德国默克孙正洁:不曾改变的是永葆好奇的初心 | 遇见

研发客 研发客 2020-05-19


编者按
从两年前筹划,到去年11月15日位于广州国际生物岛的默克广东创新中心正式落地,默克中国创新中心董事总经理孙正洁女士不记得来过这座城市多少次了。她喜欢这座城市敢为人先的闯劲和特色美食,感慨于粤港澳大湾区这些年对生物科技创新的支持力度,更感恩在广州的默克广东创新中心团队。


默克广东创新中心


所以,她常常来珠江江畔官洲地铁站旁的默克广东创新中心看看,即便在新冠疫情期间也不例外。孙总身材高挑,体态优雅,一头乌黑的长发,即便戴上口罩,透过她一双清澈雪亮的眼睛,也能感受到她的知性和美丽。她拥有咨询、市场营销、业务拓展、战略、投资、医药等跨行业背景,使得她对创新有着与众不同的理解和包容;同时喜欢文学和心理学,有极强的沟通能力。短短几天,孙总走访了广州市科技局、广州开发区、深圳坪山区政府、科技创新局的负责人,拜访了合作伙伴,代表公司把全球采购的防疫物资提供到一线防疫人员手中。通过交流,她对大湾区的合作更有信心了。经过两年的努力,默克中国创新中心加速器已经成功加速两批初创企业共12家,30%企业获得新一轮融资,67%企业与默克达成项目合作。

孙正洁女士

默克集团(Merck KGaA)创建于1668年,拥有约350多年历史,总部位于德国达姆施塔特市(Darmstadt),这个家族企业为什么要来中国建立创新中心?该创新中心与别的创新科技园区或创新机构有什么不同?如何吸引并扶植创新企业和项目?带着这些问题,我在默克广东创新中心拜访了孙总。她和她的团队对此次专访非常重视,除了现场细细讲解,还专门用笔头回头了我的问题,写满了7页纸。


大湾区的吸引力:人才与政策

研发客:孙总您好!德国默克在上海和广东分别成立了创新中心。广东创新中心的优势有哪些?

孙正洁
默克在美国硅谷、以色列、荷兰以及中国都有创新中心和相关布局。默克中国创新中心跟德国的创新中心定位不完全一样,我们更重视与业务的结合,以及如何促使中国业务的成长。默克中国创新中心在上海,着眼于全国的创新关系拓展、项目搜寻和扶持,上海是默克中国及全球业务的创新基地,比如在上海有默克的液晶实验中心、显示屏材料研发中心、End-to-end生物工艺开发中心等。

不过,我非常看好广东。去年 2月18日,粤港澳大湾区出台了发展基础性文件——《粤港澳大湾区发展规划纲要》。这将加速粤港澳的融合。默克广东创新中心希望融入大湾区,将早期的技术、专利和创新带生根落地。大湾区注重新一代信息技术、生物技术、高端装备制造、新材料等发展壮大为新支柱产业,在新型显示、新一代通信技术、5G和移动互联网、蛋白类等生物医药、高端医学诊疗设备、基因检测、现代中药、智能机器人、3D打印、北斗卫星应用等项目。

默克广东创新中心将重点关注生物科技和高性能材料领域。这也是为什么默克广东创新中心虽然坐落在广州国际生物岛,我们分别与广州中以生物产业孵化基地和深圳罗兹曼国际转化医学研究院两家来自粤港澳大湾区的合作伙伴签订了战略合作协议。
 


研发客:您从0到1将德国默克创新中心建立起来,这个想法当初是怎么产生的?

孙正洁
十年前,制药公司创新的重点在建立研发中心,但因效率较低,大家意识到仅靠自己力量不够。默克希望借用开放性创新与外部合作伙伴合作,这是在德国总部设立创新中心的原因。

默克的医药健康、生命科学和高性能材料三大板块有独特优势,形成了上下游关系。说起药物治疗,随着新科技的发展,出现了基因编辑、细胞治疗等生命科学领域的新方法。这种跨界趋势是我们独有的优势。希望投资孵化早期初创企业,聚焦战略创新领域。
 

最看重的初创企业和早期项目


研发客:中国生物医药发展很快,各地园区也有孵化器,默克创新中心最核心的优势是什么?

孙正洁
第一,我们能提供资金支持和专业化辅导。默克重视科学与创新的理念传承,我们不会随时“消失”,更不会轻易改变策略与方向。第二,拥有庞大专家资源,对所有加入加速器的初创企业进行辅导,不管是否进行投资和进一步合作。第三,我们将初创公司跟默克的业务部门连接在一起,推动商业机会。初创公司初期专注在于技术与产品成型,没有应用的客户群和场景。他们的困扰在于团队管理、定位市场和渠道等。默克不同板块的经验都会对初创公司有所帮助。

研发客:在评估和投资初创公司和项目的时候,默克最看重什么?

孙正洁
从创新项目的筛选、评估到最终转变成为真正可行的业务,我们有一套非常完善、科学和严谨的流程体系。我们不会仅仅盯住财务回报,也不会仅追逐最热门的技术。

首先,符合默克战略和创新方向。主要看能契合默克技术专长的领域:如人工智能赋能的健康解决方案、液体活检技术、生物电子、类器官等跨界领域;业务领域会看前沿科技:如基因编辑、细胞治疗、肿瘤免疫、半导体材料等都是我们关注的领域。其次,团队的价值观和氛围。特别是创始人的教育和职业背景是否代表公司的技术方向。第三,技术的独特性和领先性,可以防止别人轻易的copy。第四,市场规模也很重要,希望投一些大市场潜力的项目。

在药物研发方面,希望通过新技术促进研发效率,高效寻找合适的靶点。例如,默克中国创新中心的加速器第二期项目中有两家合作公司通过人工智能促进药物研发和药物设计。早期项目从高校的基础研究开始,也有较快推向市场的项目。从投资角度来看,我们更多看早期的种子轮项目, B轮以后的企业不是我们的重点。

默克创新中心有严谨的评估标准,分为技术或产品、市场或业务模型、资源筹划、组织计划等几个维度。不仅会涉及定期的、阶段性的评估,来自不同业务领域和职能的专家所构成的创新委员会,也保证了创新项目与默克现有业务的关联性、合理性,也符合当下的市场潜力和需求。
 


研发客:默克如何利用自身在中国市场多年的的积累经验帮助这些公司克服困难?

孙正洁
有一家有意思的初创企业,他们与默克中国加速器的结缘比较巧合。他们参加了2018年和清华大学举行的创客马拉松。这个团队结合AI 和生物传感技术,为痛风病人提供长期的关注护理系统,从而提高病患的生活质量,从2018年起,默克总部和中国的专家给这个团队不断的辅导,让他们在生物传感器和交互界面领域探索和成长。

后来,这家企业入选了第一期中国加速器,真正集中研究具体利用,做产品模型。默克中国加速器不仅招募来自中国本士的初创企业,任何有意向在中国开拓市场的海外初创企业也可以申请我们的加速器。在前两期当中,有来自新加坡、韩国的初创企业入选。默克中国加速器主要帮助他们熟悉和验证中国的应用场景。

创新需要宽松的环境和氛围


研发客:创新需要宽松的环境和氛围,还需要理念的支持,同时还要及时止损,如何平衡投入回报与风险?

孙正洁
在前期沟通时,不会对项目有太多限制,希望激发大量的创意。进入孵化阶段之后,会阶段性对项目评估,一是看到了一定节点后,资源是否充足;二是考察项目是继续还是停止。创新有迭代速度快的特点,有些项目到了一定阶段后如果没有新的进展,就会及时停止。我们有严格的漏斗形的评估流程,使它变得更有可行性。

挑战在于如何更好的利用内部资源,借助默克整体的各个部门的全球资源。在这个过程中,有一些不属于他(专家或员工)的本职工作内容,如何让他们花精力做这件事情,需要协调。

第二,在中国的环境中如何操作项目。国内初创公司很多,如何筛选比较好的初创公司;第三,中国有很多很好的政策,变化很快,怎么抓到更好的政策,规避风险;最后,如何帮助初创公司在中国的环境下获益,同时规避风险。

研发客:有人说,早期的项目孵化,必须带有公益和支持的色彩方能让一颗幼苗长成参天大树,您是否认同这样的观点?而当“幼苗”长大以后,它们在创新中心如何“留”,如何“去”是怎么考虑的?

孙正洁
在评估的过程中,确实可以比喻成一颗幼苗长成参天大树,什么阶段需要施肥、什麽阶段需要修剪枝叶、如何让其长成参天大树、最终“留”下来蔽荫自己的庭院、还是"送"出去另为它用,都有相应的探讨。
对项目的评估分为不同阶段,“创意激发”阶段重点关注创意的产生,下一个阶段“项目孵化和构建”重点关注创意的概念验证,再往后要求会相应的提高,直到最终是“留”或"走”。

医药是终身需要学习的领域


研发客:您拥有麻省理工斯隆管理学院的工商管理硕士和中国人民大学新闻传播硕士学位,并出版了两本心理管理类书籍。您的学习经历对您的工作带来哪些帮助?

孙正洁
我认为心理、情绪对管理非常重要。创新是未知,需要探索和实验。一个人内心的意愿和潜能,及愿意接受新事物,接受风险和失败的心态 非常重要。

团队招聘的时候很注重其内心的工作动力。他(或她)加入我们以后,工作不会一成不变,我们鼓励每一个员工贡献自己的好想法,运用到其他领域。我希望员工的职业生涯中,部分工作是驾轻就熟的,但要有新领域去学习,这样团队才能成长。


研发客:加入默克之前,您在中国和法国拥有超过8年的市场公关咨询经验,为何选择加入默克?

孙正洁
之前的公关咨询经历奠定了职业生涯上所必备的技能和能力,包括管理能力、快速适应的能力等等。当时的客户群较广,其中医药客户对我格外吸引,我觉得他们的工作很酷也很神圣。这影响了我很坚定的要转去医药行业,这个行业太有意义了!能解决人类面临重大的健康挑战,也希望通过自己的努力为世界做贡献。选择默克,是因为对生物医药行业的前景很看好,也对这家历史悠久的欧洲企业充满好奇和欣赏。

研发客:生物医药是一个非常具有技术和专业背景的行业,您如何不断充实自己?

孙正洁
我记得当年第一次去拜访肿瘤科的权威医生,心里非常发憷。在每一次拜访之前,我会大量做调研。我以前做过咨询,做咨询的特点就是能快速抓住问题和事物的关键,我喜欢跟人交流请教。当一个难点问题,如果你能找到最权威的专家,他能快速的告诉你问题的关键所在。此外,参加会议,阅读文献,系统性学习也是必须的。

研发客:您曾经提到,您在10年前加入默克的原因是他们的价值观,远景,跟您个人的价值观很像。经过10年发展,哪些是您内心愿意去改变,哪些您觉得又应该保留?

孙正洁
十年间我确实目睹了变化,尤其是像默克这样拥有350多年历史的家族企业。坚持传承和拥抱变化是无法避免的。从1668年德国达姆施塔特的一家药店,到现已发展成为一家领先的科技公司。两个传统一直是我们成长和成功的关键:一是科学。科学是我们一切工作的核心,科学引导我们不断地发现新产品、创造新技术。二是创始家族。公司塑造已有13代。该家族仍然是公司的多数所有者(70.3%) 。

一直传承和不曾改变的是永葆好奇心的初衷,对科学的不倦追求同时又拥抱了巨大的变化,从原本注重内部研发,到现在开放式创新,在全球建立创新网络,包括风险投资,这些都是很有魄力的改变,甚至默克的品牌标识,包括logo、主视觉效果,从原本单调的颜色变成了现在充满活力的醒目组合,我们在不断转型和重新定位自己。此外,我觉得默克中国创新中心的口号“我们敢创,因为我们愿创。好奇无畏,愿创共赢”,希望它再过100年也不要变,因为太好了。

研发客:最后,疫情期间,默克中国开展了“大流行性疾病的防范和应对”,请您分享一下这个项目吧。

孙正洁
针对这场突如其来的疫情,默克做了很多。除了我们的神经领域药物利比入选WHO为寻找新冠肺炎治疗方案的临床试验,积极帮助针对新冠病毒疫苗和诊断的研发之外,默克还加入了盖茨基金会发起的加速研发治疗方案的Therapeutic Accelerator计划中。

2月中旬,默克宣布了2020年研究资助计划。“大流行性疾病的防范和应对”是默克中国创新中心发起和赞助的研究资助计划, 重点征集: 加快疫苗、药物、诊断病媒控制工具和传输系统的平台技术等;提供更好的个人防护设备的创新型技术; 新型的卫生技术(人工智能、生物电子学、诊断技术),用来早期筛查潜在受感染的患者;疫情爆发期间能快速发现、测试和生产有效的药物和疫苗。
申请渠道是researchgrant.merckgroup.com,申请日期截至2020年8月31日。

默克中国创新中心在内部也发起了抗击新冠病毒的创意激发倡议,默克内部员工的创意都很令人兴奋,包括喷涂在皮肤上的纳米凝胶或喷雾,防止携带新冠病毒或其他致病微生物、针对新冠病毒的新型抗体研发等。

研发客:果然是创意无限!感谢德国默克和中国创新中心做的贡献。
 




总第1050期
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