经典阅读的挑战

橡树文字工作室 橡树文字工作室 2020-05-24

橡树出版之【阅读指津】



编者按
 
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华伦·魏斯比(Warren Wiersbe)在他的《与属灵伟人同行》一书中曾提到:“古典名著像泉源,能涌流出其他的著作;又像一把钥匙,能开启许多新的门户;或像一粒种子,会产生丰硕的果实,虽然成千上万的书不断出版并且风行一时,但它们也渐渐地消声匿迹,然而古典名著仍然能吸引人的思想,历久不衰。古典名著能帮助你思想, 并且帮助你思想人生最重大的问题。基督徒如果肯阅读古典名著(不论属灵的、世俗的),他的生命必然会有长进,不会盲目地崇尚畅销书了!

我们常能听到与此类似、阅读经典的呼吁,不过经典阅读不仅会给我们带来启迪和指引,有时候也会带来许多挑战。挑战或许也正是经典使我们受益的主要途径,只要我们不在这些挑战中避退而走。今天分享的这篇文字来自侯士庭(James M. Houston)的《灵修指南》(或称《属灵阅读指南》),特别摘出几点提醒和鼓励,给正在阅读经典作品的诸位。文末附有橡树文字工作室策划出版的经典作品一览表。

今天很多基督徒生命之所以浅薄,就在于“现代化”所衍生的问题。我们需要过去二十个世纪以来所有敬虔生命的见证,来帮助我们继续在二十一世纪成为基督的门徒。

所以要学习享受“圣徒相通”,借着体悟他们的生命,再次思想“他们的思想”,以至于我们也能生出像他们那样渴望上帝的热切情感。当灰心失望的时候,昔日的榜样能让我们看到,基督徒的理念在经过真正的试炼之后,就能结出丰盛的果实。昔日的敬虔之作,能使我们从死气沉沉的繁文仪式中苏醒过来,再次重现内在活力,好像以西结在异象中提到的“骸骨要在旷野中复苏”一般。另一个隐喻则是保罗讲到的“见证人好像云彩围绕我们”,这能使我们为那些摆在前头的喜乐而轻看眼下的难处。敬虔之作就是这样,它们鼓励人继续朝着标杆直跑,如跨越障碍的赛跑选手。

对于历世历代及各种文化中的众多圣徒所经历的包罗万象的感受和体验,我们怎能犹豫不决、不敢接受?最多经历到上帝丰富恩典的人,就是最能接受兼容并蓄的属灵阅读的人,这样的人不会在任何方面忽略福音真理,也不会失去坚定的信心。


确保自己不要读得太快


身为基督徒,必须向上帝长久顺服,必须抵挡世人“速成文化” 中的那种急躁、不耐。求速效的灵修阅读难以改变生命、塑造生命,因此,匆匆赶完灵修作业是无益的,这不是阅读推理小说,不能抱着“速速看完” 的想法。

因为人总是很难掌握“合宜的速度”,所以生活中往往会出现许多不真实的情况,例如我们经常会想得比讲得快,讲得比做得快,做的又比自己所具备的能力还多、比自己能行诸般事务的性情更快。

在属灵上,我们必须减缓速度,花时间安静反省。我们需要有规律、固定的阅读时间,缓慢有度的步伐,即使一天只有二三十分钟亦无妨,把几行有益的文字吸收进心底,再把它们流经全身“血管”,内化成为自己的心思和态度。这比单纯为了好奇而急着浏览完毕有效多了。也好比许多教会面对的问题都是“如何将长执们的决定快速告诉会众” 一样,因此,灵修阅读的问题是在于如何克制心思的不耐,不要被单单冀求资讯的欲望胜过。



灰心之时不要马上放弃

我们的敏锐度常常不够,以致看不出、也不会质疑为何一本书无法抓住自己的注意力,也不会试着了解为何这么不适应它?这很可能是因为自己意志消沉或属灵状态低落所致。即使明明知道自己是有福之人,但灰心失望仍随时展示他丑陋的面貌。沙漠教父称此状态为“意兴阑珊”(accidie),厌倦、乏味,或沮丧消沉,当我们因这些感觉而相信自己是毫无长进时,这也成为我们极大的苦恼。

我们也可能因为分心而没有好好阅读,因为书向来只供休闲娱乐,我们从不觉得需要靠一本书而活。在我们拿着遥控器随意换台、逐一观看电视节目的普遍情况下,专注的阅读在今日也许成了一门新的训练?

容易分心,或许是我们不曾从属灵阅读体会到上帝同在那种敬畏与惊喜,因此,在我们能享受属灵大师的经历之前,可能需要先调整自己的阅读心态。

当然,我们也可能因为经典之作受时间限制的文化和神学框架之故,而对它们望而却步。

例如,欲使明谷的贝纳尔的证道对今日的我们产生意义就需要对中世纪的四种解经法有所理解并认同。中世纪英国的神秘主义者,像写《未识之云》(The Cloud of Unknowing)的佚名作家,还有罗尔(Richard Rolle)、肯普(Margery Kempe)、希尔顿(Walter of Hilton) 等人,都坚持我们在默想上帝时要放下所有的思想,而这就让我们觉得有点困难。他们认为,能赋予此种真正理解的方式是爱,而不是理性本身。在感受恩典、谦卑、悔改和深刻默想上帝的事上,他们谈到“审慎” 是必要的一种属灵意识。

清教徒较后期的文献,因其拉丁式的风格或者大标、小标的“精密度”,令我们望而却步。从他们把一个又一个的重点分类、整理的方式,就可以理解为何他们有“ 严守教规者” 的称谓。正因为词汇不同、冗赘、风格不同等理由,所以我们才着手把这类经典以合适现代风格的方式重新编写出版。希望这样能让今日的读者不再以“ 难以理解” 或“ 不易查明” 作为打退堂鼓的托词了。

有些作品的文化喻意多属过往。明谷的贝纳尔的《新骑士的赞美》(In Praise of New Knighthood),德兰的《内在城堡》(Interior Castle), 班扬的《圣战》(Holy War)等著作似乎都是一些过时的象征,但其实它们仍包含着永不过时的属灵争战原则,例如交出自己、与上帝契合的原则,或是在试探中警醒的原则。在基督徒的生命中,“苦修” 仍是重要的一项(或一系列)操练,也是一连串的操练。


小心选择适合你的作品
 
我们能选择的属灵书籍很多,其范围之广,甚至让人在选择时就感到困惑、挫折。所以,首先得作出区别:哪些是基础阅读的主要经典;哪些是较小经典的次要资料来源;属灵背景之历史、传记及其他有助于填补主要经典的上下文材料,则是第三类书籍;至于范围非常广大的当代灵修典籍是尚未被分类为具有恒久或短暂兴趣或价值的书,此为第四类书籍。

不要仿效别人对经典的选择,因为你的需要可能是非常特别的,你可能需要属灵朋友的建议,以帮助你找出哪些书才适合作你终生的属灵伴侣。你若没有这种属灵向导,以下建议可能对你有所帮助:你若觉得最糟糕的敌人就在你里面,私欲、罪恶感使你过着一种经常挫败的基督徒生活,那么,奥古斯丁的《忏悔录》可能是你最需要看的书。

很多人都同意奥古斯丁所承认的——迟迟不肯探究并降服于基督信仰,是因为他真心想要的是美女、性和成功的欲望,而非心灵的治愈。“主啊!使我贞节,但,现在还不要!” 这是奥古斯丁在上帝面前的诚实敞开,对许多一生封锁真相又不断推迟净化自己心灵的人而言,形容得真实贴切。

你若真把上帝当一回事,并感觉缺乏一种在上帝面前的真门徒的身份,那么肯培的《效法基督》可能正是你的需要。此书发展出一种传统,即所谓的“ 笔记”,在其中你会读到作为默想之用的简短经文,或是教父们的智慧言语。你何不也来加入这群可敬的委身者的行列呢?

你若是觉得有必要以扎实的神学研究来滋养灵修生活,那么,常常被忽略的加尔文的《基督教要义》第三部,正是为此目的而作。在你读到那里以前,请先读完威伯福斯的《真正的基督教》,这位曾经对抗奴隶制度和革新风俗习惯的基督徒政治家针对国人信仰状况所发出的严正挞伐,会使你得到很大的助益和激励。

你若是对神学够清楚了,但在情感上对上帝感到困惑、不确定,那么,爱德华兹的《宗教情操真伪辩》至今仍属独一无二,对现代基督徒而言,是一本急需寻回的经典著作。

当然我们也可以回到班扬的《天路历程》这类童年读物上,在无论什么年代都不会过时的层次上去读它,为上帝“ 恢复我们的童真”。就像路易斯从麦克唐纳的故事中得着启发一样,它能帮助我们为了未来的丰盛,重新得回过去的日子;有时,借着重读先前阻碍我们发展的资料来源,能解除我们年少时的偏见。

十架约翰在他的《格言录》里总结了我一直想说出口的话,他写道:“在阅读中寻找,你就发现默想;在祷告中呼求,门就在默想中敞开。”然而,他也不得不承认:“为了操练、不为敬虔而朝圣的人,实在太多了!” 最后,他警告人们:“永不可让不具灵性实质的事物进入你的灵里,否则,你将失去敬虔和回忆的甜美。你活在这个世界,要仿佛只有你的灵魂与上帝在其中,好让你的心灵不被任何俗事掳去。”


本文转载自微信订阅号“生命之光读书汇”。原文出自侯士庭(James M. Houston)的《灵修指南》,略有改动,标题自拟;收录于《无伪之信》,中福出版有限公司,2007 年12 月第一版。

橡树经典书单


罗马的克莱门(?-101)等
《使徒教父著作》 2013.07

查士丁(约100-165)
《护教篇》2014.06

奥利金(185-254)
《驳塞尔修斯》2013.08

优西比乌(260-339)
《教会史》2009.01

安东尼(251-356)等
《沙漠教父言行录(附《安东尼传》)》2012.10

阿塔那修(295-373)
《论道成肉身》2009.05

巴西尔(330-379)
《创世六日》2010.10

纳西盎的格列高利(330-389)
《神学演讲录》2009.05

尼撒的格列高利(335-394)
《摩西的生平》2010.11

安波罗修(338-397)

《论基督教信仰》2010.09


奥古斯丁(354-430)
《道德论集》2009.05
《论信望爱》2009.08
《论四福音的和谐》 2010.02

路德(1483-1546)
《<加拉太书>注释》2011.11
《路德劝慰书信》2017.04

加尔文(1509-1564)
《基督教要义》(上中下)2010.03
《敬虔生活原理》2012.04
《基督徒的生活》2011.11

约翰·福克斯(1516-1587)
《殉道史》2011.01

巴克斯特(1616-1691)
《圣徒永恒的安息》2013.03

班扬(1628-1688)
《丰盛的恩典》2014.10
《天路历程》2016.10

劳威廉(1686-1761)
《敬虔与圣洁生活的严肃呼召》2013.11

爱德华兹(1703-1758)
《宗教情感》2013.01

纽曼(1801-1890)
《论基督教教义的发展》2014.09

莱尔(1816-1900)
《圣洁》2013.10
《<马太福音>释经默想》2015.05
《<马可福音>释经默想》2016.03

切斯特顿(1874-1936)
《异教徒》2011.05

《回到正统》2011.05


(以上图书在“橡树书屋”均有售,点击文末“阅读原文”进入微店即可。)


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