逃税近千亿,苹果严重损害了美国经济增长

Nanette Byrnes DeepTech深科技 2016-09-05

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8月30日,欧盟宣布裁决结果:苹果公司须向爱尔兰政府支付高达130亿欧元(合146亿美元,或969亿人民币)的未缴税款。


这一笔税款看似“天价”,其实是苹果公司的避税策略。如果苹果将其爱尔兰和其它海外账户中的900亿美元的海外利润放回美国,它“欠”美国政府的钱可远远不止这个数。


在接受《华盛顿邮报》采访时库克提到,如果这些利润放在美国,苹果将支付联邦政府高达40%的税额,这是苹果不愿意接受的结果。


对此他解释道:“这跟爱不爱国没有一丁点关系。并不是说你支付的税越多,大家就说你越爱国。”


库克认为,美国的税法需要修正,高昂的税率必须得到改革。


关于欧盟税款裁决,库克宣称将提起上诉。他坦言:“这次的税收风波,本质不在于苹果该付多少税。欧盟真正关心的是哪个政府来收这些钱。”



然而,欧盟的各个政府似乎对苹果都特别“温柔”。欧盟的调查显示,多年来苹果在爱尔兰的企业税率只有0.005%。美国参议院常设调查小组委员会于2013年得出过结论,苹果海外利润的综合税率不到2%,远远低于美国国内利润35%的法定公司税率。


有很多人称赞企业这种灵活的金融举动,包括通过不同措施来降低企业的税费的行为。但是,苹果通过全球避税计划来“创收”的行为也招致的一些批评。毕竟,将数百亿资产放置在海外,的确降低了企业的税务负担,但也对企业所属国的经济发展照成负面影响。


事实上,这些躺在苹果海外账户里的资金通常被用于投资,诸如购买美国国债、股票,和投资一些项目,而很少会用于可能产生科技突破的新创意、新想法的科学研究上。


一直以来,苹果在科研上的投入都少于它的竞争对手。即使2015年苹果在研发上的投入达到了创纪录的60亿美元,刚刚超过了Intel和微软的一半,仅占当年1830亿美元收入的3.3%。


相比之下,苹果的竞争对手们在研发上的投入无论从数量还是比例都要高得多——2015年Intel的研发投入超过了当年总收入的20%,谷歌为15%,微软13%,亚马逊也超过了10%


较少的投入外加相对封闭和保守的研发环境(各种保密条款导致研发人员难以在科技期刊上发表论文),可能会导致苹果在人工智能研发上的人才流失。


2015年全球企业研发投入经费排名。图片来源:普华永道


穆迪投资者服务公司的测算显示,苹果公司的现金总额高达2160亿美元,远远超过了其他公司。但是花这笔钱可没有想象中的容易:苹果必须缴纳高昂的税款,才能将这些钱转移到美国国内。


这样一来,“借钱花”其实更省钱,这也是苹果一直以来的策略。2012年的“0负债”的苹果一路贷款,截止今年3月贷款额已经有800亿美元。


这些贷款大多用来支付公司的现金开销,其中就包括庞大的股票回购计划。通过股票回购,苹果有力的支撑着公司的股价。然而,回购对于激发创意几乎没有任何作用。


事实上,苹果并不是唯一一家将利润放在海外的公司:微软的海外利润有1080亿美元,通用电气也有1040亿美元。这些大型公司的巨额利润和美国经济增长的低迷形成鲜明对比。


哥伦比亚大学商学院的三位教授近日通过研究表明,在美国现行税法和税率下,这些企业的收入只有极少部分会直接投资在美国本土,因此会降低整体的经济增长速度。


编辑:梁博深





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