俄勒冈大学人类学系的戴维斯(Loren G. Davis)就开始带领团队发掘爱达荷州西部的库珀渡船遗址(图1)近十年来,他们又进行了更集中的考古发掘。库珀渡船遗址位于爱达荷州西部三文河与石溪交汇处的冲积台地上。其中出土了大量石制品,还发现有食物加工制备的遗迹,表明人类曾在此反复活动。遗址中最早的石器文化层出土了大量石制品,包括碎片断块、石器工具、烧石,以及不少动物骨骼碎块。如图2所示,其中较重要的是发现了带柄投射器。

图2 :A,B为投射器柄部碎片,C投射器刃部碎片,D,E,F,H预制两面器碎片,G,I大石叶。黑点处示意工具使用后的磨损位置。图片来源:参考文献[1]
 
带柄投射器在距今5万年左右普遍出现于欧亚非三大洲。从形态上来看,本次发现的这种技术与日本北海道 Tachikawa 技术类型(见图3)很相似。这说明,这一处遗址虽然地处美国,但是其文化传统来自于亚洲东北部。
 
更关键的信息在于遗址的测年结果。利用加速器质谱仪放射性碳测年(AMS),以及光释光测年技术,研究者计算出了遗址的形成年代。这两种测年方式的结果一致指出:库珀渡船遗址非常古老,距今约16000年。

图3 对比 Cooper’s Ferry遗址投射器与日本北海道晚更新世Kamishirataki 2遗址发现的Tachikawa型带柄投射器。实物照片位置假想复原图来自库珀渡船遗址。线图来自日本Kamishirataki 2遗址。两者在形态上有高度可比性。图片来源[1]
 
一万六千年这个数字可以说是非比寻常,证明了库珀渡船遗址不仅早于白令陆桥解冻、开放的时间,也早于美洲目前所有遗址的形成时间。换句话说,本次研究的遗址是美洲最为古老的,它将美洲人类历史推进到16000年前。
 
当时,白令海峡彻底冰封。环境如此恶劣,自然没有足够的食物供给。那么,古人类是怎么进入美洲的呢?库珀渡船遗址的新发现让我们把目光转移到了 “沿海派” 观点。
 
研究者认为,当时的人们可以沿着太平洋海岸线一路东去,兼用划船和步行两种方式。冰冻的陆地上虽然缺衣少食,但是海洋中仍有足够的资源支撑他们的迁徙活动,这才最终成就了人类在美洲大地上最初的探索。
 
当然,古人类选取的路线可能不是唯一的。在这些先驱者之后,作者认为,可能也有部分亚洲人通过解冻的白令陆桥进入美洲,成为了美洲土著文明的重要力量。 

 参考文献
[1] Loren G. Davis et al. Late upper paleolithic occupation at Cooper’s Ferry, Idaho, USA, ~16,000 years ago.Science, 2019, vol 365: 891-897
 
制版编辑 | 皮皮鱼


更多精彩文章:

1.8万变13万,人类最早抵达美洲的时间遭颠覆?

希腊发现亚欧大陆最早的智人化石



点击阅读原文,和知识分子一起聆听古典音乐。
    已同步到看一看

    发送中

    本站仅按申请收录文章,版权归原作者所有
    如若侵权,请联系本站删除
    觉得不错,分享给更多人看到