为什么美国每年要往中国倒300万吨的电子垃圾?

极客视界 2016-06-28

每过一小时,你手里的 iPhone 都在不断地「老化」,最终会成为电子垃圾。随着技术的发展和竞争的加剧,电子垃圾已经是世界上增速最快的废物。据联合国 2014 年的报道,全世界每小时大概能够产生 4000 吨的电子垃圾。Geek 君不由得想到一个问题:


这些电子垃圾都到哪去了呢?


▲现代社会每天都会产生大量的电子垃圾


这些堆积如山的电子垃圾基本上都集中在第三世界国家,而中国是重灾区。说到电子垃圾,不得不提的就是贵屿——广东省汕头市的一个小镇,也是国内最大的废旧电子垃圾拆解基地,被称作「世界电子垃圾场」。


▲发达国家产生的电子垃圾基本都运到了第三世界国家


每年都会有超过 300 万吨的电子垃圾从世界各地走私到贵屿进行拆解,无论是电脑还是手机,显示器或是硬盘,你日常生活接触到的一切电子产品,在这里都会被极其野蛮粗暴的方式拆解,而当地人在无尽的焚烧中,一点点地提炼出电子垃圾中的贵金属,有报道称,贵屿镇深度提炼的黄金产量占全国的 5%,甚至会对国际金价造成影响——而黄金的代价,就是当地生态环境被重度污染。


▲长久的污染让贵屿成为了「世界电子垃圾场」


整车整车的电子垃圾从世界各地运到贵屿:



当地依旧是靠人力来进行分拣,效率极低:



因为长期的污水排放,贵屿镇已经找不到一滴干净的自然水:



无尽地焚烧电子垃圾,从中提炼出稀有金属:



尽管当地政府也经过多番整治,甚至成立了「循环经济产业园」,但要改变贵屿镇的现状,显然还远远不够。


▲贵屿兴建循环经济产业园,一定程度上改善了当地的环境


首当其冲要解决的问题就是:为什么发达国家的电子垃圾要输送给第三世界国家呢?答案不外乎三个字:


成本低


在美国,没有联邦法律要求电子垃圾进行回收,因此只有 25 个州建立了相对完善的电子垃圾回收体系,而在其他的 25 个州,把有毒的电子垃圾扔进垃圾桶里是完全合法的。ERI 是美国最大的电子垃圾回收公司之一,2005 年 4 月份,ERI 大概只回收了 10000 磅的电子垃圾,而到了 2015 的 4 月份,这个数字已经飙升至 23 万磅。


▲在 ERI 的仓库里,遍地都是电子垃圾


即便在美国,电子垃圾的回收技术依旧非常原始,成吨的电子垃圾被拖车运到仓库,然后无休止地倒进三层楼高的粉碎机中,这些垃圾碎片最终会装进一个个袋子里,等待着被运到冶炼厂。


▲三层楼高的粉碎机


除了碾碎垃圾之外,这家工厂还要承担另一个职能:消除存储在电子垃圾上的数据,以保证个人信息的安全。工作人员会在一大堆电子垃圾中筛选出那些可能会残留数据的产品(比如笔记本电脑、智能手机、硬盘等),拆开他们的外壳,并抹去其中的数据。


▲会有专人负责抹去存储媒介上的数据以保障个人隐私


要想提炼出电子垃圾中的贵金属,焚烧冶炼必不可少,可是冶炼业在美国经济中所占的比重持续下滑。十五年前,美国有 23 家活跃的冶炼厂,如今只剩下 6 家。不难想象,未来美国所有的冶炼业都会外包给中国以及俄罗斯,因为在这些地方,安全标准相对宽松不少。



技术落后、成本高昂是发达国家不愿意在本土回收电子垃圾的主要原因,而目前为止,电子垃圾回收公司们也没有更好的解决方案——或许,大批量生产消费数码产品的科技公司应该承担起部分责任。


▲苹果公司官网和环保相关的页面


实际上,不少科技公司如 IBM、微软、华为、魅族、苹果等都有推出环保回收服务,但靠消费者主动把废弃的电子产品寄回原厂废弃显然不是解决办法。在三月份的苹果发布会上,苹果展示了最新的回收机器人 Liam——拆解一台 iPhone 仅仅需要 11 秒,而且可以最大限度地回收各种零件。如果像 Liam 机器人这样高效的回收技术能够用在电子垃圾的处理上,想必能让效率提升不少;除了拆卸以外,更环保清洁的冶炼方案也是电子垃圾回收的一大问题。




▲Liam 机器人可以十分高效地完成拆解和分拣工作,并且这个过程中不会产生严重的污染


Geek's view


话说回来,要大规模推广新技术,除了科技公司要加大研发投入,政府也要给予新技术各方面的扶持。电子垃圾的再利用不是一朝一夕就能解决的问题,但带来的环境问题仍在持续发酵,我们朝夕必争。每个家庭里都会有许多陈旧的数码电子产品,你又是如何处理这些旧物的呢?


via:The Verge、魅族 mCycle 纪录片《电子垃圾之殇》



责任编辑:AppU




www.geekview.cn 极客视界

转载或合作请回复 求约

本站仅按申请收录文章,版权归原作者所有
如若侵权,请联系本站删除
觉得不错,分享给更多人看到