苹果新A7芯片传言或预示CPU创新减速

TechCrunch中国 2013-08-28

此前每一次对新款iPhone的讨论都集中在外表而非内在。但根据诸多报道,苹果为iPhone 5S设计了新的双核A7芯片。如果传言为真,A7的速度将提升31%,配置提升减速非常大。这可能表明智能手机市场或许已经成熟,现有智能手机用户不会再有升级新机型的动力。


在智能手机芯片上,苹果一直都是独行侠。苹果几年来一直自行设计ARM架构的芯片,并将生产外包给三星及其他制造商。但重点在于,只有苹果设备使用苹果芯片。目前来看,这一策略很成功。


iPhone 4S的性能比iPhone 4强两倍,图形处理能力强九倍。iPhone 5的性能又比iPhone 4S强两倍,图形处理能力强两倍。这也是今年31%的性能提升让人兴奋不起来的原因。如果新款iPhone的确命名为iPhone 5S,这个”S”也不会是代表”speed”(速度)。


从纸面数据来看,安卓手机的性能要更强。目前,Snapdragon 800和Tegra 4至少都是四核,原始算力也更强。但苹果并不想在配置上竞争。


苹果的主要优势在于,可以为自身API对A7进行优化,让人感觉它运行得更快。即便Snapdragons的频率更高,iPhone应用仍然运行得很快,因为苹果运用其芯片架构的能力无人能及。这也是差距并不像预期那么大的原因。而且,苹果的定制策略也提升了电池性能。


不过,为什么A6和A5要比前任们速度快那么多呢?因为苹果不满意当时智能手机的运行速度。如果你想用Siri或玩精彩的游戏,你需要iPhone 4S。如果你想要用即将推出的AirDrop,你需要iPhone 5。现在的传言也许有另一层含意。苹果认为iPhone 5的运行速度已经很让人满意了,没有必要再增加原始算力。换言之,智能手机市场可能成熟了。


随着智能手机的扩散,苹果需要降低零件成本和研发开支。如果智能手机变得越来越大众,苹果不能如以前一样投入那么多资金开发新芯片。苹果希望避免不必要的损及其利润的行为。


A7不能太快过时。iPhone 5C一开始不会采用A7,入门级iPhone最终会采用传言中的芯片,但不是现在。iPhone 5C的性能需要足够强大、足够廉价,这样苹果也不用在来年为其开发另一款芯片。



如果苹果认为目前的芯片足够快了,能支持iOS数年时间,iPhone用户就不应该期望速度提升。相反,苹果会将主要精力放在新功能和软件升级上。随着市场成熟点的到来,苹果也面临着巨大挑战。如何说服用户升级手机?


同样的事情已经出现在iPod上——iPod变得越来越轻。在2001年,初版5GB iPod重184克。2004年,iPod mini重102克。2005年,iPod nano只有42克重了。现在,如果你已经有了一部iPod,并将它作为便携音乐播放器使用,真的没什么动力升级到新款,除了容量之外。微波炉也是一样,除非你的旧微波炉坏了,否则不会买新的。


不过,iPhone上还有一样东西可以不断提升,那就是摄像头。所有人都把手机当首要照相机使用。手机就是你口袋中的常备相机。虽然这些年来摄像头已经提升了很多,但还是有提升的空间,特别是现在HiDPI显示屏越来越流行了。这一项配置更新就能让人们升级。


这也是今天最有趣的新闻并非A7传言的原因,而是这款芯片专为视频捕捉而开发的传言。除了有助于图像稳定外,A7还能拍摄120帧视频。


如果iPhone 5S能够拍摄流畅的慢镜头视频,这就是能出彩的功能,并会在苹果发布会上大出风头。事实上,“S”可能代表“slow motion”(慢镜头)。

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