历史故事——被称为“女中尧舜”的张皇后

讲故事的翁老头 讲故事的翁老头 2020-08-09
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       我们在上一回说朱瞻基玩蛐蛐提到了,在朱瞻基驾崩后,为防止9岁的新皇帝朱祁镇玩物丧志,荒废学业,太皇太后张氏发布命令将宫中所有的蟋蟀罐悉数被砸。如果不是在景德镇明代御窑厂遗址上出土了大量的被砸碎的青花蟋蟀罐,宣德皇帝玩蟋蟀这段被故意隐去的历史或许永远成为民间传说。今天我们就说说被称为“女中尧舜”诚孝张皇后。

张皇后,名不详,是河南永城人,指挥使张麒之女。洪武二十八年(1395年),朱高炽被立为燕王世子,同时封张氏为燕世子妃。朱高炽生性仁厚端重,举止言行沉静有法度,但因身体肥胖不善骑射,不得朱棣喜爱。史书记载,朱高炽几度面临被废,最后得以巩固地位并登基为帝,多是靠张氏的贤孝之德。张氏操妇道至谨,一言一行都极其得体。她给父皇母后早晚请安,殷勤备至。每遇父皇母后便殿议事,张氏就侍奉在侧,而且亲自下厨准备御膳,巧手调制羹汤,再恭恭敬敬地奉与父皇母后享用。朱棣对这位大儿媳妇非常满意,曾对徐皇后说:“这是个好媳妇,将来能兴旺我家!”“要不是因为这个儿媳妇,我早就废了太子了!”徐皇后也为儿子娶到贤女而庆幸不已。永乐二年(1404年),张氏被册为皇太子妃。

张氏为朱高炽生了三个儿子一个女儿,长子朱瞻基尤得朱棣喜爱,被钦点为皇太孙。也使得朱高炽的太子之位随即巩固了。洪武三十一年(1399年)二月初九日,张氏生下长子朱瞻基。在朱瞻基出生的那天晚上,燕王的朱棣曾经作了一个梦,他梦见朱元璋将一个大圭赐给了他,并对他说:“传世之孙,永世其昌”。朱棣醒来以后正在回忆梦中的情景,觉得十分吉祥。忽然有人报告说孙子朱瞻基降生了。朱棣马上意识到难道梦中的情景正映证在孙子的身上。他马上跑去看孙子,只见小瞻基长得非常像自己,而且脸上一团英气,朱棣看后非常高兴,忙乎:“此乃大明朝之福也”。这件事对朱棣下决心发动靖难之役有着很大的作用。

明仁宗朱高炽即位,册立张氏为皇后。可是仁宗登基不到一年即死,接着就是宣宗朱瞻基即位,被尊为皇太后。宣宗登基之初,阅历尚浅,军国大事多听从张氏的裁决。张太后为人慈爱、处事公平,亲近当时的贤臣张辅、夏元吉等,所以上下一心,也将国事处理得井井有条。

宣德三年(1428年),张氏出游西苑,皇后、皇妃在旁侍候,宣宗朱瞻基也亲自扶着车陪母亲登万岁山,并且奉酒拜寿。太后欣然说:“方今天下太平,我母子才得以同享此乐啊。”又过了一年后,张氏前往长、献二陵拜谒,献诗颁德。宣宗亲自配带弓箭,骑马在前引导,到达河桥时,又下马扶车。京畿百姓都夹道拜观,陵旁老幼也欢呼拜迎。见此情景,张氏回过头来对宣宗说道:“百姓拥戴君主,是因为君主能使他们安居乐业,皇帝应当将此牢记在心。”在返回途中,经过农家,张氏召来农家老妇询问一些生活及农活方面的事,并且赐与钱币。有的农家献上蔬菜酒浆等东西,张氏便取来赐给宣宗,还说:“这是农家的口味啊。”

随行的英国公张辅、尚书蹇义及大学士杨士奇、杨荣、金幼孜、杨溥等到行殿请求谒见,张氏对他们加以慰劳,并说:“你们是先朝旧人,要尽力辅助嗣君。”此后的一天,宣宗对杨士奇说:“皇太后拜谒二陵回来后,说起你们的办事能力时非常熟悉。她说,张辅虽是一名武臣,却通晓大义。蹇义忠厚小心,但办事优柔寡断。你呢,非常正直,说起话来直言不讳,先帝有时很不高兴,但最终还是听从你的建议,得以不做错事。还有三件事,当时先帝后悔没有听从你的意见。”后来宣宗继续励精图治,臻至“仁宣之治”。

宣宗朱瞻基在位十年驾崩而去,宣宗在遗诏中清楚写明:国家大事,都要禀报太后,才能施行。朱瞻基虽然有两个儿子,但长子朱祁镇才九岁,太后张氏的第三子襄王朱瞻鄯也是贤德有礼之人,于是宫中讹传将立年长的宣宗弟弟襄王为皇帝。在此关头,张太后马上召集诸大臣到乾清宫,指着朱祁镇道:“这就是新天子!”于是,群臣情绪得到了稳定,对着太子高呼万岁。流言平息,明英宗朱祁镇即位,尊张氏为太皇太后。所以她不仅是明代第一位皇太后,也使明朝第一位太皇太后。

由于英宗年幼,张氏便成为实际上的摄政。大臣请求张氏垂帘听政,张氏拒绝说:“不要破坏祖宗之法。只须将一切不急的事务全部废止,时时勉励皇帝向前人学习,并委任得力的辅佐大臣就可以了。”据史书记载,她平时对中外政事、群臣才能及品行都格外留意。张氏在朝廷政务的处理上,倚重“三杨”、张辅、胡濙及更早时的蹇义、夏元吉等贤臣名将,协调君臣之间关系,限制内宫对朝廷政事的干预,所以王振虽有宠于英宗,却没有达到专权擅政的程度。

 一天,张氏在便殿落座,英宗面西站立,召英国公张辅和杨士奇、杨荣、杨溥及礼部尚书胡濙入内,张氏对他们说:“你们都是老臣了,如今皇帝年幼,望你们同心协力,共同维护国家的安定。”接着又派人把太监王振叫来,张氏突然脸色一变,厉声喝道:“你侍候皇帝不循规矩,应当赐死!”身旁的女官们应声而起,将刀放在王振的脖子上,吓得王振浑身颤抖。这时,英宗和五大臣都跪下为王振讲情,张氏才饶了他。接着警告他说:“你们这种人,自古多误人国,皇帝年幼,哪里知道!现因皇帝和大臣为你讲情,且饶过你这一次,今后再犯,一定治罪不饶。”正统七年(1442年)十月,张氏因病崩逝。英宗为她上尊谥为“诚孝恭肃明德弘仁顺天启圣昭皇后”,与仁宗合葬于献陵,附祭于太庙。


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