商业无国界,才是大义

张是之 张是之 2019-09-10
文丨张是之
上篇《愚蠢的荷兰人》已经阵亡,阅读量才区区 7374,连 1w 都不到。
但我明明没有乱写呀,骂的也是荷兰人愚蠢,不是河南呀。
后台显示有人举报,做了删除。这可真是见了鬼了,荷兰人都说不得。
上篇文章为了回应这位 Richard 读者的留言,虽然有诸多不同意的地方,但总体上我认为他还是在思考很多问题。
只是很多问题他还没想通,就像是每个人都会遇到的不同阶段,所以我也乐意多说几句。
Richard 的新留言,同样也是很多人可能都想过的问题。
我回复「商业无国界,才是大义」,主要是针对他的最后一句,说「维护自己国民的基本利益的前提下再谈赚钱」。
这句话看上去很有正义感、很有道理的样子,问题是你限购看上去保护了需要奶粉的家庭,但那些生产奶粉的厂家同样也是荷兰人。
说过了,限购如果是超市自发自愿的,无可厚非。
你家超市限购,一定会有不限购的超市,市场信号同样会经过这些超市传递给生产厂家。
而如果是以行政命令的手段,强制限购,不让中国人购买、或者多买奶粉。
这就使得市场上需要更多奶粉的信号,无法经由市场本身传递给生产厂家。
奶爸奶妈们有奶粉需求,这是他们的利益;生产厂家原本可以扩大生产、增加产能,赚更多的钱,这也是他们的利益。
都是荷兰人,你要维护的到底是哪个荷兰人的基本利益?
很显然,限购的政策,必然会打击奶粉厂家的积极性。
与此同时,想购买奶粉的荷兰人未必能够得到保障。
因为有限购,就有破限购,只是增加了那么一点困难而已。
比如超市不卖给亚洲面孔的人奶粉,很简单,他们找荷兰人帮忙从超市卖出来即可。
限购徒增了雇佣荷兰人购买奶粉的成本,扭曲了市场信号,别无他益。
限购必然导致矛盾的出现,而不限购才是让交易各方充分获益、及时准确传递市场信号的唯一途径。
所以分析来分析去,不过是回到原来市场的轨道,用我们自己的官话来说,也就是「让市场发挥决定性作用」。
进一步的问题,Richard 说的,「如果世界各地都有荷兰那样好的牧业条件,那么就不存在抢购和限购的问题了。」
荷兰是有限的、资源是有限的,矛盾是客观的,不是所有问题都用钱能解决的。这就是他的基本观点。
这样的观点很有市场,但他们又通常不愿多想想历史与逻辑。
历史上,地球上的煤炭、石油、天然气,包括我们可以提取利用的核能元素,一直都存在于地球之上。
只是在人类没有能够掌握利用它们的知识之前,它们要么就静静地躺在地下,要么就白白燃烧了。
就算是最常见的水,那些大江大河也只是用来当作运输的航道,不能用来发电。
总之,人类没有相关知识,既不认识它们,也无法利用它们。
随着人类文明的进步,我们今天利用石油、天然气、煤炭、水能、核能等等这些造福人类的能力,与百年前已经完全不可同日而语。
资源是有限的,这句话只看到了静态的存量,没有意识到人类合作开发能源的能力是无限的、是动态的、是有增量的。
两三百年的进步,就是这种增量的表现。
但人类这种合作开发的能力也是需要前提、需要条件、需要环境的。
这些能力的大幅进步也不过是最近两三百年的事情,人类生活水平突飞猛进、日新月异。
很多人将此归功于是科学技术的进步,认为科技进步居功之首,所以也才有了科学技术是第一生产力的口号。
科学技术推动生产力,这固然没错,但若仅仅止步于此,那未免失之于浅。
因为我们需要进一步追问,科学技术本身的进步来自于哪里?
很显然,来自于人本身。
人是科学进步的源头,而这个源头背后需要的则是合理的社会分工。
更深一层,怎么才算是合理的社会分工?
很显然,养鸭子不能超过三只的计划经济时代,算不上是合理,否则大家也不会穷到揭不开锅。
很显然,城里青年必须上山下乡,接受贫下中农再改造的时代,也算不上合理,否则也不会有回城大潮。
很显然,大学生必须服从分配的时代,恐怕也算不上合理。
我想,大多数人都同意的是,物尽其用、人尽其才是合理的社会分工合作方式。
但大多数人无法做出回答的是,怎样才能使得物尽其用、人尽其才。
一个太过简单,以至很多人不愿意相信的答案,那就是——自由。
由,是允许人们去试错,在试错中寻找正确的努力方向。
而市场、价格,就是人们在试错过程中,不断调整方向的信号灯。
人类两三百年以来生活水平的大幅提升,看得见的是科技进步的推动作用,而看不见的则是人们自由的获得,以及产权的保护上。
有了试错的自由,可以大胆尝试;尝试成功了,产权保护到位,会有明显的收入激励;尝试失败了,换个方向继续尝试。
有了这些,才有了人的才能的发挥,才有了牛顿、麦克斯韦、爱因斯坦,才有了工业革命、信息革命。
你能想象假如让牛顿去放牛,让爱因斯坦去种地的社会,能够使他们成为牛顿、成为爱因斯坦吗?
很多人认为市场是丛林法则,显然这是一种常见的误解和误读。
丛林法则失败了是你死我活,市场上失败了、亏本了,是告诉你,你「德不配位」,赶紧换个方向努力。
赚钱是信号,亏本也是信号,这就是市场机制的作用。
你还在担心能源危机吗?你还在担心粮食危机吗?或者你还在担心水源、环境危机吗?
都不必,你最该担心的是自由的危机。
2019年09月10日
题图:Vincent van Gogh,Interior of a Restaurant
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延伸阅读:愚蠢的荷兰人

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